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私校學費年年加

追通脹又要交埋VAT?

英國私校學費年年增加。圖為穿著比賽西裝外套的高年級男孩沿著伊頓公學的公共巷行走。(Christopher Furlong/Getty Images)
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【大紀元2024年04月01日訊】根據獨立學校理事會 (ISC) 的數據顯示,2023年英國的1,395 所理事會成員私立學校共有 544,243 名學生,佔全國學生的6%。理事會成員中有261間私立高中,495間混合年齡學校和639間小學。80%的私校是男女混合學校,剩餘20%則是男校或女校。70%屬於日校,其餘的提供寄宿服務。英國私校的規模一般比公立學校小,有近 60%的私校的學生人數少於 350 人。

從學校的分佈來看,大多數私校分佈在倫敦及周邊地區和英格蘭南部地區,其它一些在英格蘭中部,而英格蘭北部的私校則相對較少。這些私校中有40%的非英國本土學生,其中以中國大陸和香港的學生最多,其次是來自歐洲和美國的學生。自2019年以來,香港人小孩在私校就讀的人數呈上升趨勢。

當然,根據私校類型的不同,學費差異很大,具體要看是小學還是中學,日校學校(day school)還是寄宿學校(boarding school)。根據獨立學校理事會的數據顯示,英國走讀私校的平均費用約為每學期 5,218 英鎊(即每年 15,655 英鎊),這也是大多數學生選擇的學校類型。

學費也跟學校的位置和聲譽有關。著名的伊頓公學和溫徹斯特公學等私校的學費可能超過3萬英鎊。如果您居住在英格蘭西北部,預計平均每學期支付日校學校費用為 4,500 英鎊,而倫敦家庭預計每學期支付的費用為6,000英鎊左右。

優秀的教育質量

即使費用昂貴,眾多家長仍盡力把孩子送到私校,這主要是因為私校優秀的教學質量和優異的畢業成績。據獨立學校理事會的數據顯示,英國私校的學生-教師比約為9:1,幾乎所有人畢業都能考入大學。 就A-levels成績而言,全英排名前 100 名的學校中有四分之三為私立學校。近60%獲得A或A*成績的考生來自私校,而這一比例在公立學校僅為33%。私校學生無論在語言還是理工學科都名列前茅。例如,在生物學、化學和物理學科目中,有一半以上私立學校的考生成績被評為 A或A*,而公立學校僅為 32%-36%。

進入英國高等學府的的學生中有一半就讀於排名「前 25 名」的大學,其中就讀人數最多的前三間大學為諾丁漢大學(University of Nottingham)、布里斯托爾大學(University of Bristol)和杜倫大學(Durham University)。在所有進入英國大學的學生中,有4% 就讀於牛津大學或劍橋大學。另外,有6%的學生選擇在英國以外的大學接受教育,其中以美國的大學最受歡迎,吸引了一半左右的這類學生。最受歡迎的國際大學前三名為芝加哥大學(The University of Chicago)、麥基爾大學(McGill University)及香港大學。

高昂的成本

隨著生活成本上升、通膨創40年新高、利率上升以及私校學費逐年上漲,私校的可負擔性變得越來越低。

據The Good School Guide報導,近幾十年來的私校學費平均每年增加 3% – 4%(除了受疫情影響的 2020/2021 年之外),由於通貨膨脹等因素,2023 年學費大幅上漲,增幅為 6%。

獨立學校理事會的數據顯示,2013 年,家庭平均為私立日校學校支付每學期 3,835 英鎊(每學年 11,505 英鎊)的費用。 到 2023 年,這一數字達到每學期 5,552 英鎊(每年 16,656 英鎊)——增長 45%。對於有兩個孩子的家庭,私立日校的學費可能達到每年 31,310 英鎊,這還不包括旅行、課外活動和校服等額外費用。 這意味著即使是年收入100,000 英鎊的家庭也難以支付高昂的學費。

