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木瓜改善腸道健康還能抗癌 但要避免買這種木瓜

文 / Joseph Mercola 趙孜濟編譯

木瓜含豐富維生素A,能保護眼睛,防止與年齡相關的老年性黃斑部病變。(Shutterstock)
木瓜改善腸道健康還能抗癌,但要避免買一種木瓜。(Shutterstock)
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木瓜含有木瓜蛋白酶,這是一種蛋白水解酶,有益於消化。木瓜蛋白酶和其他木瓜化合物可以改善腸道健康,同時有助於預防多種慢性疾病。

什麼是木瓜蛋白酶

木瓜(Carica papaya)含有的木瓜蛋白酶,這是一種可用於分解蛋白質和碳水化合物的蛋白水解酶。木瓜蛋白酶非常強大,木瓜經常用來燉肉,有天然嫩肉劑之稱[1]

蛋白水解酶可以分解形成血栓的纖維蛋白,因此可以充當天然抗凝劑,而木瓜蛋白酶是一種天然消化酶,傳統上不僅用於改善消化,還用於緩解疼痛、炎症和腹瀉[2]

因此,木瓜傳統上被稱為「長壽水果」[3],生活在熱帶和工業化國家的人們長期以來將其視為治療消化異常的藥物[4],科研證據也支持將其用作各種消化系統疾病的輔助手段。

木瓜的強大功效

木瓜富含纖維,含水量高,天然有益於消化道的健康。然而,它用於消化的祕密「成分」是木瓜蛋白酶。發表在《代謝物》(Metabolites)上的一項研究對木瓜蛋白酶這樣解釋:由於它們的抗菌、抗真菌、抗炎、抗血栓形成、抗癌、纖維蛋白溶解和免疫調節特性,這兩種酶(木瓜蛋白酶和菠蘿蛋白酶)在醫學上有許多應用,作為消化輔助,作為癌症治療的潛在輔助手段,用於治療骨關節炎、腹瀉、鼻竇炎、運動損傷和呼吸道疾病(作為粘液溶解劑),以及在食品生產中, 紡織工業和化妝品。

此外,木瓜蛋白酶和其它木瓜提取物對多種腸道病原體(包括大腸桿菌、李斯特菌和沙門氏菌)具有抗菌特性,因此已被用於食品中以增強安全性。在一項針對小鼠的研究中,發現木瓜蛋白酶可以減少潛在的致病變形菌,同時增加有益的腸道重要菌屬,這表明它「對腸道微生物群有益」[6]

越來越多的證據也支持使用木瓜蛋白酶等水果蛋白酶來預防結腸炎、炎症性腸病和其它慢性疾病,包括糖尿病、癌症和心臟病[7],而研究人員得出結論,給健康的年輕小鼠口服菠蘿蛋白酶和木瓜蛋白酶顯示出對胰腺功能的刺激作用,提高了膳食蛋白質的消化能力[8]

在代謝物研究中,科研人員發現木瓜蛋白酶能顯著增加胰腺中的胰蛋白酶活性,這可能是由於膳食蛋白質分解後胺基酸的生物利用度增強。該團隊解釋說,這是其對消化有益的另一個表現[9]:「木瓜蛋白酶促進了盲腸中活性胰蛋白酶的存在,使得食糜中蛋白質含量降低。因此,我們假設富含植物酶的飲食可以影響蛋白質水解成短鏈肽,從而增加食物消化率並改變腸道微生物群組成。」

木瓜。(itaci/Shutterstock)

1. 木瓜化合物可緩解腸易激綜合徵症狀

發表在《神經內分泌學快報》(Neuro Endocrinology Letters)上的一項隨機對照試驗研究了木瓜製劑在攝入和胃腸道功能障礙患者中的使用。研究團隊指出,以前的臨床觀察顯示,食用木瓜製劑,對便祕、胃灼熱和腸易激綜合徵(IBS)症狀的患者有積極影響。

