科学家研究吞噬病毒的特殊生物体

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【大纪元2023年01月31日讯】(大纪元记者林达编译报导)科学家们发现一种新型生物体,以吃病毒的为生,被称为“食病毒生物”(virovore)。对这种生物体的进一步研究可能有助于在未来解决病毒感染的问题。

美国内布拉斯加大学林肯分校的研究员约翰·德隆(John DeLong)着手研究有没有什么微生物主动吞噬病毒,因此发现了专门吃病毒的这种生物体。为此,德隆及其团队收集了池塘水样,然后从水中分离出不同的微生物。然后,他们向其中添加了“氯病毒”(Chlorovirus,),一种感染绿藻的淡水病毒。

之后,他们观察到一种叫做Halteria的特殊微生物开始吞噬氯病毒。此外,在没有为Halteria提供其它食物来源的水样中,仅通过食用氯病毒,Halteria微生物总量在两天内就成长了约15倍。更有趣的是,作为对照的不含病毒的样本中,Halteria的总量并没有任何增长。

为了进一步验证生物体吞噬病毒的假设,研究人员在氯病毒DNA中添加了萤光染料,发现Halteria的细胞开始发出萤光,证实它确实是在靠吃病毒来维持自身成长。因此,研究小组创造了一个新术语来形容这些生物体,即“食病毒生物体”。

食病毒生物本质上与食草动物和食肉动物没有什么不同,别的动物吃草或吃肉,而它们专门吃病毒。当然,Halteria也不太可能是唯一的食病毒生物。因此,研究人员计划继续进行实验并寻找同样吞噬病毒的其它生物。

2022年12月27日,研究人员在《美国国家科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上发表了这一发现。对该主题的进一步研究可能会帮助科学家找到可以吃掉人体中病毒的生物体,甚至可能为我们提供一种对抗某些感染的新方法。

科学界已在使用病毒来对抗癌症,所以用食病毒生物来对抗病毒感染也没有什么不可能。前面的路还很长,不过能为人类解锁许多新的可能性无论如何也是件好事。◇

责任编辑:李明

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