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吃核桃降低心血管疾病风险 还可延年益寿

文/Ellen Wan & Weber Lee

核桃是一种有益健康的坚果,中医认为核桃能够补肾健脑、延年益寿,这一点同样得到多项科学研究证实。(Fotolia)
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核桃是一种有益健康的坚果。一项最新研究进一步证实了核桃对预防心血管疾病的作用,经常吃核桃的年轻人到中年后身体机能更好,较不容易肥胖,而且心血管疾病的风险较低。中医则认为,核桃能够补肾健脑、延年益寿,这一点同样得到多项科学研究证实。

医学期刊《营养、代谢和心血管疾病》(NMCD)今年刊登了一篇研究,证实了年轻人吃核桃的益处。

研究从1985年开始,对3092名年龄在18至30岁之间健康人的饮食习惯进行了20年的追踪,并纪录他们在30年间的健康情况。参与者被分成吃核桃的人、吃其它坚果的人以及不吃坚果的人。研究发现,年轻时吃核桃的人身体各方面的健康指数优于不吃核桃的人,他们的体重、腰围、血压和甘油三酯浓度等指数较低,而这些数字都与心血管疾病风险有关,反映了他们较不容易患心血管疾病。

虽然吃核桃以外的坚果也有益健康,但是相比起吃其它坚果的人,吃核桃的人更不容易肥胖。在30年之后,他们的BMI、腰围和体重数值比吃其它坚果的人更小,也很少有大肚腩。这让他们患心血管疾病的风险比吃其它坚果的人更低。

根据美国农业部食物营养数据库,100克核桃中含有15.2克蛋白质、6.7克膳食纤维、65.2克脂肪。在核桃的脂肪当中,大部分都是有助于降低胆固醇的多不饱和脂肪酸,包括α-亚麻酸(9.1g)和亚油酸(38.1g),尤其α-亚麻酸是多数坚果中所不具有的成分。研究发现,核桃当中的好油脂能够降低心血管疾病的风险。

核桃改善脑部疾病

核桃除了有益心血管健康之外,也有健脑作用。研究发现,核桃含有丰富的抗氧化和抗发炎成分,能改善认知能力,减低罹患轻度认知障碍和阿兹海默症的风险,以及减缓病情恶化。核桃也能改善其它脑部疾病,包括柏金逊症、中风和抑郁症等。

核桃健脑的原理之一是减少人体内的自由基。自由基的化学性质极不稳定,会与细胞内的脂质、蛋白质和核酸发生化学反应,从而破坏细胞。如果自由基过多,就会加速人体衰老,而脑部尤其容易受到自由基的影响。

哈佛公共卫生学院的研究发现,对于70岁以上的年长女性来说,每周吃至少5盎司坚果的人认知能力比不吃坚果的人相当于年轻2岁,当中有吃核桃习惯的人认知测试表现尤其比其他人好。这项研究是基于调查超过1.5万名女性注册护士的饮食习惯,以及她们在年满70岁之后的认知能力测试结果。

加州大学洛杉矶分校(UCLA)的研究也发现,无论是年轻人还是长者,每天吃核桃都有益于认知能力。

中医认为核桃补肾健脑

核桃健脑的作用也受到中医重视。台湾上海同德堂中医师胡乃文在新唐人电视台节目中说:“核桃长相极似大脑,中医认为以形能够补形,就是像什么治什么,而核桃也确有补脑的功效,这一点是中国医学非常有趣的地方。”

在中医理论中,脑和中枢神经系统需要肾精的滋养,而核桃就有补肾固精的作用。中医所说的精是一种藏于脏腑中的液态精华物质,大多储存在肾脏,当中既包括父母遗传的生命物质,也包括后天获得的营养。精的消耗意味着人的衰老,而吃核桃可以保护肾精,在补脑的同时,更有延年益寿的功效。

最新研究也证实了核桃对肾脏的益处,吃核桃可以降低患上慢性肾病的风险;而对慢性肾病患者来说,吃核桃的人死亡率也较低。

核桃是长者滋补佳品

日本中医师何霞接受大纪元采访时介绍核桃是长者食补佳品。她建议,老年人如有头晕、失眠、心悸、健忘、食欲不振、腰膝酸软、全身无力等症状,每天早晚各吃1~2个核桃仁,可以起到食疗作用。久服核桃还可以令头发乌黑亮泽,改善头发早白、干枯。

对于失眠者来说,核桃分心木更是一味良药。核桃分心木是核桃去壳后,夹在核桃仁之间的一块薄片。

何霞建议,压力较大、失眠多梦的人群可以用核桃分心木泡水喝。方法是,取核桃分心木3克,热水冲泡,待10分钟左右饮用,早晚各喝一杯,尤其是在晚上睡觉前喝,对缓解失眠症状十分有效。◇

责任编辑:邵亦

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