多元文化打造美國「花木蘭 」

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【大紀元8月28日訊】【大紀元記者潘美拉美國費城報導】花木蘭對中國人來說是個家喻戶曉的名字, 著名的南北朝樂府詩《木蘭辭》中描寫的那個溫柔勇敢,做得了女紅,上得了疆場的中華好女兒的故事, 人們耳熟能詳,代代流傳, 經久不衰。 你知道嗎, 美國也有個花木蘭軍呢!

  擁有97年曆史的美國女童軍會(Girl Scouts) 是一個專門致力於培養和發展青少年女子的非盈利組織,有三百六十萬成員。 據調查統計,百分之六十六的美國職業女性和百分之七十服務於美國國會的女性都曾加入過女童軍會。女童軍會培養出了美國最高法院第一個女法官桑德拉‧歐克諾(Sandra Day O’Connor),哈福大學第一任女校長珠‧福斯特博士 (Dr. Drew Gilpin Faust),美國三大電視廣播公司(CBS,NBC, ABC)第一位女主播凱蒂‧科瑞克(Katie Couric)。

  女童軍為甚麼能孕育出這麼多女中豪傑呢?帶著這個問題,記者來到費城西北郊的Valley Forge, 在山樹環繞、風景宜人的賓東女童軍會總部, 採訪了賓東女童軍會的總裁安‧瑪瑞迪斯女士 (Ann Meredith) 和會員發展主任史黛西‧伍德蘭女士(Stacey Woodland)。


安‧瑪瑞迪斯女士是賓東女童軍會的第一任總裁。 賓東女童軍會包括了賓夕法尼亞東部九個郡(Bucks, Carbon, Chester, Delaware, Lehigh, Montgomery, Northampton, and Philadelphia)四萬兩千名5歲至17歲的青少年成員,還有一萬四千名成人志工。賓東女童軍會是美國最大的女同軍會之一。

  金髮碧眼,談吐溫文爾雅的安‧瑪瑞迪斯女士在喬治華盛頓大學獲得公共事務和政府學士學位,後來又在賓夕法尼亞大學獲得領袖及公共政策的博士後學位, 她是費城著名教育機構「自由之光」(Lights of Liberty)的創始人。「自由之光」採用高科技手法,寓教於樂,每年為數以萬計的學生和費城的觀光客介紹費城的歷史、文化和古蹟。

  瑪瑞迪斯女士說,女童軍會的理念是建立在美國傳統的價值觀上的 — 信奉上帝,忠於國家, 幫助他人,旨在培養女孩子的勇氣,信心和性格,通過組織豐富多彩的課外活動和野營,讓女孩子們有更多的機會接觸社會,提高自己多方面的能力。

  史黛西‧伍德蘭介紹說,女童軍有 6個不同的年齡組:
  年齡最小的叫「雛菊」組 (Daisies),適合一年級的小女孩,在老師帶領下,外出學習大自然,並學做一些簡單的手工藝術, 如疊花。

  二至三年級的小女生參加的組叫「巧克力甜點」組(Brownies)。她們在一起參加團隊活動,學習和別人建立友誼,接觸社區等。

  四至五年級的女生參加的叫「少年組」(Juniors), 她們參與更多的活動,鍛練自己的信心, 安排自己的活動計劃,並開始培養領袖才能。

  六至八年級參加的叫初中組(Cadettes)組,九至十年級參加的叫「高中組」(Seniors),十一至十二年級參加的叫「使者組」 (Ambassadors), 在訓練有素的導師帶領下,他們參加社區活動,學習建立人與人之間的關係,培養信心和技能,增強社會實踐能力。

  瑪瑞迪斯女士說,女童軍會在發展初期,由於社會結構比較單一,女童軍會的成員只限於那些住在郊區的白人富裕家庭的孩子。近十年來,美國社會日趨多元化,瑪瑞迪斯女士認為,女童軍會必須適應社會發展需要,才有生命力,才能為多元化的世界培養多元化的領袖人才。 

  她走馬上任後,便著手開闢女童軍會在多元文化社區的發展,吸收亞裔,非裔,拉丁裔的社區領袖加盟董事會,並致力和多元文化社區建立合作夥伴關係,共同為多元文化背景的孩子提供發展機會。

  上大學期間,瑪瑞迪斯女士曾去斯里蘭卡實習過,那段經歷也給她帶來深遠影響。記者問, 在這個起源於佛教文明的古老的東方國度裡,給她印象最深刻的是甚麼. 瑪瑞迪斯女士回答說,「是人們的微笑和愛心「。她說,在斯里蘭 卡, 她看到,在物質條件不發達的情況下, 人們與生俱來的價值觀和文化理念是驅動自身發展的原動力。她認為, 即使生活在發展中國家, 人們只要真實地遵循自己的價值觀,本著正直的理念,就比較容易做出正確的決定,獲得自身的提高和昇華。

  大費城亞洲文化中心的董事方晶醫生對瑪瑞迪斯女士的觀點表示贊同。她說,女童軍會的理念和宗旨和傳統的東方文化有異曲同工之處,比如強調傳統的道德觀念,誠實,友善,尊重他人等。方醫生鼓勵亞裔家庭考慮孩子加入女童軍會,「這有助於孩子更好的融入主流社會,為將來的成功奠定基礎,同時也為其他族裔提供接觸亞裔社區,瞭解東方文化的好機會 。」

  方醫生還說,美國是個民族大融合的多元社會,她兼容包並,海納百川,我們每個人都可以是一個文化使者,給自己和別人提供更多互相學習和提高的機會。

  瞭解更多賓東女童軍會的資訊,請查詢http://www.gsep.org/ ◇
(http://www.dajiyuan.com)

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