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常服安眠藥痴呆風險增8成 專家薦「神奇助眠劑」

文/George Citroner 張玉編譯

新研究發現,常服安眠藥者痴呆症風險增近80%,為睡個好覺付出的代價可能非常高。(Shutterstock)
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數據顯示,近三分之一的美國人患有失眠症,其中有約三分之一的人可能會通過自我診療的方式來治療失眠症,很多人通過服用促進睡眠的安眠藥幫助入睡,然而新研究還發現,常服安眠藥者痴呆症風險增加近80%,為睡個好覺付出的代價可能非常高。

常服安眠藥 痴呆症風險增近80%

2023年1月份發表於《阿尔茨海默病杂志》的一份文獻,追蹤了大約3,000名沒有痴呆症的白人和黑人中的高齡長者,平均追蹤時間為9年,研究發現,與那些很少使用安眠藥的白人相比,經常使用睡眠藥物的白人患痴呆症的風險增加了79%。

另外,在研究期間,有20%的參與者患上了痴呆症,研究人員發現,白人經常服用安眠藥的可能性是黑人的3倍。

白人更有可能使用的安眠藥如苯二氮卓類藥物(benzodiazepines)、曲唑酮(trazodone)和「Z-藥物(Z-drugs)」,其中包括佐匹克隆(zopiclone)、依佐匹克隆(eszopiclone)、扎來普隆(zaleplon)和唑吡坦(zolpidem or Ambien)。

「我們早就知道某些安眠藥,如苯二氮卓類藥物與痴呆症風險增加有關,」分子細胞生物學博士、阿爾茨海默氏症協會科學參與主任珀西·格里芬(Percy Griffin)告訴《大紀元時報》,「已發現苯二氮卓類藥物具有抗膽鹼能(anticholinergic)活性,會增加患痴呆症的風險。」

抗膽鹼藥對睡眠和大腦功能有不良影響。精神病學和睡眠醫學專家亞歷克斯·迪米特留(Alex Dimitriu)博士表示,乙醯膽鹼信號在阿爾茨海默氏症患者中已經存在缺陷,進一步阻斷這些受體會導致患者出現精神錯亂,同時還可能增加痴呆症的風險。在臨床中,他診療過這樣的病患。

他還表示,抗膽鹼能藥物可以改變睡眠結構,減少「快速眼動睡眠(REM sleep)」。他認為這種藥物短期使用是可以的,但最好避免使用。

經常使用睡眠藥物的白人患痴呆症的風險增。(Shutterstock)

研究表明,服用高劑量Z藥物(higher-dose Z-drugs)的痴呆症患者住院、去看家庭醫生的可能性更高,而且往往被醫生診斷出需服用抗精神病藥、抗抑鬱藥甚至抗生素。

黑人受試者睡眠輔助藥物使用率低得多,經常使用藥物的黑人與不使用或很少使用藥物的黑人患痴呆症的可能性相似。

該研究論文的第一作者、加州大學舊金山分校精神病學和行為科學系助理教授冷樂(Yue Leng,音譯)表示,這些差異可能歸因於社會經濟地位。

「使用睡眠藥物的黑人參與者可能是一個特定的群體,處於更高的社會經濟地位,因此具有更廣泛的認知儲備,使他們不易患痴呆症,」她說,「也有可能是一些睡眠藥物比其它藥物與痴呆風險更相關」。

先前的研究表明,黑人比白人更不願意報告他們使用處方藥和非處方安眠藥的狀況。這可能使得對這一人群的統計數據有一定的局限性。

睡個好覺的代價是什麼?

安必恩(Ambien)等安眠藥當然可以幫助睡眠,「問題是這樣做的代價是什麼?」迪米特留說,他作為一名睡眠醫生和精神科醫生,治療了相當多的失眠症病患,經常需要面對這樣的問題。

僅僅因為睡眠不足就會導致認知問題產生。2018年發表於《BMC精神病学》的一項研究調查了5萬多名自願接受調查的病患,發現那些診斷為原發性失眠的成年和青年患者患,其患痴呆症的風險幾乎翻了一番。

而且失眠也是痴呆症患者的一個普遍症狀。

不過,紐約諾斯威爾健康(Northwell Health)旗下長島猶太森林山的神經科主任比布提·米什拉(Bibhuti Mishra)博士表示,任何失眠和痴呆症相關性的研究都可能從開始就存在致命缺陷:那就是如何確定那些自我報告的失眠症患者,是否已患有未確診的早期痴呆症。

他認為那些旨在調查抗膽鹼能藥物對認知影響的研究,也同樣存在類似不可避免的缺陷。他指出2023年1月發表的這項研究的一個重要局限性:它在招募受試者時沒有包括眾所周知的痴呆症風險因素——APOE4基因,該基因時導致患阿尔茨海默病的风险增加的因素之一。

然而,例如2020年的一項大型研究得出結論,這些藥物可能通過改善睡眠而起到保護作用。

對於具有抗膽鹼能作用的助眠藥物,迪米特留也認為「短期使用是可以的,但最好避免使用」。同時他建議,是否使用助眠藥物以及使用哪種類型的助眠藥物的問題,最好諮詢你的醫生。

褪黑激素和其它「神奇助眠劑

除了苯二氮卓類藥物和Z藥物外,褪黑激素也被醫生用於治療睡眠障礙。這是一種常見的非處方助眠藥,迄今為止尚未發現它與認知能力下降有關,也沒有證據顯示它對認知功能有益。

2015年的一篇大型評論論文(large review paper)發現,雖然褪黑激素的確有助於痴呆症患者的失眠問題,但基於褪黑激素的睡眠改善未能帶來認知能力的改善。不過,也沒有嚴重的副作用以及認知能力惡化的證據。

褪黑激素也被證明對日落症有益,痴呆症患者經常會在接近晚間的時候出現困惑。「日落症」又稱作日落綜合徵,是指老年痴呆患者在黃昏時出現的一系列情緒和認知功能的改變,如迷失、亢奮、焦慮、攻擊等。

迪米特留認為,褪黑激素的最佳服用劑量低於大多數藥店出售的3毫克劑量,0.3毫克到1或2毫克的劑量通常是有效的,「尤其是對於那些有睡眠問題的老年人、輪班工人和有時差反應的人。」

很多失眠是由壓力和不良睡眠習慣等因素引起的。(Shutterstock)

很多失眠是由壓力和不良睡眠習慣等因素引起的,還有一些非醫學方法可以幫助改善睡眠。

迪米特留說:「我告訴我所有的病人『在10點關掉電子產品』,去讀書,並儘量在午夜前入睡。」「在沒有電子產品的情況下,在睡前放鬆下來閱讀一會兒,效果非常好。」

他還建議堅持有規律的睡眠和起床時間,「讓身體和睡眠的節奏和諧」。

「減輕壓力,如果有焦慮症,就進行治療,這也可以顯著改善睡眠質量,」他表示,「運動和冥想也很有幫助。」

英文報導請見英文《大紀元時報》:Popular Sleep Aids Increase Dementia Risk, Study Finds

本文其它參考資料:
· https://aasm.org/wp-content/uploads/2022/06/sleep-prioritization-survey-insomnia-impact.pdf
· https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29415688/#:~:text=After%20adjusting%20for%20select%20comorbidities,of%20dementia%20in%20younger%20patients.
· https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32252539/

責任編輯:李凡◇

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