科学家发现鲜为人知的羊绒鼯鼠新种类

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【大纪元2021年06月18日讯】(大纪元记者李怡雯编译报导)一个科学家团队发现了羊绒鼯鼠两个新种类。羊绒鼯鼠生活在高海拔地区,一度被认为已灭绝,直到1994年有人再次发现了它的踪迹。科学家在研究报告中表示,羊绒鼯鼠是世界上最稀少和人们研究最少的哺乳动物之一。

羊绒鼯鼠(woolly flying squirrel、Eupetaurus cinereus)属于松鼠科,重2.5 斤,总长度可至1.1米,是最大的滑翔哺乳动物之一。它有一身厚实的皮毛,可抵御高原寒冷。

英国动物学家奥德菲尔德‧托马斯(Oldfield Thomas)于1888年首次描述了这个动物的特征。1924开始,人们认为该物种已灭绝,到动物学家彼得‧扎勒(Peter Zahler)1994年在巴基斯坦的一个偏远角落再次发现它的踪迹。

羊绒鼯鼠属于松鼠科的鼯鼠族,此前科学家一直认为该鼯鼠族只有一个种群,即最早发现的,位于巴基斯坦北部和印度西北部的西部羊绒鼯鼠(western woolly flying squirrel)。这次来自澳大利亚和中国的研究人员合作,发现了两个新种群。

科学家研究了来自世界各地8个博物馆中的24个标本(其中最新的标本有50年历史),采用形态学检查和分子分析,评估了标本头骨及皮毛差异,研究了其基因序列,发现羊绒鼯鼠应分属三个种群。两个新发现种群中,一个生活在印度、不丹和西藏交界处,取名为西藏羊绒鼯鼠(Tibetan woolly flying squirrel);另一个生活在云南,取名为雪山羊绒鼯鼠(Yunnan woolly flying squirrel)。

澳大利亚博物馆研究所首席科学家兼主任克里斯托弗‧赫尔根(Kristofer Helgen)和他的同事澳大利亚新南威尔士大学(University of NSW)兼职高级讲师、动物学家斯蒂芬‧杰克逊(Stephen Jackson)介绍说:“新物种的生态学仍然知之甚少,需要进一步研究。”

已知的西部羊绒鼯鼠以松针为食,在岩石裂缝中栖息。它的齿冠是所有鼯鼠族中最高的,可以磨碎蜡质针叶。在喜马拉雅山脉,它们生活在海拔约3,500米以上林线区,最高可到4,900米(16,000英尺)。

由于它们生活的地方偏僻且罕有人迹,西方科学家很少在野外见过这种动物。它们有一身灰褐色皮毛,能很好融入周边环境中,再加上它们是夜行性动物,人们很难发现它的行踪。

羊绒鼯鼠可以利用前后腿之间翼膜在岩壁间滑翔。所以它的英文名又叫毛飞鼠(woolly flying squirrel )。但它不能像鸟一样拍击飞行。

它们的尾巴长而蓬松,可以充当方向舵,也可以遮雨。

羊绒鼯鼠长而蓬松的尾巴通常与身体一样长。(Masood Lohar/维基)

怀俄明大学(University of Wyoming)的松鼠专家约翰‧科普罗夫斯基(John Koprowski)说:“这一发现非常令人兴奋。有两种相对较大的动物没有被报导,这说明我们对自然界知之甚少。”

在巴基斯坦地区的羊绒鼯鼠数量在1,000只至3,000只,国际自然保护联盟(IUCN)已将其列为濒危物种。

赫尔根介绍说,目前还不知道这两个新发现的羊绒鼯鼠种群规模和受威胁程度,“这只是开始,既然它们已经被命名,科学家们就可以更多地了解它们的生活方式。”

该研究成果发表在5月31日国际动物分类学专业期刊《林奈学会动物学杂志》(Zoological Journal of the Linnean Society)上。

责任编辑:韩玉#

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