工黨政府之前表示自己若上臺,可能將取消學費增值稅豁免。工黨領袖Keir Starmer 在去年9 月重申了該政策。 表示工黨若贏得選舉,該法案可能會在 2025-26 學年生效。有估計表示,如果家長全額承擔 20% 的增值稅,那麼平均每個孩子的私立日校學費將每年增加 3,331 英鎊,達到 19,987 英鎊。

獨立學校理事會稱,約 19% 的家長表示如果學費因增值稅而增加,則不得不讓孩子退學。 另有 39% 的人表示支撐不了太久也最終不得不讓孩子退學,僅有 10% 的人表示他們可以承擔更高的費用。

根據《泰晤士報》的報導,有些學校提供提前付款選項,允許家長預先支付任意年限的費用,以避開日後學費增長的問題。有些學校可能會提供預付折扣。例如,Surrey的 Epsom College將提供6.25% 的折扣率,而Bath的 Monkton Combe School則提供 5% 的折扣。

助學金和獎學金

目前有大約 30% 的私校學生接受助學金,情況在逐年增加。 總體來說,學校傾向於提供更多高金額的助學金(例如 75% 或更高的學費減免),因此獲得助學金比大多數人想象的要普遍。

據獨立學校理事會的數據顯示,2023年每位接受助學金的學生平均資助金額為每年11,807英鎊,比前一年高8.9%。最常見的助學金曾經叫「經濟狀況調查的助學金」(Means-tested bursaries)。

有資格獲得此類助學金的家庭通常需要滿足以下條件:(1)屬於低收入家庭;(2)各類需被特殊照顧的兒童。一般來說,家庭收入越低,得到的助學金(學費折扣)就越多。在一些情況下,學生甚至可以得到學費全免。對於特別需要幫助的家庭,學校還會額外免除註冊費或保證金。如果學生家庭環境在就學期間突然變得困難,還可申「困難助學金」(Hardship Fund)。另外,如果公立學校的名額無法滿足學生的教育、健康和護理計劃或聲明中指定的需求,地方政府則必須為私立特殊學校的名額提供資金。

助學金通常和私立學校申請同時進行,申請要求家長或監護人與相關私立學校分享家庭財務狀況信息,以幫助學校確定孩子是否有資格獲得助學金。助學金通常每年評估一次,如果財務狀況發生變化,助學金可能被撤回。學費折扣則沒有統一規定,由每間學校自行決定。

一些私立學校的助學金還可以用於支付與學費相關的額外費用,例如校服、IT 設備、課外旅行或交通費用,這些費用通常可達年度學費的 10%。有意向者可聯繫當地私立學校的招生團隊詢問助學金事宜,也可諮詢Royal National Children’s SpringBoard Foundation——該組織將英國各地的低收入家庭與私立寄宿學校配對。

獎學金是另一個獲得費用減免的方式。大多數私立中學提供獎學金,以表彰學術、體育和音樂方面有特殊才能的學生。獎學金的評定與家庭經濟狀況無關,而且在大多數學校,得到助學金的學生也可以申請獎學金。近年來,有越來越多的獎學金授予在藝術、戲劇、舞蹈、國際象棋、物理和帆船等方面表現出色的學生。

獎學金的費用減免幅度從 5% 到 110% 之間不等(額外的 10% 包括交通、用品、制服等額外費用),其中大部分減免在學費的5-25%之間,比助學金少。

教育顯然是香港人的家庭十分關心的話題。很多公立學校的教學質量不盡人意,越來越多的家庭想把自己的孩子送進私校就讀。然而,私校費用昂貴,且未來幾年可能會變得更加昂貴。這不僅把私校費用推得更高,一些獎學金和助學金名額也可能被削減。另一方面,昂貴的學費可能使私校縮減在英國國內招生,但卻擴大國際學生的招生規模。擁有孩子的家庭為了給孩子一個更好的教育環境,除了讓孩子為私校入學試早做準備外,也應關注自己是否滿足各類助學金或獎學金的申請條件,能在經濟上得到一些幫助,好讓孩子順利完成這段學習過程。◇

文/Tim Wu

責任編輯:陳彬

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