TikTok未保护儿童隐私 恐被英国祭巨额罚款

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【大纪元2022年09月27日讯】(大纪元记者高杉编译报导)抖音海外版TikTok在英国面临2700万英镑(约合2900万美元)的罚款,因为英国信息专员办公室(ICO)指控TikTok在近两年内未能维护使用该平台的儿童隐私,而违反了《儿童数据保护法》。

据关注信息技术的techcrunch网站报导,TikTok被指控的违法行为,发生在2018年5月至2020年7月期间。英国信息专员办公室(U.K.’s Information Commissioner’s Office,简称ICO)指出,该公司“可能”未经父母同意处理了13岁以下儿童的个人信息数据。

此外,英国信息专员办公室还指控该公司可能“没有以简明、透明和容易理解的方式,向其用户提供适当的信息”,并“在没有法律依据的情况下,处理特殊类别数据”。

特殊类别数据指的是敏感的个人数据,如性取向、宗教信仰、民族和种族血统、政治观点以及遗传和生物识别数据等方面。

近期以来,中国公司“字节跳动”(ByteDance)旗下的视频社交网络TikTok,在其数据隐私方面受到越来越多的审查。

早在2019年,美国联邦贸易委员会(U.S. Federal Trade Commission,简称FTC)就因其违反《儿童在线隐私保护法》(COPPA)而对“字节跳动”公司罚款570万美元。而在最近,TikTok被迫暂停了在欧洲的隐私政策转换计划。这意味着,它将停止要求用户同意定向广告。

在此背景下,英国高等法院法官最近批准了针对TikTok处理儿童数据的集体诉讼。该诉讼最初是由一名12岁的孩子在2020年提起的。

调查

在过去几年,短视频社交媒体平台TikTok在全球的迅速流行令人瞩目,并让Facebook等社交媒体巨头公司望尘莫及。事实上,在去年,TikTok的活跃用户超过了10亿。特别是在一些地区,很多儿童化在TikTok上的时间,几乎与他们在YouTube上花费的时间一样多。这甚至导致谷歌开始大力投资于一个名为YouTube Shorts的服务,以期与它展开竞争。

为了回应人们对其数据隐私做法的日益关注,TikTok试图采取一定的措施,以在一定程度上安抚监管机构。早在2019年,它开始将虚拟礼物限制在18岁以上的用户,然后在欧洲开设了一个“信任和安全中心”。在其它方面,TikTok已经禁止16岁以下的人直接发送短信,并引入了“家庭安全模式”和屏幕时间管理等功能。

今天的披露,源于英国信息专员办公室在2019年首次启动的一项调查。该监管机构在当时透露,它将调查TikTok如何收集私人数据。更具体地说,他们将调查该公司的做法,是否违反了《通用数据保护条例》(GDPR)。该条例要求各公司采取强有力的措施,来保护未成年用户,包括平台如何解决儿童与成人互动的问题。

虽然英国在今天发布的公告并不是最终结果,但它清楚地表明,英国的调查已经发现了足够多的问题,并可能会对该公司实施巨额罚款。

英国信息专员办公室已经向TikTok公司和TikTok信息技术英国有限公司发出“意向通知”。这基本上就是一份法律文件,在最终决定之前概述其调查结果,给TikTok一个回应的机会。

TikTok发言人在发给TechCrunch的一份声明中说:“这份涉及了2018年5月至2020年7月时间段的意向通知是临时性的,正如英国信息专员办公室自己所言,目前还不能得出最终结论。虽然我们尊重英国信息专员办公室在维护英国隐私方面的作用,但我们不同意其所表达的初步意见,并打算在适当的时候正式回应英国信息专员办公室。”

根据现行法律,英国有权对违反英国《通用数据保护条例》或《数据保护法》的公司,处以最高1750万英镑(约合1900万美元)或其全球营业额4%的罚款。就TikTok而言,据说它去年赚了约40亿美元,预计这一数字在2022年将增加三倍,因此2900万美元的罚款可以被理解为“毛毛雨”。

在该消息传出前不久,另一家社交媒体平台Instagram已经因为处理儿童数据不当,被欧盟隐私监管机构罚款4.05亿欧元(4.05亿美元)。

责任编辑:叶紫微#

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