小雪大雪渐次来

文/奚微
古人经过观察发现,天地万物都有他运行的规律,而“小雪”和“大雪”这两个节气,就明确表明了自然气候渐续的变化。(Shutterstock)
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“千山鸟飞绝,万径人踪灭。孤舟蓑笠翁,独钓寒江雪。”这首诗《江雪》只用短短几句话,就描绘出冬天的大地被铺上一层厚厚的白雪,一片苍茫、寂静的景象。读诗的时候,仿佛能感觉到置身于冰雪之中的寒冷!

虽然不是每个地方都会下雪,也不是每个人都喜欢下雪天,但“雪”在中华传统文化中一直是无法忽视的存在。在冬天的六个节气中,就有两个节气分别叫“小雪”和“大雪”。

古人经过观察发现,天地万物都有他运行的规律,而“小雪”和“大雪”这两个节气,就明确表明了自然气候渐续的变化。这段时期的气温应该要逐渐转冷,尤其越北方的地区就越应该从一片一片飘落的小雪,转变成大雪纷飞的景象。冬天就应该飘雪,古代诗人苏辙曾经说过:“长恐冬无雪”,为什么会担心冬天不下雪呢?因为如果在特定的时期,自然却没有产生相应的变化,来年就很可能会有灾害发生。

相反地,如果在“大雪”这天有适当的降雪,人们就会欢喜不已。有句话叫:“大雪下雪,来年雨不缺。”代表“大雪”这天的气候,能预测明年会不会发生干旱;而且冬天适当的降雪能杀死田地里的害虫,来年的收成就会变得比较好。宋朝有首诗是这样写的:“久旱腊月如夏热,夜来忽降一尺雪。叫谢上天声应彻,且压瘴气不作孽。”意思是说季节已经到了冬天,却还是跟夏天一样热,但某天晚上,天空却突然下了一场大雪,于是人们纷纷开心地感激上苍,因为这样子瘴气就不会出来作怪了。“瘴气”是一种因为气候湿热而产生的毒气,会让人生病,而下雪能让气候变得干燥寒冷,人们就比较不会生病了。看来古人喜欢雪,不仅喜欢雪景的意境,也因为雪是自然循环中,上天的一种恩赐。

古人认为雪从天上降下来,不染尘埃,非常纯净,所以许多人会在冬天时,取一些雪装在罐子里储存起来,等以后使用。然则,取雪并非是随意在地上铲一把雪即可,古代的文人雅士最喜欢从松树或梅花的枝叶上取雪,这样的雪才不染尘埃,甚至还带有香味呢。

那么古人搜集雪水要做什么呢?他们喜欢用雪水泡茶。像是诗人白居易就曾说过:“吟咏霜毛句,闲尝雪水茶。”就是说他一边读别人写的诗,一边喝用雪水泡的茶。他还有一首诗:《晚起》,里头写着某一天他睡了懒觉,起床的时间比平常晚,天气冷,他的屋里点了火炉,他慢吞吞地梳洗完后,就用融雪煮茶,还用酥油做了一碗粥。嗯,感觉真快活!不只白居易喜欢用雪来煮茶,就连乾隆皇帝最喜欢喝的茶,也一定要用上好的雪水来泡才行喔。

雪水的用处还不只泡茶,《本草纲目》里还记载,说:冬天的雪(腊雪)密封好,储藏在阴凉的地方,就算放十年也不会坏掉。用雪水浸泡种子,能使农作物耐旱又不会长虫。用它来泡茶或煮粥,可以解热止渴。雪水还能解毒、治瘟疫。不过这只能是冬天的雪,如果是春天的雪,雪中有虫,没有那么纯净,反而容易腐败呢。

然而,并非每个地方的冬天都会下雪,也不是每户人家都有闲情逸致泡雪水茶,那么这些人在“小雪”和“大雪”的节气时,又会做什么呢?

俗谚说:“小雪腌菜,大雪腌肉。”冬天到了,许多叶菜类的植物都不好生长,所以从很久很久以前,人们就学会了用腌制的方式保存食物。一般腌制食物都是用盐或糖。然而除了咸甜这两种滋味外,另有一种讲究的腌制法称为“五味脯”,据说五味脯可是古代宫廷宴客的招牌菜呢。

要做五味脯,首先将肉切成条状或片状备用,肉的选择无论是牛、羊、猪甚至鹿肉都可以。然后敲碎牛骨和羊骨熬大骨汤,熬煮的过程中要记得把浮沫撇去,让汤汁澄澈,之后再下豆豉煮一段时间,煮好后,滤去渣滓就可以熄火了。等汤汁放凉后,在汤汁里加入盐、葱白和切成小碎末的花椒、姜、橘皮调味,这时就可以放入先前切好的肉条,并且用手搓揉,使肉条腌渍入味。接下来就把腌渍好的肉条用绳子一条一条地串起来,挂在屋檐底下等它阴干,“五味脯”就完成了。

根据中医的理论,冬日养“藏”,人们早卧晚起,去寒就温,除了雪水煮茶,或是腌制雪藏之事外,大雪、小雪之时我们还能做些什么,以顺应四时行焉的自然呢?清朝的张潮说:“读经宜冬,其神专也。”或许,这也是一项很好的活动吧?@*#

责任编辑:王堇

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