北橙社區學院將懸掛驕傲旗 校董有話說

第7區董事瑞安·本特:願成教育倡導者 而非政治活動家

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【大紀元2023年08月25日訊】(大紀元記者李梅橙縣報導)北橙縣社區學院學區(North Orange County Community College District)在週二(8月22日)例會上,修改了公共建築物懸掛旗幟的政策並通過一讀,將允許如跨性別組織(LGBTQ)、「黑命貴」和少數族裔等團體或組織懸掛他們的旗幟,但宗教旗幟除外。

2023年8月22日,北橙縣社區學院學區(North Orange County Community College District)舉行例會。(李梅/大紀元)

董事會主席艾德·洛佩茲(Ed Lopez)和兩位受託人提出了該項動議。會議後,將在學區下屬的三個校區賽普拉斯學院(Cypress College,或譯柏樹學院)、富樂頓學院(Fullerton College)和北橙縣繼續教育中心 (North Orange Continuing Education)的學校董事會討論,然後再返回學區董事會表決。

2023年8月22日,北橙縣社區學院學區(North Orange County Community College District)舉行例會。(李梅/大紀元)

此前在7月25日的例會上,第7區受託人瑞安·本特(Ryan Bent)曾提議「公共建築物只能懸掛國旗、州旗、戰俘旗以及社區學院旗幟」,但未能通過。週二,數十位居民或家長進入會場支持他;然而,在董事會中他可說是孤軍奮戰。不過,相對於其他六位受託人只是沉默地推進著議程,他是唯一坦誠講出自己意見的人。

2023年8月22日,在北橙縣社區學院學區(North Orange County Community College District)例會上,第7區受託人瑞安·本特(Ryan Bent,右二)和幾位居民合影。(李梅/大紀元)

瑞安·本特在富樂頓學院獲得工商管理副學士學位,接著在加州州立大學富樂頓分校獲得工商管理學士學位,然後又在其它大學獲得了公共管理碩士、聯邦財務管理碩士和工商管理碩士學位。他曾在多家大公司任職,擔任過約巴林達市總體規劃諮詢委員會副主席,約巴林達高中家長-教師協會主席等。

營造中立的環境

本特談到,數十名學生和員工聽到消息後向他表達了擔憂,「由於普遍存在的政治偏見,他們覺得自己不受歡迎和被拋棄」。學區會議上有一些基督教人士,他們質問,為什麼要懸掛跨性別團體的旗幟並要求人們接受他們的觀念?一位女士和她孩子都有宗教信仰,孩子上了社區學院,一位教授一上來就講變性人,孩子感到很沮喪。

上次例會前,一些人士得知本特的提議後便到公共圖書館裡掛上了大幅的LGBTQ旗子。本特是約巴林達市公共圖書館的專員,曾任主席。他表示,公共圖書館是人們學習和研究的地方,「應該是中立和非政治性的,不須去支持或反對某些團體」。

本特認為,作為一個學區,也應該爲人們營造一個中立的環境,避開黨派和政治觀點,「當一些特殊利益組織的旗幟被懸掛而另一些不被允許時,就是在向人們發出信息:它們的地位不同」。

「當我們在校區展示旗幟時,我們應表示對所有學生的歡迎和尊重;法律保護人們第一修正案的權利,人們可以在指定區域、空間展示旗幟」,本特說,「我們的管理者和行政人員應該專注於自己的使命,更好地服務社區,成為一名教育倡導者,而不是政治活動家。」

對11種旗幟的調查

本特認為,新政策可能會引發不同團體間的仇恨和糾紛。國際互聯網市場研究和數據分析公司YouGov,去年發布了對11種旗幟的調查結果,90%的受訪者對美國國旗持正面或中立的態度;84%的人認同美國1777年十三顆星的貝齊·羅斯旗(Betsy Ross flag)。62%的人認同克里斯托弗·加茲登(Christopher Gadsden)設計的響尾蛇旗(本杰明·富蘭克林將其用於《Join or Die》木刻,警告英國不要侵犯美國人的自由)。

62%的人認同同性戀驕傲旗(Gay Pride),57%的人認同「黑命貴」旗,57%認同進步驕傲旗(Progress Pride),57%認同跨性別驕傲旗(Transgender Pride)。這幾種「驕傲彩虹旗」在細節上有些不同。

人們對川普旗、拜登/哈里斯旗以及邦聯旗(Confederate flag)的接受率均為50%,邦聯旗為南北戰爭時期南部聯盟州的旗幟。另外,44%的人認同美國獨立戰爭時期對抗英軍時用的戰旗「來吧,拿走它」(Come and Take it)旗幟。

本特表示:「如果38%或43%的人對一面旗子抱持負面看法,就意味著它是分裂的象徵。」懸掛那樣的旗幟必然引起爭端。他又說:「雖然不是100%的人都支持美國國旗,但它在社區學院飄揚了110多年,沒有引起任何爭議。」

懸掛旗幟能減少赤字嗎?

也有董事會受託人表示,如果不照顧跨性別學生,可能導致學生人數減少,進而推高學區赤字。本特說,該學區已連續幾年出現赤字,預計明年赤字將達900萬美元,然後逐年上漲,幾年後可能達到3,400萬。而「縮小這一差距的辦法是增加3,800多名全日制學生」,本特說,「但我們不應以增加校園中不必要的分裂來達到目標。」加州資金是依據社區學院的學生人數撥發的,學生越多,獲得的資金也越多。

目前,北橙縣社區學院學區的學生超過了56,000名,其中自稱跨性別的學生占10%。本特說,該校園歡迎特殊團體的人,但不意味著要將他們的旗幟和代表美國的國旗插在一起。

「如果我們懸掛了美洲原住民和太平洋島民遺產月的旗幟,那麼是否應懸掛在同月慶祝的猶太裔遺產月旗幟?那麼阿拉伯人的旗幟呢?有很多旗子。」本特說,「有些是國際性和政治分裂的,我們不希望在教職工或學生之間發生『戰爭』或出現派別;還有費用,如果修改了政策,我們總共需要準備多少種旗幟?」◇

責任編輯:方平

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