天文學家發現銀河系中罕見新天體

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【大紀元2024年04月11日訊】(大紀元記者林達編譯報導)天文學家在銀河系中發現了一個新天體,它比科學家已知的最重的中子星要重,但比已知的最輕的黑洞要輕。

曼徹斯特和德國的研究人員發現它繞著40,000光年外的一顆毫秒脈衝星運行。毫秒脈衝星旋轉速度非常快——每秒數百次。

項目負責人、曼徹斯特大學天體物理學教授本·斯塔珀斯(Ben Stappers)表示,這「令人興奮」。(延伸閱讀:像銀河系這樣的螺旋星系為何如此罕見?韋伯望遠鏡在宇宙最遠處發現銀河系孿生兄弟

來自曼徹斯特大學和波恩馬克斯·普朗克射電天文學研究所的研究人員相信,這可能是首次發現的「射電脈衝星-黑洞」雙星系統,這種配對可對愛因斯坦的廣義相對論進行新的測試,並打開黑洞研究的大門。

斯塔珀斯補充道:「脈衝星-黑洞系統將成為測試引力理論的重要天體,而重中子星將為極高密度的核物理領域提供新的見解。」

當中子星(死亡恆星的超致密殘骸)獲得過多質量時,它就會坍縮。而此後會變成什麼,引起了很多猜測,但人們相信它們可能會變成黑洞。

質量差距

中子星塌縮所需的總質量是太陽質量的2.2倍。這些恆星要產生的最輕黑洞,其質量則需要大得多,大約是太陽質量的5倍,從而產生了所謂的「黑洞質量差距」。

質量差距中間的天體性質是未知的,並且很難研究。研究人員表示,最新的這項發現可以幫助科學家最終了解這些天體。

該天體是在使用南非MeerKAT射電望遠鏡陣列觀測天鴿座南部NGC 1851大型星團時發現的。天文學家表示,這個星團是如此擁擠,以至於其中的恆星很容易產生相互作用,擾亂軌道,甚至發生碰撞。他們認為,兩顆中子星之間的碰撞可能產生了現在圍繞射電脈衝星運行的巨大物體。

雖然團隊無法確定是否發現了迄今為止最大的中子星、最輕的黑洞,甚至是一些新的奇異恆星變體,但無論如何他們還是發現了一些有助於探測在最極端條件下宇宙物質的性質。

這項新研究1月18日發表在《科學》(Science)雜誌。◇

責任編輯:葉紫微

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