迷你雷达扫描月球 寻找水资源和宜居管洞

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【大纪元2021年07月29日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)加拿大和澳大利亚的研究人员合作研发的一种小型雷达探测器,体积只有现用地面探测雷达系统的十分之一,能穿透地下的深度却是现有雷达的几乎两倍,可以探测到地下100多米深处的矿物质构成、固态水资源、管洞大小等多方面信息。

墨尔本理工大学(RMIT)的麦克奈(James Macnae)说:“这个小型雷达(MAPrad)耗电量不比现有的地面雷达系统多,体积只有一个手提式设备的大小。现在的雷达设备使用电子元件的电磁波探测,而我们的设备使用磁探测技术,所以能够把设备的体积造得很小,却有更强的探测能力。”

墨尔本理工大学7月22日发布的新闻稿介绍说:“这个设备通过发射和检测磁波,可以测量电导率和电磁波反射,以辨识地下有什么。空洞和固态水反射力很强,不同种类的金属有不同水平的高电导率。”

这个设备原来是为了探测矿藏开发的,最近在澳大利亚和加拿大的实地测试中都获得成功。开发人员发现,其实这个设备完全可以用于在月球和火星上的探索,于是他们开始申请许可,到澳大利亚昆士兰北部,用这个设备实测那里的一个地下管洞。

这个名为温达拉(Undara)的管洞位于昆士兰偏远地区,这个名字在当地原住民的语言里是“路很长”的意思,意思说这个熔岩管很长。它是世界上已知的最大型的地下熔岩管洞之一,里面最粗的地方直径可达20米,管洞全长几百米。

墨尔本理工大学工程师多林顿(Graham Dorrington)说,他们计划到管洞上面、位于地面的地区,用这个设备为管洞测绘。虽然人们知道这个管洞里面一些大概的情况,但是信息并不完整。这样一方面可以用已知的信息和探测结果对比,证明设备的有效性,并进一步探索关于这个管洞更多的信息。

“温达拉是个绝好的测试地点,它是地球上最接近月球和火星上那种管洞的地形。”多林顿说。

熔岩管洞是由很早以前流动的火山熔岩冷却后天然形成的管洞。科学家发现在月球和火星上都有不少这样的管洞,而且位于地表以下并不太深的地方。

科学家认为这些管洞很适合作为人类在月球和火星上活动的庇护所,或作为科研基地。就月球而言,那里地面上白天温度可超过100摄氏度,到了晚上却降到只有零下约150度。而在地下管洞里面,温度一直在零下22度左右。

当然,在这两个星球上建造基地的目标还比较遥远,探索上面存在的任何固态水资源是近期更迫切的任务。水资源是支持人类在这些外星球上活动的重要资源。

多林顿说,他们发明的设备既可以搭载在漫游车上,随着漫游车在这些星球上的移动展开探索,也可以装在低空轨道探测器上,从空中探测这些星球上的矿藏或地下熔岩管洞。◇

责任编辑:朱涵儒

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