美眾議院通過法案 香港經貿辦可能被關閉

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【大紀元2023年12月01日訊】(大紀元記者袁康妮香港報導)美國眾議院外交事務委員會通過《香港經濟貿易辦事處認證法案》。

《香港經濟貿易辦事處認證法案》內容是如美國總統拜登認為香港不再享有高度自治,香港經貿辦不應再繼續享有特權和豁免等這些外交待遇,將需要關閉。法案在11月29日以39票贊成、0票反對修訂並通過,稍後將提交眾議院全體會議審議。

美國國會參議院外交關係委員會早前亦通過「香港經濟貿易辦事處認證法(HKETO Certification Act)」議案,要求美國總統在議案生效30天內,確認香港駐美經濟貿易辦事處在美國的職能和享有的外交待遇應否獲延續。若他認為有關外交特權需取消,香港駐美的三個辦事處將要在六個月內關閉。

目前,香港政府在全球14個城市設立海外經濟貿易辦事處,包括美國的紐約、舊金山和華盛頓,另外11個為曼谷、柏林、布魯塞爾、迪拜、日內瓦、雅加達、倫敦、新加坡、悉尼、東京和多倫多。

經貿辦變為大外宣 大增撥款逾3成

在財政司司長陳茂波今年2月22日發表的《財政預算案》中,海外經貿辦預算撥款大增34.8%,由2022/23年度約2.09億元修訂預算增至2023/24年度約2.81億元預算,2021/22年度實際開支只有約1.77億元。

政府聲稱經貿辦負責與當地政府人員建立及發展聯繫,促進香港的貿易及經濟利益,亦有段落提到「推廣《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》、香港參與『一帶一路』建設和粵港澳大灣區發展所帶來的商機」、「反擊在香港主要市場出現的保護主義」、「向海外聯絡對象講解香港的最新發展」、「統籌香港在當地的宣傳和公共關係活動」等。

經貿辦受中共間接控制

去年10月13日,長期關注香港人權狀況的英國民間組織「香港監察」發表報告,批評經貿辦受到中共的間接控制,可以被視為額外的中共大使館。經貿辦曾公開支持《港區國安法》和持續打壓人權,並遵循中共的方式促進經濟文化交流。報告建議各國應重新檢視香港經貿辦的地位、特權和豁免權;參考關閉和終止與「孔子學院」合作的做法,應用於經貿辦。

《星期日泰晤士報》2021年12月5日刊登了一篇名為《China shows its true colours — and they’re not pretty》(中國露出真面目——而並不漂亮)文章,批評中共破壞香港「一國兩制」,指立法會選舉只有官方定義和審查過的「愛國者」才能參與,將會是一場騙局;呼籲選民杯葛選舉,可能帶來「民主勝利(democratic victory)」。

香港駐倫敦經貿辦處長羅莘桉同年12月8日去信《星期日泰晤士報》,批評該篇社評失實。

美眾議院通過《香港經貿辦認證法案》。資料圖片。(Jewel Samas/AFP/Getty Images)

責任編輯:陳玟綺

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