美陣亡將士日來龍去脈 幾個事實鮮為人知

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【大紀元2024年05月27日訊】(大紀元記者李言綜合報導)陣亡將士紀念日(Memorial Day)最初是為了紀念在美國南北戰爭中死去的士兵。此次陣亡人數為美國史上最多。如今,這個節日是為了紀念在所有衝突中犧牲的美軍。

對一些美國人來說,這個節日還標誌著一個為期三天的週末、夏天的開始以及各種傳統慶祝活動。根據《時代》雜誌的整理,以下是有關陣亡將士紀念日的一些令人驚訝的趣事。

最初名稱出乎意料

據說陣亡將士紀念日最初是南方的一個節日,名為裝飾日(Decoration Day)慶祝活動,為的是慶祝非裔美國人獲得自由。

1865年南北戰爭結束後,包括聯邦退伍軍人組織共和國大軍(GAR)在內的社區成員,到陣亡的聯邦將士家鄉為他們掃墓、獻花。這就是陣亡將士紀念日的雛形。

正式節日始於何時

儘管許多城鎮都有自己的裝飾日慶祝活動,但更正式的節日出現在1868年,當時GAR總司令約翰‧A‧洛根(John A. Logan)將軍號召退伍士兵及其社區舉行儀式,為他們死去的戰友裝飾墓地。因此,許多人認為洛根是陣亡將士紀念日的創始人。

1968年6月,國會通過《統一星期一假日法案》,陣亡將士紀念日於是成為官方聯邦假日。該法案於1971年生效。

慶祝時間非一成不變

洛根將軍呼籲將裝飾日定在5月30日。隨著1968年《統一星期一假日法案》的通過,陣亡將士紀念日被定為5月最後一個星期一的聯邦假日,這樣人們可以有一個為期三天的長週末。

當林登‧約翰遜(Lyndon B. Johnso)總統簽署該法案時指出,為期三天的週末更便於美國人出行,也更有利於工業生產和商業活動,因為週中不會停工。

高點大學(High Point University,或譯海波因特大學)歷史系臨時主席兼助理教授喬伊‧芬克(Joey Fink)博士告訴《時代》雜誌說,「在戰後的歲月裡,美國人的說法是,通過商業和工業生產與活動來尊重我們的傳統、我們的理想和我們的人民。」

發源地爭議

1966年,約翰遜總統將紐約州滑鐵盧市命名為陣亡將士紀念日的誕生地。滑鐵盧於1866年5月5日首次慶祝紀念日。不過,其它一些城鎮也聲稱自己是該節日的發源地,包括南卡羅來納州的查爾斯頓(Charleson)、喬治亞州的哥倫布和賓夕法尼亞州的博爾斯堡(Boalsburg)。

「查爾斯頓聲稱(是該節日發源地),哥倫布也這麼說。」奧本大學歷史學副教授亞當‧多姆比(Adam Domby)博士在電話中告訴《時代》雜誌,「但人們的看法仍然是,每年的裝飾活動真正始於南方,始於那些為非裔美國人的自由而戰而犧牲的美國士兵的墓地。」

1865年5月,查爾斯頓數千名曾被奴役的非裔社區成員在華盛頓賽馬場和賽馬俱樂部的舊址舉行了儀式和遊行。據報導,那裡的亂葬坑埋葬著260名聯邦士兵。他們將這些士兵們重新安葬在各自的墳墓中,高唱自由之歌,用獻花裝飾了他們的安息之地,並隨後舉行了野餐。

聯邦和邦聯紀念日

多姆比說,南北戰爭結束後,許多南方白人拒絕參加陣亡將士紀念日。取而代之的是,大約在同一時間開始的紀念南方邦聯(南方聯盟)陣亡將士的南方邦聯紀念日(Confederate Memorial Day)。但這些慶祝活動從未成為正式的聯邦節日,最終在南部一些州被定為州節日。

密西西比州、阿拉巴馬州和南卡羅來納州仍然承認邦聯陣亡將士紀念日,並分別在4月22日和5月10日關閉州辦公室。佛羅里達州、北卡羅來納州和喬治亞州仍然在州法律中保留了這一節日,但州辦公室不會在這一天關門。

不同紀念方式

根據芬克博士的說法,世界各地,尤其是歐洲國家,在第一次世界大戰結束後的11月11日設立了自己的陣亡將士紀念日,也稱停戰日(Armistice Day)。

然而在美國,停戰日與老兵節重合,老兵節是為了紀念所有曾在美國軍隊服役的人,而陣亡將士紀念日則重點紀念犧牲的士兵。

此外,根據多姆比博士的說法,美國的陣亡將士紀念日通常被視為慶祝活動,許多早期的紀念活動伴隨唱歌、燒烤和檸檬水,而在許多其它國家,停戰日被認為是個很莊嚴的日子。

美國汽車協議(AAA)預計,今年有4,380萬美國人在陣亡將士紀念日週末出遊,比去年增加4%。

AAA高級副總裁保拉‧特威代爾(Paula Twidale)表示:「與2019年相比,我們預計這個假日週末的旅客數量將增加100萬人次,這不僅意味著我們將超過(中共病毒)疫情前的水平,而且還預示著夏季旅遊旺季即將到來。」

降半旗 默哀

雖然美國的陣亡將士紀念日被視為享受長週末的好機會,但在這一天星條旗通常會降半旗致哀,並在下午3:00默哀,這是2000年通過的《國家陣亡將士紀念法案》(National Moment of Remembrance Act)指定的時間。

今年,喬‧拜登總統還呼籲「各地在(陣亡將士紀念日)上午11:00開始,讓人們進行一個小時的集體祈禱和反思」。

責任編輯:林妍#

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