NASA火星日食视频向我们揭示了什么

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【大纪元2022年09月01日讯】(大纪元记者林达编译报导)人类不时会被提醒,我们的地球在许多方面非同寻常。而现在一个最新的提醒就来自隔壁的邻居——火星

与地球类似,火星也会经历其卫星在表面投下阴影的时刻。但是,由美国宇航局火星探测器机遇号(Opportunity)、好奇号(Curiosity)和近期的毅力号(Perseverance)拍摄到的火星上的“日食”景象与地球上的却大不相同。

火星的两颗卫星:火卫一(Phobos,古希腊语的“恐惧”)和火卫二(Deimos, 意为“害怕”)分别以每7.65小时和30.35小时绕火星一圈,与月球绕行地球的27天相比,这不过是一眨眼的功夫。火星的这两个卫星也比月球小得多,而且形状不规则,远不如我们夜空中圆圆的月球好看。

从技术上讲,这并不像我们地球上的日食——把来自太阳的光完全遮盖,而是犹抱琵琶半遮面似地漏出些许光线。

科学家们还观察到火星日食带来的一个奇怪效应。火星洞察号着陆器(Mars InSight Lander)是一个旨在测量地震活动的观测台,在火星日食过程中发现它会略微倾斜。科学家们将这种倾斜归因于火星表面短暂的变形,而这种变形来自于在日食过程中太阳辐射减少所导致的火星表面非常轻微的冷却效应。

在两颗卫星中,火卫一的轮廓较大,能阻挡多达40%的太阳光。火卫二离得较远,体型更小,遮住的光也少了很多。相较之下,在地球上的日全食期间,月球会完美地覆盖太阳。这突显出我们的地球是多么的特别。

这是由于一个非常有趣的巧合。月球的大小约是太阳的四百分之一,它离地球的距离也比太阳近400倍。这意味着太阳和月亮的大小从地球上看来大致相同。

说大致相同,就是说还有一点不同,因为地球围绕太阳的轨道和月球围绕地球的轨道都不是完美的圆形。因此,它们可能会稍大或稍小,具体取决于其在轨道上的位置。这就是为什么会有日环食的原因,因为当月球不能完全覆盖太阳时,会在月球的圆盘周围留下一圈光环。

更有趣的是,人类的出现似乎恰逢其时,让我们刚好能看到并惊叹于如此完美的日食。月球在形成初期离地球更近,目前正以每年约3.82釐米的速度远离地球,也就是看起来越来越小。如果再过6亿年左右的时间,日全食将不会再出现。

从地球上观察日食可以教会我们关于太阳的一些很酷的事情,还能让人类在一百多年前以实验成功验证了广义相对论。

在火星上,科学家们也可以将火卫一的运动与其对火星的引力效应联系起来,并利用这些信息来了解火星神秘的内部结构。科学家还可以预测火卫一的最终命运,因为火卫一距离火星越来越近,有一天会变得如此接近,以至于火星的引力会把它撕成碎片。科学家们认为,在那之后火星将短暂地拥有一个由火卫一碎片构成的类似土星环那样的环带。◇#

责任编辑:叶紫微

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