小项目大发现:找到行星形成论“缺失的一环”

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【大纪元2019年02月16日讯】(大纪元记者张妮编译报导)天文学家们在太阳系边缘发现了一个半径约1.3公里的小天体,认为这是他们长期一直在寻找的、能够支持行星形成理论的证据。

在过去的数十年里,天文学一直认为埃奇沃思 – 柯伊伯带(Edgeworth-Kuiper Belt)里面的小天体经过某种过程演变为太阳系内的行星,但由于那个地带太遥远,预期中存在的那种小天体太小,天文学家们一直没能直接观察到它们的存在。

因此这种行星形成的理论也一直没有得到证据的支持。然而最近日本国家天文台(NAOJ)的研究者们确信他们终于观测到了一颗这样的小行星。

由于他们是个小团队,预算很有限,他们只架设了两台小望远镜、挑选了2000颗恒星,连续观测了60个小时。

他们利用“掩星”的天文现象成功观测到了这个半径1.3公里、离冥王星不远的小天体。掩星指的是一个天体在另一个天体与观测者之间通过而产生的遮蔽现象。

NAOJ项目负责人Ko Arimatsu说:“这是我们这个小项目的巨大成功。我们的团队只有国际项目不到0.3%的预算,我们甚至没钱为第二台望远镜建保护罩,然而我们却收获了大项目都没能取得的成果。”

科学家们表示,这个“小项目的大发现”在天文界很重要,它找到了“行星形成理论中缺失的一环”。◇

责任编辑:朱涵儒

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