童书出版商以传统价值观治疗社会弊病

律师出身的作家凯瑟琳‧哈沃德为今天的儿童建造防护墙

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【大纪元2022年10月08日讯】(大纪元记者Anita L. Sherman报导/赵孜济编译)现代年轻人遇到困难时不是去解决问题和努力创造,而是喜欢抱怨,责备他人和破坏。对于凯瑟琳‧哈沃德(Kathleen Harward)来说,她书中的英雄和主题是治疗当今社会弊病的良药。她把它们看作是一代年轻人的解药。

她作为一家独立的童书出版商,其道路受到经验和心灵的启发。2021年,她创立了布兰迪派图书公司(Brandy Pie Book Company)。这一举动是在担任校园律师近15年后。当时她在科罗拉多州立大学(Colorado State University)担任学生法律服务主任。在这个职位上,她帮助大学生克服错误,培养韧性和创业思维,并加强使自己和他人生活更美好的能力。

但她在大学里经常与同事发生冲突。

“我有时是唯一一个在会议上大声疾呼,反对我不喜欢的政策的声音”,哈沃德说,她觉得学生们被灌输了错误的意识形态,并美其名曰‘社会正义’。”

“我认为我所经历的不幸在今天普遍存在。那是一种破坏性的意识形态,而不是建设性的。”

哈沃德决定对当地图书馆的儿童区进行一些调查。她的发现让她感到不安。

“在早些年,我认为破坏性趋势仅限于高等教育泡沫,但现在很明显,这种思维方式的洗脑在小学就已经开始了”,她说。

“当我看到书架上新添加的都是什么书时,我感到震惊,所有这些全新的图画书和早期的儿童书籍,以及其中的身份政治,都令人震惊。”

“我从小就生活在平凡的英雄中”,比如狗、孩子、奶奶、护士、老师和父母。与其责怪别人,不如“你克服障碍,学会做困难的事情,让生活更美好。”

作者凯瑟琳‧哈沃德,布兰迪派图书公司的创始人。(Courtesy of Todd Newcomer/Brandy Pie Book Company)

哈沃德不想保持沉默。

“这些东西(比如身份政治)太具有破坏性了。我们需要找到更好的方法”,她说,“我们需要帮助我们的孩子”。家庭和好书是一个很好的起点。

哈沃德在信仰上迈出了一大步。2020年底,她决定离开大学,开始创作赞颂“制造者”而不是“破坏者”的儿童读物

“我觉得我必须用自己简单的方式做点什么来帮助我们的孩子”,哈沃德说,一种方法是“给他们一层盔甲。向他们展示他们被日常生活中平凡的英雄包围,也许能帮助他们自己成长为英雄”。

合作带来的创造力

她的第一本书《大家的狗》(The Shared Dog)讲述了一位母亲和父亲引导他们的孩子与一只宠物狗一起生活的故事。他们,他们的三个女儿,和一个名叫布兰迪‧威尔伯‧派的巧克力色的拉布拉多犬共同生活。布兰迪是他们所有人的完美照顾者,甚至对住在隔壁的祖父母都保持防范。从他们忠心的宠物狗身上,女孩们在整个童年时期都学到了关于无条件的爱的宝贵经验。

布兰迪‧威尔伯‧派是一只可爱的家庭狗,也是凯瑟琳‧哈沃德系列儿童读物的灵感来源。(Courtesy of Brandy Pie Book Company)

这本书的灵感来自现实生活中的巧克力色的拉布拉多,名叫布兰迪‧威尔伯‧派(Brandy Wilbur Pie),它也与哈沃德的新出版公司同名。

这个与布兰迪‧威尔伯‧派合影的年轻女孩是《大家的狗》中Alba的灵感来源。(Courtesy of Brandy Pie Book Company)

当她探索出版儿童读物的新领域时,哈沃德向科罗拉多州的CJ Designs设计公司寻求帮助,进行品牌推广,设计书籍布局,并建立了一家基于电子商务的儿童图书公司。

布兰迪派图书公司特意将品牌和标志设计得温暖,友好,宁静和舒缓。插图让人赏心悦目:柔和,引人入胜,并以优雅而温柔的风格创作。哈沃德打算在公司向前发展时保持对这只忠实,充满活力和漂亮的狗的记忆。

