土耳其移民成紐約披薩店老闆 華裔房東伸援手

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【大紀元2024年01月22日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)由一對土耳其裔移民兄弟與同鄉年輕學徒合開的披薩店「Nuovo York Pizza」原定在去年暑假開張,卻遇上了能源公司搞烏龍,導致店內因缺乏燃料煤氣而停擺大半年。幸虧華裔房東不計較,不收停業期間的租金,還幫著披薩店四處搞定煤氣問題。新店終於順利開張,一圓小學徒成為披薩店老闆的夢想。

1月21日正午,披薩店位於曼哈頓東9街105號的店面外,響起了舞獅、鑼鼓聲、炮竹聲與民眾的歡呼聲,顯得好不熱鬧。法蘭克(Frank Kabatas)、梅爾(Mel Kabatas)與阿特萊(Ali Atalay)站在剪綵隊伍的中心,試著給舞獅餵青菜,為新開的披薩店圖個好彩頭。

2024年1月21日,Nuovo York Pizza在紐約市曼哈頓東村開業。(林宜君/大紀元)

從土耳其移民美國超過30年的法蘭克與哥哥梅爾在紐約市曼哈頓下城第一大道經營著一家小有名氣的「東村披薩」(East Village Pizza)。8年前,法蘭克兄弟倆收了年僅25歲的同鄉阿塔萊在店裡當學徒。

兄弟倆花了1年的時間觀察阿塔萊,確定了眼前的少年勤奮又老實,於是把經營披薩店的知識一步步傳給了阿塔萊。

梅爾表示,阿塔萊起初來到披薩店找工作時,兄弟倆都在觀察阿塔萊的人品。一年後,兩人確定了阿塔萊「值得信任」,於是教他管理、經營等所有知識,也把阿塔萊當家人看待。

瞄準IBM與臉書(Facebook)都在紐約大學附近設置辦公室,周圍還有地鐵6號線經過。有客流量又沒有同行競爭,法蘭克決定在首間店面的6分鐘腳程範圍內,開設第2家披薩店「Nuovo York Pizza」。阿塔萊不僅是新店的合夥人,未來也得負責管理新店。

「看到披薩店開張,我真的非常開心,有很多話想說。」阿塔萊表示,法蘭克是他極為尊重的人,「他對員工非常好,我以後也會跟他一樣,要善待員工。因為只有如此,我才能把店經營好。」

8年前,英文《大紀元時報》記者烏姆(Channaly Oum)曾獨家報導了法蘭克從新移民到創立「東村披薩」的心路歷程。

近30年前的法蘭克在幾乎一句英語也說不好的時候,就在紐約大學附近的披薩店,給一名65歲的意大利裔老闆打工。打工期間,法蘭克學會且愛上了製作那不勒斯披薩,從學徒一步步走向了創業者。

法蘭克說,「對於移民來說,你得找到糊口的方法,而製作披薩就是我所選的路。」話剛說完,就急著給新披薩店內的客人切披薩去了。

不過,第2家展店並沒有法蘭克想像的順利。因為遇上能源公司在安裝煤氣儀表時搞烏龍,新披薩店慘遭切斷燃煤近7個月。

既無法開店盈利,原料也看著要浪費了,法蘭克覺得既生氣又無奈。好在房東傅先清(David Fu)在了解原委後,不僅大方不收關店期間的租金,也幫忙張羅能源安裝,讓法蘭克相當感動。

傅先清是紐約三江公所元老,也是富邦基金(Fu Generation Foundation)的創辦人暨主席,他在披薩店開幕當天帶著夫人、華埠商改區行政總監陳作舟(Wellington Chen)捧場。

傅先清表示,披薩店的店面在疫情前非常搶手,原先承租十年的餐廳業者在疫情後不再續約,因此法蘭克的披薩店可以說是疫情後店面的首個租戶。

早年開過餐廳,傅先清知道萬事起頭難。看到租戶很有熱情想要把店開好,他也開心能為新移民圓美國夢盡一分心力。

責任編輯:陳玟綺

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