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过多过少都不好 盐到底怎样吃才健康?

文 / Vance Voetberg 朱莉编译

在不过量的情况下,适量摄入盐分对于保持最佳健康状态至关重要。(shutterstock)
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在牛排上撒盐可能并不像你想像的那么糟糕。多年来,我们一直被告知要减少钠的摄入以保护心脏。但一系列的研究表明,盐不仅不需要避免,而且在不过量的情况下,适量摄入盐分对于保持最佳健康状态至关重要。

盐对人体的关键作用

盐或氯化钠对于健康饮食至关重要,具体主要体现在如下方面:

• 促进重要营养素吸收

拥有营养科学博士学位的克里斯·马斯特约翰(Chris Masterjohn)告诉《大纪元时报》,盐有很多功能,尤其是促进营养吸收方面。钠有助于吸收葡萄糖、维生素C、B5和B7以及各种矿物质。

• 输送消化液和胆汁

盐还能输送消化液和胆汁,以继续分解小肠中的食物。胆汁酸可吸收脂肪和维生素A、D、E和K。

• 运送荷尔蒙、毒素和营养素

钠还能将荷尔蒙、毒素和营养素等物质运送到身体各处。

例如,钠有助于分散肌酸。马斯特约翰补充说,运动员经常使用肌酸来增强力量和肌肉质量,研究表明,肌酸还可以减轻女性的抑郁症。此外,肌酸还能提供能量以产生胃酸,保持皮肤健康,促进伤口愈合,使眼睛能够处理光线,并在受精过程中增强精子的活力。

根据发表在《国际运动营养学会杂志》(Journal of the International Society of Sports Nutrition)上的一篇科学综述,当钠水平降得太低时,肌酸和其它物质的钠依赖性运输就会受到损害。

有科学论文认为,当钠水平降得太低时,肌酸和其他物质的钠依赖性运输就会受到损害。(Shutterstock)

• 减缓神经退化

2021年的一项小鼠研究发现,高盐饮食可抑制脱髓鞘,而脱髓鞘是多发性硬化症(MS)等神经退行性疾病的一种症状。髓鞘是大脑和脊髓神经周围的一种保护性鞘膜。脱髓鞘会延迟神经信号,导致神经系统问题。

高浓度食盐可以加强血脑屏障的作用,阻止自反应T细胞(一种免疫细胞)向中枢神经系统迁移,从而减缓病情发展。这与之前将高盐饮食与多发性硬化症恶化联系起来的研究形成了鲜明对比。

研究人员指出,这些早期研究使用的多发性硬化症模型在发病方面与真实的多发性硬化症有很大不同。

在小鼠研究中,高盐饮食还能防止自发性自身免疫性脑脊髓炎的发生。鉴于这些结果,研究人员建议,适度增加食盐摄入量可能有利于中枢神经系统自身免疫。

精力差是低盐饮食导致

执业自然疗法医师梅丽娜·罗伯茨(Melina Roberts)博士告诉《大纪元时报》,精力不足和倦怠感是盐摄入不足最常见的症状,“我有一个病人精力极差,经常会因为不明原因昏倒,他无法进行任何活动。”

罗伯茨博士在对病人的饮食进行了大量测试和审查后,认为病人需要更多的盐。她让病人增加盐的摄入量,结果“极大地改善了”病人的能量水平。

低盐饮食导致疲劳的原因很复杂,但一些研究人员认为这与电解质失衡有关。钠和钾等电解质对体内平衡至关重要。尽管电解质会随人体需要而波动,但如果盐摄入量过低,就会导致电解质失衡。

这可能会抑制肌肉收缩和延迟神经信号,导致虚弱和疲倦。

一些医学专家认为,通过偷梁换柱式的研究,盐被污名化,对大多数人来说,限制食用盐可能弊大于利。盐在对人体发挥功效方面比血压升高的过程更复杂,真相可能会出人意料。

精力不足和倦怠感是盐摄入不足最常见的症状。(Fotolia)

盐导致血压升高被夸大了?

一个紧迫的问题依然存在:盐不是不健康吗,因为它会升高血压吗?一些专家认为,答案是否定的。

心血管研究科学家、药学博士詹姆斯·迪尼科兰托尼奥(James DiNicolantonio)告诉《大纪元时报》,我们对盐的理解是错误的。他补充说,将盐与高血压联系起来的研究通常也会追踪加工食品的摄入量。“那么是盐的问题吗?还是加工食品和盐恰好一起出现?”

根据《公共健康营养学》(Public Health Nutrition)2021年发表的一项研究,超加工食品(通常富含精制谷物、合成甜味剂、人工香料和工业种子油)与高血压有关。

相比之下,在许多加工食品摄入量低但盐摄入量高的人群研究中,高血压却很少发生。

例如,一项研究显示,每天摄入4,600毫克钠的尼泊尔人的高血压发病率仅为1.4%,而且仅限于女性。巴拿马的库纳印第安人每天摄入3450毫克钠,高血压发病率同样很低。

根据美国食品和药物管理局(FDA)的数据,美国人每天摄入3400毫克钠,与库纳印第安人的摄入量相同。然而,根据美国心脏协会(AHA)的数据,几乎一半的美国成年人都患有高血压。世界卫生组织(WHO)建议钠的摄入量低于2,000毫克,大致相当于5克盐或1茶匙。

此外,迪尼科兰托尼奥先生表示,一些文献表明,与正常摄入量相比,低盐饮食会增加死亡率和心脏病发病率,而与高盐饮食相比,其风险要低得多。

他说:“那是因为当你没有摄入足够的盐时,身体无法通过制造更多盐来弥补,反之,如果你摄入过多的盐,人体就会将不需要的盐排出体外。”

迪尼科兰托尼奥先生表示,大多数血压正常和高血压的人对盐的影响并不敏感。他补充说,胰岛素抵抗以及钾和镁等矿物质的缺乏也会导致盐潴留,因此解决这些潜在问题可能会解决盐敏感性问题。

不吃加工食盐 选择更健康的替代品

马斯特约翰先生说,盐的质量参差不齐,“传统的商业盐缺少许多重要的微量元素,而且其中含有的抗结块剂,是许多注重健康的人更愿意避免的。”

他表示,天然海盐含有更多的微量元素,是更好的选择。缺点是它们缺乏碘,所以不吃海鲜的人有缺碘的风险。

“那些不吃加工食品的人,如果不在食物中加盐,可能会面临钠缺乏的严重风险。”马斯特约翰先生指出,运动员、生活在温暖气候中的人、咖啡因饮用者和服用利尿剂的人对钠的需求量更高。

英文报导请见英文《大纪元时报》:Salt: Widely Misunderstood, Has Surprising Benefits。

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责任编辑:李凡

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