93岁澳洲大学生致力对抗失智症和年龄歧视

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【大纪元2023年02月26日讯】(英文大纪元记者Louise Chambers报导/赵孜济编译)现年93岁的澳大利亚最年长的大学生具有令人惊叹的力量。她不想退休,而是忙于为老年人发声,所以不得不兼职学习

瓦尔‧费尔(Val Fell)于1929年2月14日出生于澳大利亚悉尼。她是三个孩子的曾祖母,现在住在新南威尔士州的卧龙岗(Wollongong),正在塔斯马尼亚大学(the University of Tasmania)攻读失智症(dementia)护理的学士学位。

(由Val Fell提供)

她告诉《大纪元时报》:“我并不是真的去校园……我上网课,我们在网上会谈。他们接受我作为一个学生,不管我的年龄已经足可以成为他们的曾祖母!”

瓦尔的丈夫伊恩(Ian)于2006年被诊断出患有失智症,当时他77岁。瓦尔在家照顾伊恩,直到2010年他被转移到住宿护理并于2013年去世。

瓦尔和伊恩在他们的婚礼上。(由Val Fell提供)

瓦尔对缺乏朋友的支持感到失望,他们对失智症知之甚少。据《悉尼先驱报》(Sydney Herald)报道,她因此加入了澳大利亚新南威尔士州阿尔茨海默氏症协会,并于2012年成立了一个小组,举办年度失智症论坛。此后她举办了10场活动。

她喜欢“及时了解本领域的最新发现”。在兼职攻读失智症护理学士学位之前,她在网上做了一些关于失智症研究和护理的课程,以及一些关于失智症宣传的短期课程。

她是全国老年人咨商小组(the National Older Person’s Reference Group)和澳大利亚老龄理事会(the Council on the Ageing Australia)的大使。此外,她还是长老护理委员会(the Aged Care Council)的成员,该委员会是一个2022年成立的,由14名成员组成的政府机构,旨在帮助改善老年护理。

“我做这些事情的原因之一可能是因为社会孤立,以及我在我丈夫失智症期间和之后不久我所经历的事情,”瓦尔告诉《大纪元时报》,“在过去的10年里,我举办了一个有大约400人参加的大型会议,我们提高了对失智症的认识……以及对年龄歧视的认识。”

瓦尔和孙女在澳大利亚勋章(Order of Australia Medal)午餐会上。(由Val Fell提供)

瓦尔说她一直在努力减少社会上对老年人和失智症的污名化。

“如今,许多人似乎认为,一旦你到了一定的年龄,你就不再能在生活中发挥作用了。”瓦尔说,“这是完全不同的事情,真的……我认为随着年龄的增长,你应该专注于你能做的事情,忘记你不能做的事情。”

瓦尔认为,一个人到了一定的年龄,并不意味着生命已经停止。

她也亲身经历了年龄歧视。她回忆起在一次集体告别晚宴上与服务员的经历。

“我们品尝了一系列酒品:睿格玛洛酒(rigmarole)、红葡萄酒、白葡萄酒、静态酒、起泡酒。然后他走到我面前,看了我一两分钟,问‘你想喝杯茶吗?’我说,‘不,谢谢。我想要一杯红酒。’”瓦尔说,“最近有人问我是否还能读书。人们总是问我是否准备进入养老院。”

她想提醒那些更年轻的人,“在未来的某个时候,你也会变老。”

“你不知道那会是什么样子,所以不要疏远老年人,像正常人一样与他们交谈,因为这就是他们。”瓦尔说,“老年人只是比你多活几年的普通人。”

为此,瓦尔是小学、中学和高等教育代际教育的倡导者。她向学龄儿童介绍老年人的生活,她发现孩子们不会歧视。

“每周有一天早上,我都会在Zoom上课。我同时连接到教室和老年护理疗养院的活动室。”瓦尔说,“我们一起上课,我们谈论课程中的特定主题,孩子们提出他们的想法,养老院的老人提出他们的想法。我们都很高兴看到同理心的发展。”

瓦尔有七个姐妹和四个兄弟,她是所有孩子中的第八个,也是家里第一个上大学的人。她于1946年前往悉尼大学攻读数学学位。

她于1955年与伊恩结婚。她做过几年的数学教学,也有几年在多家公司做统计工作。她养育了四个孩子,后来又重返教育领域。她是家里活到100岁的三个孩子之一。

独自生活的瓦尔说,她一生中经历的最大变化是技术的发展方式。

1954年,她在伦敦第一次看到电脑,当时它在一个占据了大楼整个楼层的房间里。但是,现在计算机可以放入手提包中。

尽管年事已高,但瓦尔已经很好地适应了技术的变化。她说她参加在线课程,她面临的唯一挑战是笔记本电脑或准备PowerPoint演示文稿时偶尔出现问题,除此之外她都能“处理得很好”。

2020年,瓦尔因在社区教育方面的志愿工作50年而获得卧龙岗市议会老年公民奖,并于2022年因在失智症领域的服务而获得澳大利亚勋章(Order of Australia Medal)。瓦尔一直很忙,所以不得不搁置学业,她告诉《悉尼先驱晨报》,“我兼职学习是因为我很忙,但我需要加快速度。我不想在100岁时仍然是最年长的学生!”

“我认为她永远不会放慢脚步。”瓦尔的儿子戈登‧费尔(Gordon Fell)告诉媒体The Feed,“她一直都是这样,这一直都是她的速度。”

瓦尔与戈登和他的家人。(由Val Fell提供)

这位非老年人认为,学习既能促进独立,又能促进社区。“这对身体有好处,对心灵有好处,对身体活动也有好处。我总是告诉人们他们应该继续学习。”瓦尔告诉《大纪元时报》。

瓦尔的五个孙子孙女都有学位,这是她引以为豪的事。与她心爱的家人在一起的时间是让瓦尔保持健康和快乐的众多事情之一。

她建议其他人:“继续在你的社区或你的家中做事……晚上晚餐时喝一杯酒没有错,但不要过量饮酒。不要吃得过多,注意饮食。保持活跃和健康。健康的心灵带来健康的身体,健康的身体带来健康的心态,反之亦然。”

(由Val Fell提供)

瓦尔希望未来没有失智症和年龄歧视。她说,消灭失智症将需要数年时间,并解释说:“这不会在我的有生之年发生,但可能会发生在你的一生中……因此,我们需要照顾那些失智的人,并与他们一起走过他们的旅程。”◇

原文:“At 93, Australia’s Oldest University Student Is Creating Awareness of Ageism and Dementia”刊于英文《大纪元时报》网站。

责任编辑:高静#

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