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研究發現脂肪肝源於腸道菌!滅菌需戒2種飲食

文/Amy Denney 趙孜濟編譯

逆轉脂肪肝最有效的方式,就是減肥。怎樣減肥才正確?(Shutterstock)
新研究揭示了脂肪肝的成因之一是高糖、高脂導致的腸道菌產生的代謝物。什麼樣的飲食有助於預防脂肪肝?(Shutterstock)
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脂肪肝已成為一種全球性的健康流行病,它是導致肝硬化和肝癌的主因,其它癌症的許多患者也都有脂肪肝。然而脂肪肝幾乎沒有症狀,絕大部分患者都不知道自己已經患病。不良飲食究竟如何導致脂肪肝?什麼樣的飲食可以幫助逆轉?

研究:高糖、高脂產生細菌誘發脂肪肝

密蘇裡大學哥倫比亞分校的一項新研究揭示了飲食如何改變腸道的特定細菌組成,並引發導致肝臟脂肪堆積的代謝過程。研究結果於2023年1月份發表在《自然》雜誌上。

脂肪肝影響了大約24%的美國成年人以及越來越多的兒童。脂肪肝疾病與遺傳和消化系統疾病有關,但明顯的危險因素是標準的美式飲食。令人困惑的是,高脂肪飲食是好是壞?哪些脂肪不好?所有的糖都是壞的嗎?水果和蜂蜜中的果糖沒有問題嗎?

在這項研究中,研究人員給小鼠餵食一種類似西方式的飲食,西方式飲食中糖和脂肪含量都很高。研究人員發現了一種特定的細菌,名為Blautia producta (B. producta)。這種細菌產生一種叫做2-油醯甘油(2-oleoylglycerol)的代謝物,它與肝臟炎症和纖維化有關。在脂肪肝患者的肝臟中也發現了2-油醯甘油的積聚。

「我們剛剛開始了解食物和腸道微生物群如何相互作用,產生促進肝病發展的代謝物」,該研究的聯合首席研究員李廣福(音譯,Guangfu Li)在《科學日報》(Science Daily)上發表的一篇文章中寫道。

李廣福是南京醫科大學外科系、分子微生物學和免疫學系的副教授,他說:「直到現在,特定的細菌和代謝物以及潛在的機制還沒有得到很好地理解,這項研究正在解開具體的機制。」

腸道微生物群是存在於消化道內幫助人體運作的所有微生物,特別是數千種細菌。這種微生物群落通常被統稱為腸道微生物組,這是人類健康的一個尚未開發的領域。微生物的代謝物是其許多功能的結果,包括與消化和血液循環等過程相關的胺基酸、脂質和糖。

新研究揭示高糖、高脂2類飲食產生的一種細菌會誘發脂肪肝。(Shutterstock)

兒童也會患病 非酒精性脂肪肝威脅健康

肝臟是消化過程的重要組成部分,它通過門靜脈接收血液以及飲食中的微觀營養物質和毒素。毒素從血液中排出,最終通過尿液或糞便排除體外。血液返回循環系統,最終進入心臟。門靜脈、小腸和肝臟一起稱為腸肝軸。

肝臟是最大的固體體內器官,重達5磅。它負責許多影響整個身體的複雜而重要的過程。儲存了多餘脂肪的肝臟可能會發炎和受損,導致非酒精性脂肪性肝炎,這是一種惡化了的脂肪肝疾病。

根據美國肝臟基金會(the American Liver Foundation)的數據,900萬至1500萬美國人患有這種惡化了的脂肪肝疾病,它會導致疤痕和肝硬化,並增加患肝癌的風險。非酒精性脂肪肝炎患者預計將在2015年至2030年間增加63%。

非酒精性脂肪性肝的風險因素包括:

• 肥胖
• 胰島素抵抗或 2 型糖尿病
• 高膽固醇或高甘油三酯
• 衰老
• 代謝綜合徵

脂肪肝被認為是一種新興的健康威脅,也影響著美國的年輕人。根據美國肝臟基金會的數據,這種疾病是兒童肝病最常見的形式。隨著兒童肥胖症的上升,它在過去二十年中增加了一倍以上。據估計,5% 至 10%的兒童患有脂肪肝。

「脂肪肝是一種全球性的健康流行病」,主要研究人員之一、專門研究肝癌和手術的Kevin Staveley-O’Carroll博士在新聞發布會上說,「它不僅是引起肝癌和肝硬化的主要原因,而且我看到的許多患有其它癌症的患者都有脂肪肝疾病,而他們自己卻不知道。通常,這使得他們不會接受其它癌症的潛在治癒性手術。」

