一生只能見一次 今夏宇宙爆發將帶來新星

人氣 29159

【大紀元2024年06月17日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)今年夏天,地球上的人們將有可能看到一顆死亡恆星噴發出的罕見光芒,這是一次短暫但可能十分顯眼的天體展示,科學家們稱其為是一個「千載難逢」的事件。

美國宇航局(NASA)本月宣布,天文學家預計,從現在到9月之間的某個時間點,夜空中可能會出現一顆「新星」,這是一場醞釀多年的天體事件。

新星事件會如此明亮以至於在地球上用肉眼就可看到。

根據NASA發布的新聞稿,馬里蘭州格林貝爾特(Greenbelt)的NASA戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)研究新星事件的助理研究科學家麗貝卡·豪塞爾(Rebekah Hounsell)博士說,「這是一個千載難逢的事件,它將造就許多新的天文學家,讓年輕人可以親自觀測宇宙事件,提出自己的問題,收集自己的數據。這將為下一代科學家提供動力。」(先前報導:千載難逢 今年肉眼可見恆星爆發

即將發生的宇宙爆發事件的專業術語被稱為「新星」(nova),屆時會有一顆白矮星在夜空中突然亮起,而且往往非常醒目。這顆白矮星是一顆地球大小的死亡恆星殘餘物。

「新星」事件將發生在銀河系的北冕座(Corona Borealis或Northern Crown constellation)。它位於牧夫座(Borealis)和武仙座(Hercules)之間。「新星」將向太空發出肉眼可見的強烈光芒。它將出現在星座中的一個暗點上,在那裡,一顆白矮星和一顆紅巨星(red giant)之間的劇烈相互作用將最終導致這次巨大的爆發。

紅巨星是一顆處於生命周期最後階段的垂死恆星,隨著它的膨脹而變得越來越動盪,並周期性地從其外層排出物質。

位於北冕座的雙星系統T Coronae Borealis(簡稱T CrB),被稱為「火焰星」,距離地球約3,000光年。該系統由一顆白矮星和一顆古老的紅巨星組成。這對組合中的紅巨星擁有的氫,在繼續走向滅亡過程中,不斷地被其飢餓的鄰居剝離。從紅巨星上抽走的氫會在白矮星表面積累數十年,直到熱量和壓力積累到一定程度,引發全面的熱核爆炸。爆炸的威力足以將吸積的物質炸飛。對於T CrB來說,這種情況似乎平均每80年就會發生一次。

T CrB上次爆發是在1946年。

豪塞爾說,儘管有一些再發新星的周期很短,但通常情況下,人的一生中很難兩次看到新星爆發,尤其是這種離地球相對較近的爆發。這相當於是能讓我們坐在「前排座位」觀看新星爆發,真是令人興奮不已。

據CNN報導,NASA流星體環境辦公室負責人威廉·庫克(William J. Cooke)在一封電子郵件中說,「大多數新星都是在毫無徵兆的情況下意外發生的。然而,T CrB是銀河系中10個經常出現的新星之一。我們從1946年的最後一次爆發中得知,這顆恆星在其亮度迅速增加之前的一年多時間裡會變得越來越暗。T CrB於去年3月開始變暗,因此一些研究人員預計它將在現在到9月之間變成新星。」

責任編輯:林妍#

推薦閱讀:
相關新聞
NASA天文愛好者發現15顆活躍小行星
NASA航天器撞擊 改變小行星運行軌道及形狀
NASA終發現有大氣層的岩石行星 但宜居嗎
韋伯太空望遠鏡發現「索倫之眼」超新星
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論