為民航業帶來新貌 誰是世界上第一個空姐?

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【大紀元2024年04月21日訊】(大紀元記者陳俊村報導)現在航空公司的空服員有男有女,而且似乎以女性居多,但在民航業發展的初期,女性空服員是不存在的。那麼,誰創下了世界紀錄,成為史上第一個空姐呢?

據航空新聞網站「簡單飛行」(Simple Flying)報導,泛美世界航空公司(Pan American World Airways,已經停止營運)是第一家啟用男性空服員的航空公司,而波音航空運輸公司(Boeing Air Transport,聯合航空公司的前身)是第一家啟用女性空服員的航空公司。

在過去一個世紀以來,民航業已經從只有男性空服員發展到男女空服員均有的局面,這多虧了丘奇(Ellen Church)等空服員先驅的努力。丘奇正是世界上第一個空姐。

在民航業的發展過程中,世界各地的飛行員制服幾乎都一樣,很少有變化,但空服員的制服各式各樣都有,而且經常更換。丘奇所穿的是深綠色制服,加上灰色和綠色披肩。

世界上第一個空姐丘奇所穿著的制服。(National Air and Space Museum)

丘奇於1904年9月22日出生在愛荷華州克雷斯科(Cresco)。她在高中畢業後攻讀護理學,隨後在加州舊金山的一所醫院擔任護士。

基於對飛行的熱愛,丘奇自費學習駕駛私人飛機,而且取得了證照。她希望將來能成為航空公司的飛行員。

當她到波音航空運輸公司應徵飛行員職務時,她被告知,該公司只雇用男性飛行員,而且即將啟用男性空服員。

丘奇意識到這是個機會,於是向該公司舊金山辦公室主管辛普森(Steve Simpson)建議,聘用像她這樣的註冊護士擔任空服員,有助於緩解乘客對飛行的恐懼。

辛普森接受了她的建議,而且向上級報告這件事。結果,他們同意招收8名女空姐,進行為期3個月的試用。在1930年那個年代,副機長必須協助乘客放置行李箱,並在飛機上服務他們。如果有空服員的話,他們的負擔會大為減輕。

除了具有護士資格之外,這些空姐的應徵條件還包括身高不高於5英尺4英寸(163公分),體重低於115磅(52公斤),單身而且年齡低於25歲。

這些是波音航空運輸公司最先聘用的8名空姐。(National Air and Space Museum)

就這樣,丘奇在1930年5月5日正式擔任該公司往返於舊金山和芝加哥之間的航班的空服員,而且成為世界上第一個空姐。

相較之下,世界上第一個(男性)空服員是德國人庫比斯(Heinrich Kubis)。他首次於1912年在飛行於柏林與腓特烈港(Friedrichshafen)之間的齊柏林飛船(Zeppelin)上擔任空服員。

2001年6月16日,一艘齊柏林飛船在法國巴黎上空飛行。(FREDERICK FLORIN/AFP via Getty Images)

丘奇與其他幾個空姐都成功地通過試用期,隨後獲得全職的工作。其他航空公司很快開始仿效這種做法。到了1935年,全美各地已有197名空姐。

儘管丘奇的努力已經替女性任職空姐開啟了大門,但這項工作在當時仍有性別歧視,而且只有年輕貌美、個性外向的女性才會被聘用。

除了擔任空姐的職務之外,丘奇也替公司開發這項新工作的訓練計畫和編寫工作說明。但她的空姐職涯只維持了18個月,因為她發生車禍而受傷,不得不放棄這份工作。

然而,她並沒有放棄護士的工作。她後來取得明尼蘇達大學(University of Minnesota)的護理教育學學士學位,接著重新擔任護士。

在第二次世界大戰期間,丘奇在美國陸軍護士兵團(Army Nurse Corps)擔任上尉和機上護士,曾榮獲第二次世界大戰勝利獎章(World War II Victory Medal)等獎項。

同樣在第二次世界大戰期間,各家航空公司取消了必須是護士才能擔任空姐的限制,因為當時很難要找到願意擔任這項工作的護士。而這個改變一直延續到今天。現在空姐的應徵條件都沒有具備護士資格這一項。◇

責任編輯:茉莉

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