隨著兒童肥胖症的上升,患脂肪肝的兒童也增多。( China Photos/Getty Images)

另2種腸道菌也可致脂肪肝 抗生素也危險

雖然脂肪肝疾病本身可能不容易被察覺,但腸道微生物組泄露了它的祕密。除了B. producta引起小鼠肝臟炎症和纖維化外,某些其它細菌菌株也與肝臟和肥胖有關。

肥胖與兩個主要細菌門類——厚壁菌和擬桿菌有關,它們是糞便測試中相關健康狀況的生物標誌物。其它基於微生物組的生物標誌物,如乳酸桿菌和疣狀微生物也可以預示早期肝纖維化。

研究人員表示,他們的新發現可以幫助制定特定的飲食和微生物治療解決方案。作為研究的一部分,小鼠接受了抗生素混合物治療。研究人員發現這種雞尾酒治療可以減少肝臟炎症和脂質積累,同時減少脂肪肝疾病。

然而,這種方法在人類中可能會出現併發症,因為醫生指南已經要求減少抗生素的使用。過度使用抗生素是一個與微生物生態失調有關的醫學問題,它會導致致病菌的數量超過腸道微生物組,最終造成疾病。抗生素也可能是脂肪肝疾病生態失調的重要原因。

羅格斯大學人類微生物組主席馬丁·布拉澤(Martin Blaser)博士在《缺失的微生物》(Missing Microbes)一書中,提出了抗生素過度使用的警告。他還擔任醫學、病理學和實驗室醫學教授。

「當然,強大的抗生素可能會影響有益的細菌」,他在2014年這本書的結語中寫道,「改變它們的一切都有潛在的成本,我們已經改變了很多。損失已經存在,但我們才剛剛開始認識到它們。它們會變得更糟。」

雖然現在將抗生素的使用作為脂肪肝的病因可能還為時過早,但重要的是要注意小鼠和微生物組研究的局限性。

「營養事實」(Nutrition Facts)的創始人麥考爾·格萊格(Michael Greger)博士告訴《大紀元時報》,「用嚙齒類動物研究得到的結果推斷人類的情況,存在固有的困難。」

儘管如此,這是研究採取的主要途徑,因為小鼠和人類都有由約90%的厚壁菌和擬桿菌組成的腸道微生物組。《微生物》雜誌 2021 年的一篇文章研究了這種研究方法的複雜性和益處。文章指出,實驗室中微調的技術和流程使得嚙齒類動物和人類的比較更加可靠。

文章的結論是:「儘管有其局限性,但小鼠模型仍然是研究人類疾病的有價值的、實用和不可替代的工具,任何動物模型都不是100%理想的人類疾病建模模型。」

植物性飲食預防脂肪肝

如果美國標準飲食受到「審判」,這項新研究將成為新的證據。疾病背後的作用機制證實,人們應避免高飽和脂肪和高糖的飲食。

脂肪肝因其問題性質而值得關注,但它可以避免和逆轉。未經治療的肝硬化最終會導致肝衰竭或肝癌。好消息是,脂肪肝是完全可逆疾病的早期預警信號,因為肝臟能夠在一定程度上自我再生。

除了保持健康的體重外,克利夫蘭診所(the Cleveland Clinic)還推薦地中海飲食,這種飲食富含蔬菜、水果和健康脂肪,適量的魚類和家禽。

改變生活型態是療癒癌症的關鍵。圖為地中海飲食。(Shutterstock)
飲食富含蔬菜、水果和健康脂肪,適量的魚類和家禽,對肝臟有益。(Shutterstock)

健康生活方式專家、醫生格雷格(Michael Greger)博士 在2021 年關於如何避免脂肪肝的播客中指出,改變飲食會對脂肪肝產生快速影響。

「每天一罐蘇打可能會使脂肪肝的機率提高45%,而那些每天吃相當於14塊雞塊的人比只吃7塊或更少的人,患脂肪肝的機率要高出3倍。」他說。

格雷格認為植物性飲食對健康大有裨益——不僅降低脂肪肝風險,還能同時降低心血管疾病的機率,「心血管疾病是脂肪肝患者最常見的死亡原因」。

「我們確實有隨機對照試驗證明,健康的植物性飲食和生活方式可以逆轉心臟病。這種生活方式可以在沒有藥物、手術,沒有支架的情況下使動脈暢通。」他說。

格雷格還說,如果沒有首先死於心血管疾病,患有脂肪肝的人可能會患上肝硬化。

英文報導請見英文《大紀元時報》網站:「Study: Diet High in Sugar, Fat Produces Bacterium That Triggers Fatty Liver Disease」。

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責任編輯:李佳◇

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