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Life in the UK之問君能有幾多屬土

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【大紀元2023年12月13日訊】上次談過聯合王國的構成和四國的概念。不要以為這些事實人盡皆知,筆者移英後有自稱在英居住十多年的朋友對此質疑,說從未聽過有人說英倫四國是country (國家),我唯有說,此君應該從無用過政府網上服務,沒有填過網上表格回答「你住在哪個country」等問題。

事實上,英國的政治與中國和香港的極為不同。英國乃君主立憲政體,在實際操作上是民主政體,君主的地位屬禮儀性質居多。作為香港人,我們知道香港是英國最後一個殖民地,所以1997年對香港、英國和中國都具有劃時代意義。然而,1997年之後,英國是否就只剩下一種領土形式?

答案是no。

現在我們借一條Life in the UK題目,為大家略作介紹。

以下哪一組是「王室屬地

(Crown dependencies)」?

愛爾蘭和蘇格蘭

福克蘭群島(The Falkland Islands)和聖海倫娜(St Helena)

馬恩島(The Isle of Man)和海峽群島(Channel Islands)

馬爾他(Malta)和斯里蘭卡(Sri Lanka)

英國皇家屬地(圖中紅色所示)與大不列顛及北愛爾蘭聯合王國(圖中深灰色所示)的位置。

結論先行,首先寫下答案,是C。

A明顯是錯的,愛爾蘭不同於北愛爾蘭,後者是聯合王國的一部分,前者是獨立國,兩國同處一島,經過協議實行「軟邊界」(soft boundary)政策,人員和貨物可自由往來。蘇格蘭是四個組成國之一,自然不是王室屬地。

D所提及的兩個地方,現在都是獨立國,歷史上則是英國殖民地。馬爾他位於地中海意大利與突尼斯之間,於1814年成為英國殖民地,由於地理上位於直布羅陀和埃及航道的中間,航運業發達,遂成為大英帝國的一顆明珠,事實上戰前香港素有「東方馬爾他」之稱,可見英國選擇殖民地往往首先考慮戰略價值,組織成全球航運網絡。斯里蘭卡位於印度以東,舊稱錫蘭(Ceylon),至今仍以「錫蘭紅茶」、「西冷紅茶」聞名於華人社區。

B所提及的,稍有留意歷史和時事者應不會陌生。福克蘭群島位於南美洲阿根庭以東,人口只有三千多,英國與阿國對此有領土爭議,遂於1982年爆發戰爭,英國得勝,當年的評論指出,首相戴卓爾夫人挾着戰勝餘威,希望在中英談判下再下一城,保留香港主權,可惜人算不如天算,戴鄧(小平)之戰敗陣而回。2013年福克群島舉行全民投票,幾乎一致支持歸英。
聖海倫娜亦極具戰略價值,它位於南美洲與非洲之間的大西洋,是大英帝國極重要的航海補給站。它另一個為人津津樂道之處,是拿破崙戰爭後成為了拿破崙放逐之地,直至去世,其住所保留至今,成為博物館。

以上兩地,稱為「海外屬地」(overseas territory),它與「王室屬地」的相同之處都實行自治,有自己的立法和行政機關;不同之處是,「海外屬地」是大英帝國海外擴張的歷史產物,「王室屬地」則是本國國內政治變遷下的特殊安排。例如馬恩島,它位於北愛與英格蘭之間的愛爾蘭海(Irish Sea),擁有世界上現存歷史最久的立法機關,名為Tynwald,這是古挪威語,是西元九世紀維京人侵略後留下的痕跡,反映出特殊的身份認同。

海峽群島位於法國對出的英倫海峽,歷史上親近法國諾曼第多於英國。在其自治的氛圍下,形成鮮明的身份認同,例如海峽群島教區曾說「海峽群島不是也從來不是聯合王國的一部分……除在外交外表權及防務外,它實行自治。」

結合上一期文章,可見英國政治和領土都是歷史發展的結果,儘管名稱不一,但到了21世紀,都能以民主自由作為依歸,而且都有空間拓展各自的身份認同,不會像香港般輕輕一句「我是香港人」而被鬥死鬥臭。◇

文|楊穎宇

責任編輯:陳彬

 

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