美國撥6億美元研發新能源技術

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【大紀元8月21日訊】(美國之音記者:瓦格納2008年8月20日邁阿密報導)美國計劃在今後幾年的時間裡耗資6億美元來推動可再生燃料以及其他新能源的開發。與此同時,私人投資者也正在花費數以億計的美元尋找使美國擺脫對石油依賴的途徑。美國之音記者最近採訪了那些正在尋找最佳新能源解決辦法的企業和研究界的領袖。

不管是用新生物燃料、橘子皮還是農場廢物產品來作為新的能源來源,替代能源的未來看起來豐富多彩。
   
最近在佛羅里達舉行的一個研討會上,綠色企業家與研究人員和農場主聚集一堂,為這個工業的未來進行規劃。幾十家研究公司正在研究把各種各樣的原材料轉化成乙醇的方法。農場主正在尋找把動物糞便以及非食品作物等長期忽略的產品轉換成燃油的途徑。
   
美國農業部長謝福爾(Ed Schafer)對會議代表表示,綠色能源正在為美國經濟創造很好的新機會,特別是在蓄牧業。

他說:「以合理的方法來種植和收穫更多能源來源的前途是不可逆轉的。這意味著,農業將處於這場運動的核心位置。」
   
謝福爾表示,根據新通過的農業法案,政府計劃在今後5年撥出6億美元用於開發和實施新的能源技術,包括生物燃料作物。在此之前,政府已經花費了3千5百萬美元。
   
綠色企業家說,聯邦政府的支持對於推動開發新能源所必需的先進技術是至關重要的。聯邦貸款也是給剛剛起步的項目有機會發展成成功的企業的一個重要工具。
   
一些商界領袖表示,政府的支出仍然不足以抵消美國在石油上的花費。美國每天消耗2千萬桶石油。在最近的研討會上,綠色商業領袖對農業部長謝福爾提出了一些很棘手的問題。

這個提問的人說:「與這一問題提供的機會和規模相比,投資3千萬、5千萬甚至1億都顯得微不足道。」
   
謝福爾說,他也認為應該投入更多的錢,而且這也是為什麼政府官員正在鼓勵更多的私人投資。

他說:「這不僅是政府的努力,也是私營部門的努力。但是,的確,我們沒有投入足夠多的錢。我們所說的是,讓那些石油從海外流進來,我們對此沒有做出足夠的行動。」

在佛羅里達,政府官員正在試圖從綠色技術的興旺中獲得好處。該州州長克裡斯特試圖在州立大學擴大能源研究項目,而且讓能源公司從可再生能源中提供更多的電力。他說,他的目標就是把綠色生意吸引到這個州來。

他說:「我相信,佛羅里達可以成為美國綠色技術的中心,很明顯,這相當於綠色的硅谷。佛羅里達可以作為一個全球的能源和綠色行業領袖而聞名。」
   
佛羅里達大學的農業經濟學家霍金斯跟蹤可再生能源領域的動態已經有20多年的時間了。他說,目前,聯邦政府和州政府的倡議已經創造了一個獨特的增長環境。

他說:「現在對這個問題有巨大的興趣。我不認為以前任何時候有現在的興趣大。而這是因為高企的石油價格。」
   
政府和私營部門以前也對新能源表示過興趣,但是後來這種興趣又沒有了。
   
Aurora生物燃料公司的魏斯曼自從上個世紀70年代的石油危機以來一直在研究種植海藻作為燃油的可能性。一些海藻在生長期間會產生出可以提取而且可以轉換成燃料的油。他說,政府資金幫助推動了他在這方面的研究工作,但是幾年後汽油價格下跌了,公共資金就消失了。
   
他說,更多的私人資金的參與將有助於確保新的能源技術在今後得到發展。

他說:「過去這方面一直缺乏,只有政府的資金。另外,政府的錢並不受到同樣力量的驅使。當私人投資者在某個東西上投了資的話,不管怎麼樣,他們都會堅持下去。但政府可能一夜之間就會改變想法。」
   
研究人員說,很難確定海藻還是另外一個技術在今後是最有前途的。他們也不知道什麼時候普通民眾可以看到好處。但是他們一致認為,能源成本將繼續保持在高位,從而會進一步推動在今後開發新能源的興趣。

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