在這項研究中,受試者在40天內食用了20毫升木瓜製劑,這導致便祕和腹脹的顯著改善,「我們從這些結果中得出結論,木瓜製劑有助於維持消化道生理機能。它改善了各種功能障礙,如IBS的症狀。」研究人員說[11]

木瓜蛋白酶還具有抗氧化和抗炎特性,有望減輕炎症性腸病的症狀。在一項針對腸道炎症大鼠的動物研究中,木瓜蛋白酶和菠蘿蛋白酶可減輕症狀,減少氧化應激和促炎細胞因子的生物標誌物[12]

2. 木瓜具豐富營養和功效

木瓜蛋白酶只是享受這種甜美多汁水果的好處之一。木瓜也是植物化學物質的豐富來源,包括生物鹼、酚類化合物、類胡蘿蔔素和硫代葡萄糖苷。木瓜中還含有微量營養素,包括鈣、磷、鋅、銅和錳,鎂、鉀、維生素 C、維生素 E 和 B 族複合維生素也是如此。

發表在《食品》(Foods)上的一篇文獻綜述指出[13]木瓜具有如下營養和功效:

「番茄紅素是紅果肉木瓜中的主要色素,作為一種強抗氧化劑具有重要的健康意義,因為它具有清除類胡蘿蔔素中自由基的強大能力,緊隨其後的是β-隱黃質(β-隱黃質)和β-胡蘿蔔素(β-胡蘿蔔素)。其種子富含酚類化合物,包括異硫氰酸苄酯、硫代葡萄糖苷、β-胡蘿蔔素和類胡蘿蔔素。

「通常食用的部分是木瓜果肉,其成熟的果實是一種驅風劑、利尿劑、祛痰劑、鎮靜劑,對痢疾、皮膚病、牛皮癬和癬有預防作用。未成熟的果實被用作治療潰瘍和陽痿的藥物,減少月經不調,促進女性的自然月經流動。

「木瓜汁有助於緩解結腸感染和胃腸道疾病,如消化不良和乳糜瀉,其患者不能消化小麥蛋白醇溶蛋白,但粗木瓜蛋白酶會有所幫助。事實上,木瓜的兩種重要化合物是糜木瓜蛋白酶和木瓜蛋白酶,它們對治療消化系統疾病和胃腸道紊亂有廣泛的用途。」

3. 木瓜更多好處:減重、抗癌、抗糖尿病

除了腸道健康,木瓜還對人類健康產生了許多額外的有益影響。例如,木瓜葉提取物在一項動物研究中顯著增加了血小板和紅細胞計數[19],而木瓜蛋白酶可能具有抗肥胖作用。

在一項針對肥胖小鼠的研究中,木瓜蛋白酶減輕了體重、脂質積累和炎症,研究小組得出結論:「總的來說,這些結果表明木瓜蛋白酶具有抗肥胖作用,通過調節參與脂質代謝和炎症的脂肪生成因子的水平,它可能有助於預防和治療肥胖症[20]

作為一種流行的民間療法,木瓜蛋白酶除了改善消化外,還用於減輕疼痛、炎症、感染、腫脹、腹瀉和過敏。它還以其傷口癒合特性、抗菌活性而聞名,並對血小板活化、單核細胞-血小板聚集體形成、類圓線蟲病、動脈粥樣硬化和腹膜粘連具有抑制作用。」

木瓜也顯示出治療糖尿病的希望。服用發酵木瓜製劑14週可改善糖尿病期間受氧化應激影響的幾個器官,C反應蛋白水平顯著降低,LDL/HDL比值也受到影響。

來自毛里求斯大學(the University of Mauritius)的該研究的作者說[21]:「FPP®(發酵木瓜製劑)可能是一種新穎的、經濟上可行的營養補充劑,用於管理糖尿病以及那些有心血管疾病、神經系統疾病和其他因明顯炎症和氧化應激而惡化的疾病風險的人。」

