沙特打官司 向煙商索賠340億美元

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【大紀元11月13日訊】〔自由時報編譯陳成良/美聯社利雅德12日電〕沙特阿拉伯首開阿拉伯世界先河,對國內所有香菸進口商提告,並索賠三百四十億美元,要求負擔與吸菸有關的疾病醫療費用。

阿拉伯國家先例

這場官司首度將透過法庭處理吸菸問題的策略,引進到中東地區。吸菸在中東是常態性問題,各國政府才開始試圖減少民眾吸菸習慣。

沙國衛生部長阿曼尼說,這場訴訟是該國加強反菸活動的一環。沙國本身並未生產香菸,卻是全球名列前茅的香菸進口國,每包菸維持在一.五美元的低價。

衛生部法務官員表示,對國內十三家香菸進口商採取的法律行動於去年展開,這些公司始終保持低調,至今舉行過的四場聽證會中,只有一家代理商出席過其中一場。

吸菸人數高達四分之一

阿曼尼解釋說,對國內代理商而非跨國菸草公司提告,原因在於「是這些代理商把香菸引入這個國家」。他估計,與吸菸有關的疾病每年對沙國造成的健康及經濟損失,超過十三億美元(約台幣四百二十八億元 )。

代理商付不出賠償金怎麼辦?阿曼尼說,問題須他們自己跟菸商解決。

沙國二千七百六十萬人口中,吸菸人數佔四分之一。據估計,在一九八二年至2007年間,沙國進口的香菸數量將近三百一十億包。被問及沙國衛生部是否會尋求禁售香菸時,阿曼尼表示,該部並沒有這種權力,但波斯灣合作理事會(GCC )各國衛生部長已建請各成員國財長將香菸售價提高一倍。

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