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為何葉綠素受寵?除了抗癌 還有這些好處

文/Christy Prais 張玉編譯

菠菜含有豐富的營養,包括大量葉綠素。(Shutterstock)
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科學家發現,葉綠素(Chlorophylls)不僅能提高免疫力,還能緩解癌症患者放射和化療的副作用。它到底對人體有哪些神奇的好處?哪些食材含葉綠素?

什麼是葉綠素?

葉綠素是存在於植物細胞的葉綠體中的綠色色素,在植物將陽光轉換為能量的光合作用的過程中,葉綠素發揮著至關重要的作用,它也是使植物呈現綠色的主要原因。

葉綠素主要存在於綠葉蔬菜,像是菠菜、甘藍和西蘭花,還有各種綠色植物、藻類和部分細菌中。葉綠素是植物生長和發育不可或缺的元素。

研究指出,食用葉綠素可能帶來多種健康益處。科學家們正在發掘葉綠素在預防和治療癌症上的巨大潛力。這種綠色色素在阻止身體對致癌物質的吸收、提升免疫力,以及降低癌症放射和化療副作用方面,顯示出了潛在的效果。

葉綠素的強大功效

1. 葉綠素預防癌症

《癌症預防研究期刊》發表的一項研究顯示,葉綠素有助於癌症化學預防。研究通過給12,000隻沙斯塔品系的虹鱒魚(Shasta strain rainbow trout)飼餵不同劑量和組合的富含葉綠素的菠菜萃取物,來檢測和探究葉綠素對生物標誌物(生化反應過程的指標)及腫瘤發展的影響。

研究發現,攝取500至4,000ppm(ppm是百萬分率可對應於1ppm=1mg/L)的飲食葉綠素,能夠有效阻止或減緩體內致癌物質的吸收或攝入,進而達到癌症化學預防的效果,這些致癌物質具有引發癌症的潛在力量。

研究還指出,飲食中的葉綠素能夠阻止或延緩腫瘤的生長,以及阻止或延緩健康細胞向癌細胞轉化。

研究結果顯示,這種色素使肝腫瘤的發生率顯著降低了29%至64%,並使胃腫瘤對治療的反應率提升了24%至45%。

此外,研究發現,「大鼠在接受致癌物質後,飼料中納入10%的菠菜,連續飼餵34週,能夠顯著抑制大鼠多個目標器官(包括小腸、結腸、皮膚、脾臟、肝臟、肺)的腫瘤生長」。研究人員強調,在癌症發生過程開始後,葉綠素的防癌作用對於人類來說可能同樣有效。

已經顯示,在癌症發生的初期階段葉綠素具有抑制作用。作者還強調,在腫瘤發展的後期,葉綠素可能還具有其它尚未完全了解清楚的抗癌保護作用,儘管這些作用與葉綠素和致癌物質之間的交互作用可能沒有直接的聯繫。

葉綠素可阻止身體吸收致癌物質、提升免疫功能。(Shutterstock)

2. 降低致癌物黃麴毒素的毒性

研究顯示,葉綠素不僅能夠降低致癌物的生物可用性,還能抑制致癌物的代謝,並促進其這些物質的排出體外,這有助於減少癌症發生的風險,並預防疾病的進一步惡化。

在2001年發表於《國家科學院院刊》(The Proceedings of the National Academy of Sciences)的一項研究中,研究人員探討了葉綠素對人體肝細胞癌(HCC)的影響。

黃麴毒素是一種由黴菌產生的致癌物,不少食材如大米、豆類、花生等都容易被黃麴毒素污染,黃麴毒素與肝癌發生的風險增加相關。

該研究讓受試者服用100毫克的葉綠素鹽,每天三次,持續四個月。葉綠素鹽是葉綠素的半合成衍生品。

研究結果顯示,服用葉綠素鹽能將尿液中黃麴毒素-DNA化合物減少55%,這表明葉綠素鹽的攝入降低了體內「黃麴毒素的生物有效劑量」。

3. 減輕放療、化療副作用

不少研究表明,葉綠素可減輕放療和化療的副作用。也有研究指出,葉綠素具有抗炎和抗氧化的作用,能夠增強免疫功能。

葉綠素減輕癌症放射治療和化療副作用的方式包括:

