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櫻桃抗癌減肥、治痛風 但吃時要注意1件事

文/Emma Suttie(針灸醫師)朱莉編譯

櫻桃不只是一種美味水果,還至少具有5大健康功效。(Shutterstock)
櫻桃不只是一種美味水果,還至少具有5大健康功效。(Shutterstock)
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坐下來吃一碗新鮮的櫻桃,是人生最純粹的享受之一。櫻桃不只是一種美味水果,還至少具有5大健康功效,如保護我們免受癌症和對抗自由基的傷害等。不過,櫻桃在食用的時候還應該特備註意一件事情。

櫻桃5大健康功效

櫻桃有酸、甜兩種味道,它富含一種叫做花青素的強抗氧化劑,這是一種水溶性色素,根據其酸鹼度的不同,可以使某些食物呈現紅色、紫色、藍色或黑色。櫻桃還含有增強人體免疫系統所必需的豐富的維生素 C,同時櫻桃也是膳食纖維的極好來源。以下是櫻桃的5大健康功效:

1. 促進減肥

櫻桃的膳食纖維含量高、熱量低,因此櫻桃可以使人更快地產生飽腹感,從而減少進食量。研究還表明,櫻桃有助於減肥。在《藥用食品雜誌》(Journal of Medicinal Food)2009年發表的一項研究中,老鼠被分成兩組,都被餵食高脂肪飲食90天。一組接受全酸櫻桃粉,另一組則沒有。結果表明,服用櫻桃粉的老鼠體重沒有增加,體內脂肪也沒有增加,其血液中顯示的炎症水平比沒有接受櫻桃粉的老鼠低得多。

研究發現櫻桃有助於減肥,圖為櫻桃粉示意圖。(Shutterstock)

2. 改善心臟健康

心臟病是美國的主要死因,2020年美國約有69.7萬人死於心臟病,占死亡人數的五分之一。心臟病每年給美國造成2290億美元的驚人損失,其中包括醫療服務、藥物和因過早死亡而導致的生產力損失。心臟病的一些關鍵風險因素包括高血壓、高血脂、吸煙、糖尿病、肥胖、不健康飲食、運動不足、飲酒過量。值得慶幸的是,包括櫻桃在內的健康飲食可以降低患心臟病的風險。

研究表明,櫻桃和其它漿果中的花青素、黃酮醇、維生素和纖維有助於降低心血管疾病的風險並改善心臟健康。對健康人、糖尿病患者、代謝綜合徵患者、高血壓患者、血脂異常(血液中膽固醇或脂肪過多)以及吸菸者的臨床研究顯示,食用漿果後,心血管疾病風險因素明顯降低。同一研究還表明,櫻桃中的花青素可通過降低代謝危險因素、提高低密度脂蛋白膽固醇水平、改善葡萄糖代謝以及降低血液中的脂肪和膽固醇水平來改善心臟健康。

2013年發表在《當前藥物設計》(Current Pharmaceutical Design)上的一項研究發現,酸櫻桃種子提取物對高膽固醇的兔子有心臟保護作用。該研究還顯示,接受酸櫻桃籽提取物的動物的心臟功能明顯改善,動脈粥樣硬化斑塊的形成和梗塞面積減少。梗塞是由於缺乏血液供應而導致的一小塊局部壞死組織區域。

酸櫻桃籽提取物對動物的心臟功能有明顯改善,圖為櫻桃籽示意圖。(Shuttetstock)

3. 治療痛風

痛風或高尿酸血症是一種關節炎,其特徵是劇烈疼痛、發紅和發炎,是由於血液中尿酸過多並在關節中結晶造成的。它最常影響的是腳上的小骨頭,特別是大腳趾。痛風非常普遍,在美國影響超過900萬人(約占成年人口的 3.9%)。當人的身體產生過多的尿酸,或者腎臟沒有充分過濾掉尿酸時,就會引起痛風。 嘌呤含量高的食物會引發痛風發作,因為嘌呤會被人體分解並轉化為尿酸。

