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港大首创“先缩后除”疗法 中期肝癌根治率近55%

文/林慧真

领导研究团队成员为:(左起)蒋子梁医生及陈智仁教授。(右)康复者温应强先生。(香港大学传媒)
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肝癌是全球排行第六位的癌症,每年有超过900,000宗新症,其致命率更在癌症中排行第三。近日,香港大学李嘉诚医学院发布全球首创的中期肝癌“先缩后除”综合治疗方案。

临床研究结果显示,不能透过手术切除的中期肝癌,通过这综合治疗方案,能令接近五成肝癌病人达至肿瘤“先缩后除”的根治效果。研究成果已于2022年12月刊登于《刺针肠胃病学及肝脏病学》(The Lancet Gastroenterology and Hepatology)。

肝癌是全球十大癌症之一。根据香港癌症资料库,每年香港有近1,800宗肝癌新症,当中仅三成病人适合进行手术根治,其余七成因肿瘤体积较大或已入侵血管等原因,只能接受非根治性治疗来控制病情。

为提高肝癌根治机会及病人存活率,港大医学院团队从2019年3月至2021年1月招募了33位肝癌病人,肿瘤的直径由5至17.5公分不等,其中64%病人的肿瘤已入侵大血管,无法即时施行手术来根治,对这33人施以崭新的“先缩后除”治疗三部曲(START-FIT)。

病人在治疗首日接受“肝动脉栓塞化学疗法”(Transarterial Chemoembolisation,TACE)来控制肿瘤,在第28日接受“五节立体定向放射治疗”(Stereotactic Body Radiotherapy,SBRT)正面攻击肿瘤,14日后每两星期施以一次“PD-L1免疫疗法”Avelumab继续追击癌细胞,目的是把肿瘤缩小至可用手术割除,从而根治肝癌。

18位病人(约55%)接受此三部曲治疗后被认为适合接受手术,当中4位病人(约12%)接受了手术根治,14位(42%)因肿瘤细胞已全部坏死,选择定期以影像方式密切监察;其后两年半的跟进覆诊,显示了病人在两年内存活率高逾九成。

研究亦显示,整个治疗所带来的副作用轻微,创伤性低、留院时间短,对病人相当安全。副作用常见于肝酵素会短暂上升,少部分病人会有不常见的免疫反应。

“先缩后除”疗法为原本不适合接受手术的肝癌病人提供了可以根治的机会,全期治疗约需20多万元。临床医学学院外科学系临床教授陈智仁说:“这治疗方案提供了确切的治疗时间表,大部分病人接受治疗六个月内,都可以得出其治疗效果,让他们和家属有更好的计划和预算。”

“现时团队拟扩大计划惠及更多病人,包括推广至中期肝癌兼肝功能较差之病人,冀将肿瘤期数‘降期’,提高适合接受肝脏移植的机会;同时寻求改良治疗用药,由单免疫推行至双免疫疗法,加强治疗效用。”

责任编辑:林可柔

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