元宵節俗:猜燈謎的起源和趣事兒

作者:容乃加
紅樓迎春,猜元宵燈謎。圖為清代孫溫繪製《紅樓夢》圖畫。 (公有領域)
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子夏曾說「雖小道必有可觀者」,燈謎就是這樣的一種文化娛樂。製燈謎、猜燈謎盛行於歷代,到了民初還很興盛。今天的元宵節,猜燈謎仍然給現代人增添不少樂趣。

其實,燈謎的文化內涵不可小覷,風雅趣味是燈謎文化的外在特色,其內涵既廣又博,範圍無所不包。許多文人不僅樂於鬥智猜燈謎,更樂於搜索典籍取材製謎,上至經史典籍,下至稗官野史、小說雜談,取之不盡用之不絕,文句、詩句、人名、地名、詞牌名、算術名、俗語、用物……五花八門,內容龐博,反映了五千年積澱而成的中華文化的淵源深厚。

愛上作燈謎 考場順利

高超靈活的燈謎「射技」迷倒許多文雅的智多星。有人甚至從學童時期就愛上燈謎,不僅猜燈謎,而且還愛出題作燈謎。這種文雅的嗜好讓清人亢廷珍在考場上春風得意。亢廷珍從小愛燈謎成癖,少小的他頑皮跳蕩有如脫韁野馬,不能熟記默誦六經,然而他瀏覽經典又勤又快,就為了從中搜尋作新燈謎的材料。

他參加童生進學的童子試那年,考題是出自《左傳.襄公二十七年》的「向戌弭兵」。向戌是春秋時代宋國的左師,因當時晉楚爭霸,造成宋國這個中原小國受害深重,因而向戌就倡導弭兵論,並促成弭兵盟會來解除國家之危。

考場中的童子大多記不得這一篇,十來歲的亢廷珍因為製作燈謎而屢次引用《左傳》中這一節的內容,因而「向戌弭兵」的內容深印在他腦海中,讓他答題論述時得心應手。就這樣,他在童子試中取得第三名。亢廷珍說,考試就像是「射燈謎」,勤學就能「射中燈謎」。後來,他也在自己的燈謎著作《紙醉廬春燈百話》上留名了。

「射燈謎」起源 大人物留名

猜燈謎古時稱「射燈謎」,反映了燈謎的起源。漢代流行一種高段的猜測遊戲,叫「射覆」。「射」是猜測,「覆」指覆蓋下的謎底,漢朝時人怎樣猜出覆蓋之下的謎底呢?《漢書‧東方朔傳》有一段記載,說漢武帝有一次在覆蓋的碗下藏了一樣東西,然後找來幾位當時研究占卜、星象數術聞名的大家來猜一猜。這些人都是易學大師喔,他們非常熟悉起卦、卜卦,用所起的卦來卜算出猜測中的東西大概長怎樣、具有什麼性質等等,最後綜合線索猜出謎底。這一次射覆的諸位大臣就東方朔「射」中答案。這種「射覆」的猜物遊戲可說是「射燈謎」的前身。

從射物到射燈謎,即猜燈謎,還經過演變過程,那就是「酒令」遊戲。後漢時的酒令遊戲的內容,和猜燈謎的謎底很相似。後漢通儒賈逵的文學作品中就含有「酒令」一類(見《後漢書》)。在行酒令時,一方的出題者先用詩文、成語或典故來隱喻某一事物,然後讓另一方猜謎。猜謎者也要用詩文、成語或典故來揭開謎底。他們兩方人士都以「詩文、成語、典故」來較高下,沒有文化底子是行不了酒令的。

花蕊夫人的《宮詞》詩句「新翻酒令著詞章」就是一幅當時人行「酒令」的微寫照,用詩文改寫「酒令」。如此發展之下,射覆遊戲就往射文字謎的方向發展,奠定了今天風雅有趣的「燈謎」的前身。製作燈謎成了文人們激盪智力與文化涵養的遊戲。

南宋時,花燈製作工藝精妙,也有人把謎語寫在花燈上的作法,這時用藏頭隱語,寓藏譏笑的意味,戲弄行人。見於《武林舊事‧燈品》的記載。燈謎這種活動既有文化氣息又有娛樂的性質,亦莊亦諧,在古代是各階層人士喜聞樂見的遊藝。

清宮繪本《昇平樂事圖冊之大花燈》。(公有領域)

燈謎有格可循 啟蒙趣味遊戲

製作燈謎是有理路的,古人探索出了一些燈謎製作修辭的「格式」,有深有淺。顧祿《清嘉錄‧打燈謎》中記載說:「考燈謎有二十四格」,最古的是「曹娥格」。

「曹娥格」字謎源起漢代鼎鼎有名的大文學家蔡邑,在他讀了邯鄲淳寫的曹娥碑文之後,非常讚賞,就以隱語「黃絹幼婦,外孫齏臼(音同「几就」)」留下自己的感受,隱射「絕妙好辤(辤為「辭」的異體字)」。「曹娥格」是一種「字」謎,基於對文字的理解會意能力,進行拆解或合組來猜謎。

「增損字句」的猜字法是將謎面的字、句進行增、減、合字、拆字來猜字謎,也是最基礎的燈謎之一,表現了神傳漢字獨特的構字特色和靈活變化的豐富內涵。古人也採用這種多元智慧的猜字謎遊戲作為小兒的啟蒙教育教材。清代著名史學家趙翼(字耘松,號甌北,西元1727~1814年)在元宵時帶著兒輩去看花燈時,就以燈謎為教材,「發蒙教猜春謎字」(《上元後一夕同兒輩市口看燈》),既賞燈又兼顧啟蒙教育。

燈謎雖說是小道,可觀的內容甚是豐富,功能也不少。當我們打開燈謎盒子,豐富有趣的內容也躍然而出,伴隨元宵花燈的流光溢彩,匯入中華文化的巨流之中。@*#

─點閱【元宵節】系列─

責任編輯:李梅

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