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英国地方政府为何陷入财政困难

9月初,欧洲最大的市政厅伯明翰宣布实际上已经破产。( Christopher Furlong/Getty Images)
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【大纪元2023年10月20日讯】(大纪元英国记者站报导)9月初,伯明翰市政厅宣告“实际上已经破产”的消息让很多人震惊。其实在此之前,英格兰就已经有好几个规模稍小的市政厅宣告破产了,还有一些市政厅陷入财政困难,可能在明年宣告破产。

那么是什么原因导致这些市政厅陷入财政困境呢?是因为英国政府给的拨款不够吗?原因是许多市政厅进行不谨慎的投资,结果血本无归,加上许多市政厅的领袖领取高薪,甚至有几百名市政厅的高层年收入超过英国首相。

114条款通知

从技术上来讲,地方政府是不可能破产的,但是它们在不能同意新的支出的时候,可以发出“114条款通知”(section 114 notice),然后需要在21天内拿出新的预算。

2018年以来,除伯明翰外,已经有五个地方政府宣告破产,它们是Northamptonshire、Croydon、Thurrock、Woking和Slough。而此前宣告破产的最后一个市政厅Hackney,还是在2000年。

发出这个通知意味着地方政府实际上已经破产,这将直接影响到地方政府为居民提供的服务。

法律要求地方政府每个财政年度都要实现预算平衡,为居民提供最物有所值的服务,但是越来越多的地方政府感到吃力。

地方收入来源

伯明翰市政厅发出“114条款通知”的时候,当地工党的地方议会领袖表示,这跟中央政府削减地方政府的预算有关。

但是,据BBC报导,实际上,中央政府拨款的减少未必意味着地方政府的购买力显着下降,因为地方政府还可以有其它的收入来源。

在过去的13年里,地方政府的收入来源有所变化,它们在过去大部分的的资金都是来自中央政府,但是目前大部分资金来自当地。

这包括市政税、商业税、停车费、游泳池收费、建筑规划申请收费等,一些地方政府还会进行商业投资。

同时,中央政府为地方政府提供的资金也没有规定使用的方向。地方政府部表示:“地方政府为管理自己的财政负责。”
这个部门表示,2023-24财政年度,地方政府可以得到597亿镑,比2022-23财政年度增加了9.4%(不计入通货膨胀因素)。同时,英格兰相对最贫困地区的地方政府平均每户家庭可以得到的拨款比最不贫困地区的家庭高出17%.
但是,伦敦政经学院地方政府专家特拉弗斯(Tony Travers)表示,地方政府近些年的财政压力很大,是在用80镑的成本提供价值110镑的服务。

他说,如果跟2010年比较,NHS得到的政府拨款去掉通货膨胀因素后增加了20%,而地方政府的拨款减少了,但是同时地方政府面对的提供服务的需求量增加了,影响的因素包括疫情、生活成本危机、能源价格上涨等。

社会护理开支大

智库机构Institute for Government估计,2009-2010财政年度至2021-2022财政年度,地方政府的购买力下降了31%(不包括疫情期间中央政府给予的补贴)。

国家审计办公室(National Audit Office)的报告显示,2010-2011财政年度至2019-2020财政年度,地方政府的平均购买力下降了10%,如果不把社会护理(social care)计算在内,购买了力下降了25%。

可见社会护理的成本在地方政府开销中的比例显着上涨。智库机构The King’s Fund表示,目前对于成年人社会护理的需求达到有纪录以来的最高水平,去年几乎接近200万人。

Kent County Council的副领袖Peter Oakford表示,“我们预算的70%都用在成年人和儿童社会护理上了”,“我们所有的钱都用在社会护理上了,这意味着教育、公路、青少年服务、志愿者部门都受到了影响”。◇

责任编辑:陈彬

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