预算不足 NASA推迟火星取样返回计划

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【大纪元2023年11月23日讯】(大纪元记者秋生综合报导)据华盛顿特区消息,11月22日,国会两院两党的六位加州籍议员联合致函美国国家航空航天局(NASA)局长比尔‧纳尔逊(Bill Nelson),敦促其扭转对火星取样返回(Mars Sample Return, MSR)任务的单方面资金削减。

议员们称,NASA的决定“是非常短视和不当的”,将导致NASA喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory, JPL)错过2030年发射样本回收着陆器的窗口期,并导致“十年的科研时间损失”,而且“《行星科学十年调查》(Planetary Science Decadal Survey,注:该文件确定了行星科学面临的关键问题,并阐述了未来十年太空和地面探索的建议)将完成MSR任务确定为NASA的最高科学优先事项”。

NASA的喷射推进实验室就位于这六位立法者的家乡加利福尼亚州。

资金削减还将导致加州失去数百个工作岗位。议员们强调,“这支独一无二的人才队伍一旦流失到私营部门,几乎不可能再重新聚集起来。”

此外,资金削减还将导致支持美国企业的数十亿美元合同被取消,而且“直接挑战国会的权威”。

信中强调了MSR任务的重大意义,宣称“在人类历史上,我们将首次从另一个星球的表面发射航天器,让我们的科学家有机会直接分析来自火星的样本;MSR展示的能力和传回的科学成果将确保美国在火星方面的领先地位,并为人类最终探索火星铺平道路。”

这将是人类首次将这颗红色星球上的样本送回地球。

议员们还谈到了美国与中共、俄罗斯正在进行的战略竞争,称“MSR任务对于在太空战略技术竞争中保持领先地位、应对中国(中共)带来的国家安全挑战以及保持我们当前的竞争优势至关重要。”

议员们表示,“我们对NASA在拨款程序的现阶段建议有必要进行任何削减预算的仓促决定感到困惑……我们强烈敦促你们撤销NASA于11月8日向JPL下达的拨款指令,在国会颁布NASA 2024财年最终拨款之前,不要采取任何进一步措施来调整该任务的拨款水平。”

然而,NASA的决定并非偶然。

根据NASA在9月发布的独立审查报告,由于该计划“从一开始就设定了不切实际的预算和进度预期”,导致NASA火星取样返回计划的预计费用从40亿美元陡增至110亿美元之多。

费用的上涨引起了NASA高层官员对该计划可行性的担忧。

鉴于该计划的成本估算已经飙升,而国会能否同意全年预算也存在不确定性,这促使NASA在11月初放缓了该计划。

目前,众议院的法案将保留NASA的全部资金申请,即9.493亿美元,而参议院的法案将只给该机构提供3亿美元,其中还包括“如果资金超过53亿美元就削减该计划”的措辞。

国会在11月17日的政府停摆之前及时通过一项临时拨款法案,但在明年2月2日的下一个最后期限之前,该机构仍在按照上一财年的8.223亿美元的预算运作。

NASA首席财务官玛格丽特‧沃‧沙斯(Margaret Vo Schaus)在一份声明中说,“我们有责任负责任地使用美国纳税人的资金……(但)必须立即大幅削减开支,否则该计划将没有足够的资金撑过本财政年度。”

沃‧沙斯称,在NASA等待国会最终拨款的同时,“我们将继续在当前的持续决议(CR)下审慎规划我们的可用资金,这包括规划到最保守的资金水平”——即该机构只能从参议院获得的3亿美元,

在11月13日的一次会议上,NASA负责科学事务的副局长桑德拉‧康奈利(Sandra Connelly)宣布,由于国会的不确定状态,该计划将被缩减。她解释说,NASA采取这一重大举措是为了应对众议院持续决议(CR)到期后的“最坏情况”。

她说,“这样做的目的是让我们有足够的资金支持全年的工作,这样我们就可以继续开展工作并设计这项任务。”

火星取样返回任务的目标是在2033年将“毅力号”(Perseverance)漫游车在火星表面收集的岩石和尘埃带回地球。

2021年2月,“毅力号”漫游车登陆火星,其任务是在火星上收集和储存样本,把样本放入小管子里,这些管子可以在火星表面放置几十年,等待返回。这是拟议的三步工作的第一部分。

第二部分任务将由NASA与欧洲航天局合作执行。一个捡取样本漫游车将拾取样本管,并将其装入一个足球大小的航天器,然后从地表发射升空。

在计划的第三部分,这个小球将与围绕火星运行的一个更大的航天器会合,较大的飞行器将在犹他州沙漠的某个地方投放样本球。

此次国会两院两党加州籍议员的联合行动由民主党众议员亚当‧希夫(Adam Schiff)和参议员亚历克斯‧帕迪利亚(Alex Padilla)发起,民主党众议员赵美心(Judy Chu)和参议员拉蓬扎‧巴特勒(Laphonza Butler)参与签署。共和党籍众议员迈克‧加西亚(Mike Garcia)和杨‧金(Young Kim)也签署了该协议。

责任编辑:李琳#

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