女性採日本傳統飲食 大腦比較不會「縮水」

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【大紀元2024年04月10日訊】(大紀元記者陳俊村報導)隨著年齡的增長,大腦會逐漸縮小,認知能力也會退化,而罹患失智症的風險也會增加。有研究顯示,女性如果採用日本傳統飲食,大腦比較不會萎縮,但這種飲食對男性並沒有顯著效果。

英國利物浦大學(University of Liverpool)心理學講師撒拉(Giovanni Sala)與日本國立長壽醫療研究中心營養流行病學研究員張淑(Shu Zhang,音譯)在The Conversation網站撰文說,認知能力衰退與失智症已經影響全球超過5,500萬人。隨著全球人口高齡化,這個數字會在未來幾十年將會急速攀升。

有些風險因素會導致認知能力衰退與失智症,其中包括基因遺傳、抽菸等生活習慣、肥胖和缺乏運動等,而營養對於預防認知能力衰退與失智症能起到預防的作用。

這兩位學者說,先前有研究顯示,地中海飲食有助於維護大腦功能,而他們的研究發現,日本傳統飲食對大腦健康也有益處,而且比這種典型西方飲食的益處更大。

大腦的示意圖。(Shutterstock)

什麼是日本傳統飲食?

日本人素以長壽聞名於世。日本琉球縣就有很多百歲人瑞,他們的長壽經常被歸因於傳統飲食。

日本人的典型飲食通常包括米飯、魚肉、貝類和水果(尤其是柑橘類水果),但這種飲食的獨到之處在於,它含有味噌、海苔、泡菜、綠豆、大豆、豆芽和香菇等日本傳統食物,而且對紅肉和咖啡的攝取量不多。

值得注意的是,日本傳統飲食是文化上的習慣,而不是專門為達到特殊目的(例如減重)而設計的。它只是眾多日本人經常在餐桌上吃的食物。

味噌湯是常見的日本傳統飲食之一。(Shutterstock)

日本傳統飲食對女性大腦健康有益

這兩位學者針對1,636名年齡介於40至89歲的日本成年人進行了一項研究,以了解日本傳統飲食對大腦健康有何影響。

研究人員要求參與者連續三天記錄其食用的任何東西,而且在用餐前後拍下餐盤的照片,以作為他們吃了多少東西的視覺證據。參與者也需提供其生活方式和其它影響健康的因素,例如有無吸菸、是否經常運動和健康情況。

這些參與者依據其提供的飲食相關訊息被分為三組。第一組遵循日本傳統飲食,共有589人;第二組採取典型的西方飲食,共有697人;而第三組食用比較多的植物類食物(含穀類、蔬菜和水果)和乳製品,共有350人。

在為期兩年的研究期間,這兩位學者藉由磁振造影(MRI)技術分析所有參與者腦萎縮(brain atrophy,指腦組織的細胞體積縮小)的情況。腦萎縮是認知能力衰退與失智症的常見指標。

結果發現,遵循日本傳統飲食的女性在兩年的研究期間內,其大腦萎縮的程度比採取西方飲食的女性小。但第三組、也就是食用植物類食物的參與者,其飲食對大腦的影響程度比較不明顯,這可能與該組人數比較少有關。

這是日本懷石料理。(愛德華/大紀元)

有趣的是,日本傳統飲食能減少大腦萎縮的作用,只對女性有效。與採取西方飲食的男性比較,遵循日本傳統飲食的男性在腦萎縮程度上並沒有差別。

這種情況可能有幾種原因,其中包括男女之間的生理差異。比如說,某些養分,例如鎂和植物雌激素(phytoestrogen,存在於魚、貝類、香菇、豆類和全穀食物中),似乎對女性的大腦有比較強的保護作用。

男女之間的生活方式可能也有影響。舉例來說,抽菸等負面因素會抵消健康飲食的益處,而男性吸菸的情況比女性多。此外,男性傾向於比女性攝取更多的麵食(精緻澱粉的來源之一)和酒精飲料(指日本清酒),而這兩種食物都可能導致大腦萎縮。

日本傳統飲食之所以對健康有益,可能也因為有很多食物富含維他命、多酚(polyphenol)、植化素(phytochemical)和不飽和脂肪酸。這些化合物都有已知的抗氧化和抗炎效果,這意味著它們能幫助大腦和神經元保持最佳狀態。

這兩位學者總結說,遵循日本傳統飲食,食用包括魚、海鮮、大豆、味噌、海苔和香菇在內的食物,不但有助於改善認知功能,可能對整體健康也有好處。◇

責任編輯:茉莉

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