可怕的数字时代:消费者的隐私将无处可藏

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(http://www.epochtimes.com)
【大纪元7月14日讯】如同电影《偷窥》中那些无处不在的微型摄像镜头一样,也许在不久以后,你的电视或手机也能够监控你的活动。在这样一个数字时代,消费者们很可能将再也没有隐私可言。美国的各大公司希望在不久以后,能通过电视上的机顶盒来追踪用户的收视和上网习惯,不到今年秋天,手机公司也随时可以知道用户的位置。

ChinaByte报道,支持这项技术的人认为,这能为消费者提供许多便利,例如通过有线电视收看更适合自己需求的广告,更重要的是能够指出用手机拨打报警电话的用户所在的位置。但持反对意见的人相信,将追踪技术沿用到日常用品上,会使消费者的个人信息更容易被公司和政府滥用。他们说,随着机顶盒和其它设备的普及,这样的问题很可能愈演愈烈,而进入数字时代并不意味着要以自己的隐私为代价。

大多数美国人还并不熟悉交互式电视,但不少公司正在设法使这种电视进入寻常百姓家,并进一步发展壮大,这些公司中包括自由媒体公司、微软和美国在线,他们对监控消费者们的切换频道、在线交易和网上冲浪都很感兴趣。许多技术提供商对交互式电视都在翘首以待,位于纽顿的Navic Systems公司已经开发出一种软件,可以根据消费者的收视记录、家庭成员资料和“心理”资料建立匿名档案,这些信息可以使有线电视公司、卫星公司和广告公司通过机顶盒向消费者有的放矢地发布广告。

虽然在1984年制定的有线电视法案下,各大有线电视公司已经受到了严格的隐私规则约束,但美国交互媒体协会仍计划起草适用于所有交互电视运营商的隐私准则,因为象微软UltimateTV和TiVo这类使用电话线的公司并不适用有线电视的法律。但是,微软UltimateTV声称,公司收集用户的个人信息只是为了进行广告投放和客户支持。

今年秋天,AT&T宽带网将在30,000个美国家庭进行一项试验,观察消费者是否会对适合自己的广告作出回应。不过美国隐私基金会首席技术官史密斯以网络广告为例,证明通过收集消费者的个人信息来提高广告收入实际上是得不偿失的。

监控技术向手机市场的挺进出人意料地得到了联邦电讯委员会的支持。联邦电讯委员会要求,手机服务供应商们在今年10月必须能够识别在330英尺内拨打911电话的用户的位置。这使得手机服务供应商们可以乘风起帆,借机为顾客提供许多定位性服务。

伦敦的iProx公司提供的即时信息服务一直深受年轻网络用户们的欢迎,目前该公司正在开发这项服务的手机版本。IProx的技术可以不断侦测手机的位置信息,当附近有用户设定的好友时,就能够通知用户,它还可以创建一幅地图,显示好友的位置。

但是一些因素可能延迟定位服务实施。据说许多手机服务供应商要求联邦电讯委员会将最后期限推迟到10月以后,他们抱怨说实施这项服务超出了他们的预算成本,而手机制造商对此也并不敏感。

手机服务供应商面临的另一问题,是如何在利用全新的广告机会的同时,又不激怒联邦调节员和消费者。美国国会在1999年制定的无线通讯和公共安全法案中规定:禁止手机公司在没有得到消费者“事先的明确授权”以前,透露其位置信息。所谓的“明确授权”也许是办不到的,因为消费者们显然对手机广告充满戒心。在一项调查中,几乎一半的手机用户都断然拒绝接受广告服务,即使这项服务是打折或免费的。

目前看来,定位服务还不可能立即投入到手机用户市场,但各大公司都认为这是一个“值得考虑的商机”,也许在不久的将来,消费者们的隐私权将变得更为脆弱。 (http://www.dajiyuan.com)


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