• 減輕炎症

研究證實葉綠素具有抗炎作用,有助於緩解因癌症放射治療和化療所引起的炎症。

2021年發表於《生物醫藥》(Biomedicines)雜誌上的一項研究,探討了化療如何破壞細胞因子(一種在炎症中發揮關鍵作用的蛋白質)的正常調控,使免疫細胞(單核細胞)移動至炎症區域,並進一步產生促進炎化學物質。細胞因子失衡對身體有害,化療直接或間接地損害身體各部位的組織健康。研究指出,目前學者正在研究腸道和肝臟等器官的炎症,與癌症治療後的認知問題(俗稱「化療腦」)關聯。

2023年發表於《分子》(Molecules)雜誌上的一項研究顯示,葉綠素能調控炎症途徑,減少炎症介質的生成,從而緩解炎症反應,這有助於降低組織損傷以及其它副作用發生的風險。

• 抗氧化壓力

葉綠素具有抗氧化作用,能夠保護身體免受癌症放療和化療導致的氧化壓力。

2004年發表於《智者期刊》(Sage Journals)上的一項研究發現,癌症化療藥物會產生氧化壓力,引起有害反應,進而減緩甚至干擾治療效果。研究作者提到,在化療期間使用抗氧化劑可能有助於減少這些有害反應,從而提升治療效果。

• 增強免疫功能

葉綠素還能增強免疫功能,增加血液白細胞的生成和自然殺手細胞的活性,幫助身體抵抗感染和其它有害病原體。

造血特性:放療和化療往往有諸多副作用,如內出血,這會使血紅蛋白水平降低,血紅蛋白是紅細胞中負責運輸氧氣的蛋白質。葉綠素與血紅蛋白在化學結構上相似,不同之處在於血紅蛋白的中心元素是鐵,而葉綠素則是鎂。研究人員建議,富含葉綠素的小麥草汁可能對治療血紅蛋白缺乏症有幫助,包括有助於貧血和地中海貧血等疾病的治療。

4. 葉綠素抗衰老、促進傷口癒合

有研究指出,氯葉綠素具有抗衰老和促進傷口癒合的潛力。

抗衰老:外用葉綠素可能有助於改善皮膚老化,從而達到抗衰老的效果。《臨床、化妝品與調查性皮膚科學》(Clinical, Cosmetic and Investigational Dermatology)期刊發表的一項研究顯示,使用葉綠素的皮膚,其改善效果與使用處方藥膚霜維甲酸(tretinoin)的效果相仿,維甲酸已被證實有助於抗皮膚老化。研究作者建議,使用葉綠素銅和維甲酸混合物的可能是一種有效的逆轉皮膚光老化的治療方案。

傷口癒合:研究證明,葉綠素能夠加快人體傷口的癒合過程。《美國外科雜誌》(American Journal of Surgery)上發表的一項研究顯示,葉綠素有助於外科傷口的癒合並預防感染。

富含葉綠素的食物

大部分天然綠色蔬菜都含有葉綠素,葉綠素也存在於食材的副產品中,如莖、葉、果肉和果皮中。

富含葉綠素的食物包括:

菠菜
南瓜
羽衣甘藍
蒲公英
娃娃菜(Green Rocket,台灣稱芝麻菜、芝麻葉)
青椒
藻類
螺旋藻
韭菜
香菜
西蘭花(亦稱青花菜、綠花椰菜)
綠甘藍
櫛瓜
豆角和豌豆角(常見的豆角有敏豆、粉豆、醜豆、荷包豆、豇豆、扁豆等)
黃瓜
小麥草
葉綠素補充劑

自1960年代起,葉綠素補充劑便廣受歡迎,葉綠素補充劑有液態、粉末或膠囊等多種形式。

儘管目前尚無每日攝取量的共識建議,但有研究建議,成人每日攝取100~300毫克氯葉綠素應會對某些健康狀況有益。

菠菜營養豐富,有助提升免疫力及補血。(Shutterstock)
蔬菜是富含葉綠素的食物。(Shutterstock)

可能的副作用

已有記錄的輕微副作用包括肌肉痙攣、腹瀉、皮膚瘙癢以及綠色糞便。

目前沒有發現葉綠素會與其他藥物產生交互作用,但建議在將葉綠素補充劑納入日常飲食之前,先咨詢您的醫療專業人員。

英文報導請見英文《大紀元時報》:Green Power: Chlorophyll’s Potential in Cancer Treatment and Beyond

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責任編輯:李凡

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