研究:老人睡覺時聞香味 記憶力有驚人改善

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【大紀元2024年01月07日訊】(大紀元記者陳俊村報導)味道可能會勾起人們的回憶,讓人想起多年前的往事。最近有一項研究還發現,味道也能幫助人們改善記憶力等認知功能。這項研究顯示,老年人在晚上睡覺時聞香味,認知功能會有驚人的改善。

加拿大感官研究專家霍索恩(Ainsley Hawthorn)在今日心理學(Psychology Today)網站撰文說,就神經學而言,香味對記憶力可能有這樣的能力,因為人類的大腦在杏仁核(amygdala)和海馬迴(hippocampus)處理與香味有關的訊息,而這些區域也負責處理情緒和記憶。

霍索恩指出,隨著年齡的增長,大多數人會失去部分對味覺的敏感度,這是與失智症、認知功能衰退、甚至憂鬱症相關的缺陷。但年長者經常聞不同的味道不但能喚起往日的記憶,也能強化大腦的功能。

美國加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)的一項研究表明,年長者每晚睡覺時在臥室內使用擴香瓶來散發香味2個小時,如此持續6個月,他們的認知能力表現突飛猛進了226%。

在這項研究中,神經科學家對43名年齡為60至85歲、先前未被診斷出有認知功能障礙或失智症的老年人進行實驗。他們使用含有不同精油包的擴香瓶來散發7種香味,包括玫瑰、橘子、桉樹、檸檬、薄荷、迷迭香和薰衣草的味道。

有20名老年人使用全效的精油包,會發出強烈的香味,而另外23名老年人使用只會發出一點點香味的精油包,作為對照組。這些老年人在每晚就寢之前把精油包放進擴香瓶,這樣香味就會在他們睡覺時四處散逸。

一名老年男子在睡覺。(Shutterstock)

先前有研究指出,失智症病患每天兩次聞40種不同的味道能改善其記憶力和語言能力,但加州大學爾灣分校的研究人員認為,對於年長者、尤其是有認知功能障礙的病患而言,每天打開和關閉瓶子80次來聞味道,可能是很困難的一件事。

因此,該校研究人員將香味的種類簡化為7種,而且一次只聞一種味道,這樣參與實驗的老年人就不用在清醒時撥出時間來做這件事。

儘管這項實驗的流程大幅簡化,但在6個月之後,充分聞到香味的那一組老年人在認知功能方面仍有顯著的進步。這些老年人的詞彙表測驗成績比對照組好226%,而且睡得比較安穩。這項詞彙表測驗評估語言學習、保持和辨識記憶力的好壞。

磁振造影(MRI)掃描的結果顯示,充分聞到香味的老年人有比較完整的左側鉤束(uncinate fasciculus),這是大腦中連結邊緣系統(limbic system)的通道,會隨著人們的老化而衰退。

邊緣系統包括杏仁核、海馬迴、下視丘等大腦結構,支援情緒、行為和長期記憶等多種功能。

霍索恩表示,這項研究證明,香味和記憶之間有明確的關連,可以用簡單和非侵入性的方法來改善年長者的記憶功能,進而預防失智症的出現。

上述研究成果發表在《神經科學前沿》(Frontiers in Neuroscience)期刊上。◇

責任編輯:茉莉

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