櫻桃長期以來一直被用作治療痛風的藥物,因為它能夠清潔血液和抗擊炎症。

一項發表在《關節炎和風濕病》(Arthritis and Rheumatism)上的研究涉及633名痛風患者,旨在觀察櫻桃提取物是否能減少痛風患者的發作次數。結果發現,與對照組相比,接受櫻桃提取物的人痛風發作的風險降低了35%。當別嘌呤醇(一種用於降低痛風和某些類型的腎結石患者血液中尿酸水平的藥物)被添加到櫻桃提取物組中時,痛風發作的風險降低了75%。

櫻桃長期以來一直被用作治療痛風的藥物。(Shutterstock)

4. 抑制癌症發展

花青素和青色素是在酸櫻桃中發現的強效抗氧化劑,已被證明能抑制小鼠腸道腫瘤的發展,並減少人類結腸癌細胞系的生長,2003年發表在《癌症通訊》(Cancer Letters)雜誌上的一項研究表明了這一點。

2021年發表在《分子》(Molecules)雜誌上的一篇綜述評估了甜櫻桃作為抗癌劑的作用,並指出甜櫻桃對抑制致癌過程中重要事件的影響已得到充分證明。該綜述中提到的研究還增加了對甜櫻桃保護健康細胞能力的理解,之前人們理解為這是由於其眾所周知的抗氧化和抗炎作用。

該綜述還表明,櫻桃的細胞保護能力還由於其調節健康細胞分裂和死亡的能力(癌症是對這一過程的錯誤調節,然後促進癌細胞不受控制的生長和擴散),並保護細胞免受癌細胞代謝重整的影響。代謝重整是指癌細胞改變其代謝的能力,以支持其不斷增加的能量需求。

作者表示,這一知識為戰略性地使用甜櫻桃作為膳食補充劑或作為癌症治療的輔助療法提供了新的可能性。

花青素和青色素是在酸櫻桃中發現的強效抗氧化劑,已被證明能減少人類結腸癌細胞系的生長。(Shutterstock)

5. 促進睡眠

櫻桃還天然含有褪黑激素,這種激素有助於調節我們的睡眠周期。其它天然含有褪黑激素的食物有枸杞、開心果、香蕉、牛奶、雞蛋、堅果和多脂魚。褪黑激素具有許多重要功能。它支持規律的睡眠周期和晝夜節律,並被證明可以改善免疫系統功能,具有神經保護作用,並減緩與衰老相關的過程。

櫻桃在中醫中的應用

櫻桃被認為是溫熱、甘甜的,也被用於中藥。櫻桃還可以補氣,氣使人體的重要能量,有益於皮膚,刺激食慾,使身體恢復活力,恢復體液,治療腹瀉,並且是眾所周知的治療關節炎、風濕病和痛風的藥物。 在中醫中,櫻桃甚至被認為可以延年益壽。

櫻桃含有豐富的鐵質,在中醫中經常被用來補血和治療貧血。由於櫻桃的溫熱特性,它對伴隨感冒的病症特別有益。

櫻桃除了美味之外,還具有藥用價值——從抗癌和改善心臟健康到幫助人們睡個好覺。完整的漿果比加工過的漿果要好,因為加工會降低其營養含量。在飲食中添加新鮮的有機櫻桃是改善健康的簡單方法。

注意1件事:去掉農藥殘留

有些水果和蔬菜特別容易積聚農藥,而櫻桃尤其容易積聚這些農藥。根據消費者權益保護組織 EWG(環境工作組)的說法,商業種植的櫻桃是農藥殘留量最高的十二種水果和蔬菜之一。根據他們在2022年發布的《農產品農藥殘留購物指南》中,發現90%被測試的櫻桃有兩種或更多農藥的殘留。因此,強烈建議儘可能食用有機櫻桃,以避免攝取這些危險的化學物質。

英文報導請見英文《大紀元時報》:Cherries to Promote Weight Loss, Improve Heart Health and Treat Gout。◇

責任編輯:李凡

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