为了打造这些视觉效果,哈沃德启用了不同国家的年轻艺术家来画她的故事,例如来自委内瑞拉梅里达小镇(Merida)的加布里埃拉‧苏尔巴兰(Gabriella Sulbarán)或来自西伯利亚的艺术家和艺术教师谢尔盖‧阿夫杰夫(Sergey Avdeev)。哈沃德希望帮助年轻企业家取得成功。

融入她的团体的年轻艺术家不仅展示了他们的才华,还有助于哈沃德传递充满希望的信息:鼓励自信,好奇心和合作。对于哈沃德来说,孩子们的人生就是这样开始的,她希望她的书能鼓励这些自然的冲动。

哈沃德的好朋友,教师和作家丽贝卡‧希尔(Rebecca Hill)协助书籍的编辑。

价值驱动

哈沃德公司的指导性观点之一是,故事“对于任何年龄段的头脑和心脏”都有一些可以分享的东西。她称它们为“锅碗瓢盆”的生活故事。哈沃德知道,孩子们更愿意玩他们在橱柜里能找到的锅碗瓢盆,而不是盒子里的玩具。

“孩子们倾向于真实的东西!”她说。

作家凯瑟琳‧哈沃德认为她的书是“生活中的锅碗瓢盆故事”。(Courtesy of Todd Newcomer/Brandy Pie Book Company)

在《大家的狗》出版之后,哈沃德又出版了三本儿童读物。

《丢失的食谱》(The Lost Recipe)是寻找奶奶丢失的食谱,它说明了记住和品尝我们所爱的人最喜欢的食谱是一种尊重他们记忆的方式。在《桨板狗》(The Paddleboard Dog)中,一位科学教师和她的边境牧羊犬为她的学生提供日常课程,让他们在户外过上充实的生活。最后,《谁喜欢绿色煎饼?》(Who Likes Green Pancakes?)讲述了一位富有创造力的护士,她将照顾生病的孩子与自己女儿的假期梦想结合在一起。

“我们的故事发生在小溪、峡谷、山脉、后院和厨房里,适合所有人。我们为3至100岁的孩子创作。我们很早就开始了,从未停止过努力。”

至于布兰迪派图书公司,“我们的故事讲述的是一种生活方式。”

土生土长的故事

哈沃德创办自己公司的决定需要勇气。

“我来自一个勇敢的家庭”,她笑着说。

她的父亲是内布拉斯加州的一名律师。他担任检察官的县是家庭教育者的避风港。

“当时,在家上学是非法的……父母可能会被关进监狱”,哈沃德说。她深情地回忆了她父亲对父母权利的尊重,并在他所服务的县为他们提供庇护。

在她离开家后,这些教导一直伴随着她。

“当我在罗格斯大学(Rutgers)读本科时,我们有很棒的老师,但那儿也有一股力量推动社会主义”,哈沃德说,“你不得不抗拒,并指出其缺陷。”

哈沃德现在有三个成年女儿。两个是护士,另一个是科学老师。在她眼中,她们是一流的年轻女性,她们生活中的动人故事融入了她的几本书中,有很多真实性,因此,她的故事引起了力量和感性的共鸣。

布兰迪派图书公司的一些书籍。(Anita Sherman)

期待

哈沃德正在写她的第五本书,这本书的重点是领导成年人。虽然她的书在商业上做得很好,但她更想为全国各地的图书馆书架和教室提供这些书。

感谢最近慷慨的捐赠者,布兰迪派的书籍现在可以捐赠给图书馆和教室。她正在这条路上。

在蒙大拿州看望她最小的女儿后,哈沃德说,她的书现在在比林斯市(Billings)中心的“这间书屋”(This House of Books)有售。

“这是一种合作模式,任何人都可以在合作中购买所有权份额并获得折扣等,作者可以在商店前面拥有货架空间,在其网站上进行宣传,并进行促销活动”,哈沃德充满激情地说,“有一些非常知名的作者也加入了合作!”

虽然哈沃德的公司很小,但她的雄心很大。随着假期的临近,她乐观地认为,渴望具有永恒价值观的新鲜故事的家庭将把目光投向她的布兰迪派系列。

“我们每个人都有一个特殊的角色。……我们有义务让世界变得更好一点”,她说,“希望这些故事能向孩子们展示如何做到这一点。”

想要订购书籍或与凯瑟琳‧哈沃德联系,请访问 BrandyPieBooks.com

责任编辑:韩玉#

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