科研人員也在探索木瓜的抗癌作用。在一項針對14種植物性食物的研究中,只有木瓜提取物對乳腺癌細胞具有顯著的抗增殖作用[22]

木瓜提取物有可能用於治療乳腺癌、肝癌、血液癌、胰腺癌、皮膚癌、前列腺癌和結腸癌[23]。斯隆凱特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)解釋說,「木瓜葉提取物通過增強白細胞介素-12、干擾素-γ 和腫瘤壞死因子-α 等 Th1 細胞因子的產生來調節免疫系統[24]

成熟木瓜黑籽的提取物也被發現對前列腺癌細胞具有抗癌作用,導致其增殖顯著減少[25]

木瓜有很多益處,可幫助腸道和抗癌,還用於緩解疼痛、炎症和腹瀉。 (Shutterstock)

發酵木瓜可增強其功效

發酵木瓜作為一種具有抗炎、免疫調節、抗癌和抗氧化特性的營養保健品也受到關注。由於其減少氧化應激的潛力,它可能對阿爾茨海默病和其他神經退行性疾病、過敏性疾病、癌症和抗衰老大有益處[14]

在一項研究中,食用6個月發酵木瓜的人的DNA氧化應激損傷、衰老加劇和癌症發展的一種生物標誌物顯著減少[15]

此外,從木瓜中發酵膳食纖維也會導致短鏈脂肪酸的產生,短鏈脂肪酸在建立腸道屏障方面發揮作用,使其對致病微生物的滲透性降低[16],科研人員甚至發現發酵木瓜製劑可以有利地調節從餵食管中獲取營養的老年人的腸道微生物群[17]

發酵木瓜製劑具有抗炎和免疫調節特性,含有益生元和益生菌,可能有助於刺激結腸中的免疫系統[18]

挑選木瓜 避免轉基因木瓜

避免轉基因木瓜:木瓜是一種在基因工程方面有很高風險的作物,因為木瓜的轉基因品種隨處可見[26]。因此,挑選有機木瓜很重要,不僅避免接觸殺蟲劑,而且避免轉基因木瓜。

看顏色:消費者應該挑選略帶綠色至黃色的木瓜。如果沒有冷藏,它會在兩到三天內成熟。完全成熟的木瓜是亮黃色的,果肉摸起來應該很柔軟。避免在商店裡購買過軟或有瘀傷或損壞的水果。

保存:可以將完全成熟的木瓜存放在冰箱中的塑料袋中長達七天,超過七天它會過熟並且可能太軟而無法食用。另一種方法是將水果放在冰箱外的牛皮紙袋中成熟。紙袋可以收集木瓜在成熟過程中產生的乙烯氣體,並幫助果實更快地成熟。但是,請將袋子放在遠離熱源的地方,因為那會導致木瓜腐爛而不是成熟。

木瓜成熟後,可以去皮、去籽、切成楔形,然後像哈密瓜一樣食用。如果你願意,留下一些種子,增加一些胡椒味。木瓜在冷的時候味道最好,所以要把它放在冰箱裡以獲得最佳效果。

【小結】

  • 木瓜(Carica papaya)含有木瓜蛋白酶,一種強大的蛋白水解酶。
  • 木瓜蛋白酶是一種天然消化酶,傳統上不僅用於改善消化,還用於緩解疼痛、炎症和腹瀉。
  • 木瓜蛋白酶可以減少潛在的致病變形菌,同時增加小鼠中有益的腸道重要菌屬,這表明它對腸道微生物群有益。
  • 越來越多的證據支持使用木瓜蛋白酶等水果蛋白酶來預防結腸炎、炎症性腸病和其它慢性疾病,包括糖尿病、癌症和心臟病。
  • 木瓜蛋白酶具有抗氧化和抗炎特性,有望減輕炎症性腸病的症狀。

參考文獻:

本文原刊於Mercola.com,授權英文《大紀元時報》翻譯和轉載,英文報導請見英文《大紀元時報》:How Papaya Can Help Your Gut

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責任編輯:李凡

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