父親節的故事

陳芯怡

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【大紀元6月19日訊】世界上的第一個父親節於1910 年誕生在美國。1909 年,住在美國華盛頓州士波肯市(Spokane)的杜德夫人(Mrs. Dodd, Sonora Louise Smart Dodd),當她參加完教會舉辦的母親節主日崇拜之後,杜德夫人的心裡有著很深的感觸,她心裡想著:「為什麼這個世界沒有一個紀念父親的節日呢?」
  
杜德夫人的母親在她十三歲那一年時去世,遺留下六名子女;她的父親威廉-斯馬特先生(Mr. William Smart),在美國華盛頓州東部的一個鄉下農場中,獨自一人、父兼母職撫養六名子女長大成人。斯馬特先生參與過美國南北戰爭,功勳標榜,他在妻子過世後立志不再續弦,全心帶大六名兒女。

杜德夫人是家裡唯一的女孩,女性的細心特質,讓她更能充分體會父親的辛勞。斯馬特先生白天辛勞的工作,晚上回家還要照料家務與每一個孩子的生活。經過幾十年的辛苦,兒女們終於長大成人了,當他們盼望能讓斯馬特先生好好安享晚年之際,斯馬特先生卻因為經年累月的過度勞累而病倒辭世。
  
1909年那年,正好是斯馬先生辭世之年,當杜德夫人參加完教會的母親節感恩禮拜後,她特別的想念父親;直到那時,杜德夫人才明白,她的父親在養育兒女過程中所付出的愛心與努力,並不亞於任何一個母親的辛苦。杜德夫人將她的感受告訴教會的瑞馬士牧師(Rev. Rasmus),她希望能有一個特別的日子,向偉大的斯馬特先生致敬,並能以此紀念全天下偉大的父親。
  
瑞馬士牧師聽了斯馬特先生的故事後,深深地為斯馬特先生的精神與愛心所感動,他贊許且支援杜德夫人想推動「父親節」的努力。於是杜德夫人在 1910 年春天開始推動成立父親節的運動,不久得到各教會組織的支援;她隨即寫信向市長與州政府表達自己的想法與提議,在杜德夫人的奔走努力下,士波肯市市長與華盛頓州州長公開表示贊成,於是美國華盛頓州便在1910年6月19日舉行了全世界的第一次父親節聚會。
  
1924 年,美國總統科立芝(Calvin Coolidge)支援父親節成為全美國的節日;1966 年,美國總統詹森(Lyndon Johnson)宣布當年 6 月第 3 個星期日,也就是斯馬特先生的生日月份為美國父親節。隨著社會的發展和變化,美國離婚率不斷上升,單親子女增多,在許多家庭中,父親的職責明顯加強了。另一方面,女性就業人數增多,父親也必須承擔更多的家務。在這種情況下,子女對父親的依戀性不斷得到增強,這個節日也就逐漸向全國推廣。1972年,在各方的強烈呼吁下,美國總統尼克松簽署了建立父親節的議會決議,將每年的六月第三個主日,訂為全美國的父親節,並成為美國永久性的國定紀念日。在這一天,子女們一早起來,自己動手為父親做一頓豐盛的早餐,並親手端到父親床前。孩子們還要制作一些精美的小禮品送給父親。與母親節一樣,在父親節這天,人們也在胸前佩帶特定的花朵。一般來說,佩帶紅玫瑰表示對健在父親的愛戴,佩帶白玫瑰則表達對故去父親的悼念。
  
雖然今日一般人對於父親節的慶祝活動,不像對母親節一般的重視與熱鬧,但是我們對於父母的關愛卻應該是一致的,當母親含辛茹苦地照顧我們時,父親也在努力地扮演著上天所賦予他的溫柔角色;或許當我們努力思考著該為父親買什麼樣的禮物過節之時,不妨反省一下,我們是否愛我們的父親,像他曾為我們無私的付出一生呢?

朋友,您是否也正在計劃著如何慶祝今年的父親節呢?(明心網)(http://www.dajiyuan.com)

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