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新西兰火箭实验室成功发射 为NASA登月铺路

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【大纪元2022年07月08日讯】(大纪元记者筱康新西兰编译报导)据美国公共广播电视公司 6月28 日 报导,美国宇航局(NASA)计划在​​月球周围试验一个新的轨道,希望在未来几年内使用该轨道再次让宇航员登上月球表面。新西兰的火箭实验室成功地承担了这次卫星发射任务。

6月26日从新西兰发射,该卫星由火箭携带到达太空。“完美的电子发射!” 火箭实验室(Rocket Lab)创始人彼得贝克周二发推文, “月球光子在近地轨道上。”

火箭实验室的发言人 Morgan Bailey 表示,这是他们和美国 NASA 和 Advanced Space 合作两年多来, 承担的最雄心勃勃、最复杂的任务,也是首次测试为Photon 提供动力的HyperCurie引擎。

如果任务的其它阶段成功,只有微波炉大小的 Capstone CubeSat 卫星,将成为第一个按新轨道绕月的卫星,并将在至少六个月内发回重要信息。 将这颗 25 公斤重(55 磅)的卫星送入轨道需要四个多月的时间,并分三个阶段完成:

首先,火箭实验室的小型 Electron 火箭从新西兰的 Mahia 半岛发射。仅仅九分钟后,第二阶段火箭 Photon 分离并进入地球轨道。在接下来的五天里,Photon 的发动机定期点火,使Photon 轨道离地球越来越远。

发射六天后,Photon 的引擎将进行最后一次点火,使其脱离地球轨道并前往月球。

然后Photon 将释放这颗卫星,该卫星拥有自己的小型推进系统,在四个月内向月球巡航时不会消耗太多能量,并在此过程中进行一些轨迹修正。

从技术上讲,新轨道被称为近直线晕轨道。它是一个拉伸的蛋形,一端靠近月球,另一端远离月球。

NASA 表示,这个寻路的立方体卫星将能够在太空中的一个引力最佳点中休息,在地球和月球的相互引力作用下,形成一个几乎稳定的轨道。

最终,NASA 计划将一个名为 中间站(Gateway) 的空间站放入轨道,作为其 Artemis 计划的一部分,宇航员可以从该空间站登陆到月球表面。

对于卫星任务,NASA 与两家商业公司合作。科罗拉多州的 Advanced Space 拥有和运营卫星。而运载卫星的任务由位于加利福尼亚的火箭实验室完成。对 NASA 来说,这次任务的完成速度相对较快且成本较低,任务总成本为 3270 万美元。

责任编辑:蓝克

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