喬州參議院通過386 號法案將體育博彩合法化

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【大紀元2024年02月08日訊】(大紀元記者蘇淮亞特蘭大綜合報導)2月1日,喬州參議院通過了一項法案,為體育博彩合法化奠定了基礎。在最後一刻又添加了憲法修正案,賦予喬州選民最終決定權。

參議院第 386 號法案以 35 比 15 的贊成票進入眾議院,這一結果足以滿足立法機構通過全民公投修改喬州憲法的立法所需的三分之二多數。該法案的發起人、共和黨參議員克林特·迪克森(Clint Dixon)是反對添加修正案條款的幾位議員之一,他贊成前喬州最高法院法官哈羅德·梅爾頓(Harold Melton)的法律意見,即體育博彩如果像喬州彩票一樣運作,就不需要全民公投。

該法案在參議院的通過標誌著喬州體育博彩合法化的一個重要里程碑,此前幾年,體育博彩、賽馬和賭場聯合或單獨合法化的嘗試均未成功。

立法者之間在各種話題上存在分歧,包括賭博成癮的弊病、收入如何分配以及應允許何種形式的賭博。

來自巴茨(Butts)縣的共和黨副州長伯特·瓊斯(Burt Jones)在一份聲明中讚揚參議員們讓體育博彩在參議院獲得成功投票。

「我對今天參議院兩黨的努力感到自豪,」瓊斯說。 「我們距離為喬州下一代提供數千萬美元的教育資金又近了一步。 我期待繼續討論以完成這項工作。」

根據迪克森的法案,喬州彩票公司將監管體育博彩行業,該行業繳納 20% 的收入稅,以幫助資助高等教育 HOPE 獎學金和學前教育項目。

2月1日,30 多名民主黨和共和黨議員聯手為法案中添加了由雅典(Athens)共和黨參議員比爾·考塞特 (Bill Cowsert) 提出的憲法修正案。

考塞特長期以來一直支持向喬州開放體育博彩業,但前提是它必須遵循與喬州彩票相同的道路,因為1992年選民公投批准了允許彩票系統資助高等教育的憲法修正案。

幾名立法者2月1日指出,如果立法者在不修改州憲法的情況下將體育博彩合法化,喬州保守的信仰組織可能會起訴該州。

考塞特推測,昂貴的訴訟可能會將喬州體育博彩合法化推遲數月,然後法院可能會要求舉行全民公投以重新啟動該程序。

考塞特的計劃將允許喬州人開始在 2025 年 1 月 1 日下注,前提是居民今年秋天投票批准該法律。 考塞特稱,為了以簡單多數票推動該法案在立法機關獲得通過,而將體育博彩比作彩票遊戲是不誠實的。

「當喬州人通過彩票憲法修正案時,他們不可能相信它將授權議會說體育博彩是彩票遊戲,」考塞特說。

2月1日在參議院獲得通過的法案要求,喬州人必須年滿 21 歲才能投注體育賽事。 該措施禁止人們使用信用卡下注,但允許投注者通過借記卡和其他在線移動支付服務進行電子轉帳。

該法案建議該州頒發16個許可證,申請費用為10萬美元,並要求公司繳納100萬美元的年費,並對體育博彩收入徵收20%的稅。

喬州彩票公司將進行招標,向體育博彩公司頒發七張許可證。 其他許可證將分配給亞特蘭大的五個主要職業體育特許經營商:NASCAR、喬州彩票、PGA 和奧古斯塔國家隊。

奧古斯塔民主黨參議員哈羅德·瓊斯(Harold Jones)表示,該州預計每年體育博彩收入為 1 億美元,這可能是保守估計。 他說,有數千名兒童在學前班的等候名單上,這個數字可以通過額外的資金來緩解。

瓊斯在2月1日投票前表示,「我們將把資金來源擺在桌面上。」

2月1日,幾位立法者對該法案表示強烈反對,因為他們認為該法案還不足以將賭博業與喬州職業運動隊分開。

羅斯威爾(Roswell)共和黨參議員約翰·阿爾伯斯(John Albers)表示,應該制定更嚴格的道德標準,而不是允許球隊直接從人們對他們的比賽下注中獲利。 阿爾伯斯未能在該法案中添加一項修正案,該修正案禁止球隊在體育博彩業務中擁有高達 25% 的所有權。

阿爾伯斯談到他的提議時說:「這一切都是為了落實道德保護,並確保狐狸不進入雞舍。」

2020 年,亞特蘭大的四家職業體育特許經營公司結成了聯盟,倡導喬州的體育博彩,推動合法體育博彩的勢頭得到了加強。 自2018年5月以來,美國最高法院推翻了1992年禁止大多數州進行商業體育博彩的聯邦法律後,近40個州已將體育博彩合法化。

責任編輯:尚明

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