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牛磺酸是抗衰老靈藥?醫:4類人不應服用

文/楊景端、何蔚

(Danijela Maksimovic/Shutterstock)
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自古以來,從帝王到庶民都曾追求延緩衰老的秘訣。如今,科學家也在不停研究著甚麼樣的營養素能抗衰老。本文要為大家介紹一個對抗老化有幫助的營養素,它就是牛磺酸。

牛磺酸是一種胺基酸,胺基酸是蛋白質分解後的產物,牛磺酸主要來源於動物蛋白,比如牛肉、海鮮和乳製品。我們常見的能量飲料裏面也經常添加牛磺酸。

在人體內,牛磺酸也可以自行合成。牛磺酸可用於身體產生能量,有幫助身體處理膽汁酸,平衡體液、鹽分和礦物質等作用。

動物和人體研究

隨著年齡的增長,人體越來越難以修復細胞、組織和器官受到的損傷,對抗疾病的能力也在下降。而人體內的牛磺酸,也隨著年齡增長在逐漸減少。於是科學家設想,如果增多人體中的牛磺酸,能否減緩衰老呢?

為了驗證牛磺酸的潛能,科學家首先在動物身上做了研究。2023年發表在《科學》(Science)雜誌上的一項研究中,研究人員給15歲左右的猴子(相當於人類45至50歲)服用牛磺酸,持續6個月。結果發現,與對照組相比,服用牛磺酸的猴子腰椎和腿部的骨質密度增高了,並且空腹血糖濃度降低19%,體重減輕,脂肪含量降低了。此外,補充牛磺酸也使肝損傷標記物天門冬胺酸轉胺酶(AST)和丙胺酸轉胺酶(ALT)的血清濃度分別降低約36%和20%。

這些結果顯示,牛磺酸對非人類靈長類動物的大多數健康參數有益,包括體重、骨骼、血糖、肝臟等。不過,由於觀察時間比較短,沒有分析出牛磺酸對猴子壽命的影響,因此科學家還做了更多研究。

研究人員每日餵食牛磺酸給14個月大的中年小鼠(相當於人類45歲),直到它們生命結束。結果發現,與對照組小鼠相比,服用牛磺酸小鼠的存活時間更長,中位數壽命增加了10%至12%。結果表明,牛磺酸缺乏是小鼠老化的一個驅動因素,補充牛磺酸可以延長壽命。

不止如此,與對照組相比,其它的健康指標也有很大改善。牛磺酸提高了小鼠的肌肉力量、協調性、骨密度,而且它們的記憶力更好,焦慮感降低,免疫系統更年輕。

牛磺酸在動物身上的功效,會不會在人類身上重複呢?2022年《營養》(Nutrition)雜誌發表的一篇研究報告,揭示了牛磺酸對55至70歲女性在抗氧化方面的作用。我們身體應付氧化壓力的能力下降,是造成我們無法修復身體損害,不能夠防止肌體老化的重要原因。

該研究發現,補充牛磺酸可以防止抗氧化酶SOD的減少,因此對老化過程中的氧化壓力有減輕作用。這個發現給牛磺酸作為抗衰老補充劑,提供了重要的依據。

每天補充多少算安全

由於人體內可以合成牛磺酸,因此它不是必需胺基酸,但是合成牛磺酸的原料是必需氨基酸,所以牛磺酸是一種半必需胺基酸。

目前許多研究都證明,補充正常劑量的牛磺酸是安全的。究竟多少劑量算是正常劑量呢?有人體研究中測試過,參與者每日補充1,500毫克牛磺酸,持續16周,結果證明該劑量是安全的。

至於說應該服用多少劑量的牛磺酸,這沒有統一的標準。一般來講,正常人每日每公斤體重可以補充30毫克,即60公斤的人可以補充1,800毫克牛磺酸。不過,當你使用牛磺酸補充劑時,最好服從醫囑,或者遵循產品上面給你建議的劑量。

牛磺酸過量有副作用 4類人不應服用

哪些人不能服用牛磺酸呢?主要是哺乳期和懷孕的婦女,還有心力衰竭的人,以及對牛磺酸過敏的人不應服用。

絕大部分人服用正常劑量的牛磺酸是安全的,不過當你增加任何一種營養補充劑時,最好都跟你的醫生商量一下。

每個人吸收和代謝牛磺酸的情況並不一樣。需要注意的是,如果補充牛磺酸過量的話,可能會有一些副作用,比如心慌氣短、頭暈、肌肉僵硬、發燒等。另外,也可能會出現一些視覺上的問題,比如視覺模糊、視野變窄、眼睛疼痛等。

如果你還在服用其它藥物,需要注意牛磺酸與其它藥物沒有已知的嚴重或中度的相互作用,不過牛磺酸與一些藥物有輕微的相互作用。如果你擔心這類問題的話,請和你的醫生討論一下。

此外,還要注意許多食品和飲料裏可能會添加牛磺酸,所以在額外補充牛磺酸時,需要注意你的其它食物裏是否已經添加了牛磺酸。

另外,在選擇補充劑時,對牛磺酸產品的來源和品質一定要重視。◇

責任編輯:吳宓辰

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