【古道人生】科举落第的读书人 意外当了皇帝的老师

作者:泰源整理
皇帝怎样选老师?无名氏怎样当上皇帝的老师?(shutterstock)
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清朝康熙年间,有一位读书人,远离家乡,千里迢迢来到了京城参加科举考试。虽然他才高八斗,学富五车,但蹊跷的是,最后却榜上无名,许多认识他的人都替他惋惜。

当他懊恼之余,打点行李准备回乡来年再考,就在回程的前一天晚上,突然听到一阵敲门声,声音颇为急切。这位先生被吓了一跳,心想自己在京城里人生地不熟的,并无亲戚朋友,这半夜三更的,是谁来找呢,难道自己犯了什么事情,有官家找上门?

他便开门询问,却看见几个奴仆打扮的人,送上聘礼,说自家主人是一位富翁,想请先生作他家公子的老师。他大为诧异,正惊愕之间,此家的主人已经来到,他寒暄之后说:“虽然我和先生素昧平生,但对先生的道德文章,闻名已久,我家有一小儿,希望托付在先生的门下好好受教。”他受宠若惊,赶紧谦让道:“我不过是一个来自南方的读书人,这次来京城应试也没有考上,现在正准备收拾好行李,马上就要回家乡了,怎么敢妄为人师?恐怕难以从命。”

这家主人仍坚持请求。说:“我家嫂寡居,只留下一个幼子,一直想找一个好老师来教导他,先生既然已经来到京城,何不在此静候下一次科考,这样也免受来回奔波之苦。”

因见主人再三请求,他转念一想,自己来回奔波也要浪费不少时间,倒不如在这里先作三年老师,以待下次科考,于是便答应了下来。这家主人再三道谢,临走时告诉他说:“先生姑且在这里等候,过几天我会派人来接你。”他唯唯答应,等那些人走后,心想这事情太过于突然,不免觉得有点半信半疑。

过了几天,又是在深夜时分,果然前次来的仆人带了几个人来,牵了一匹高头大马来请先生上路,另外几个人则帮着扛行李,一行人静悄悄地打着火把前行。他骑在马上胆战心惊,所走的路也全都是从来没有走过的。在茫茫夜色中,也不知道走了多久,一行人来到一个高墙深宅,里面规模宏大,看起来主人非富即贵。仆人把他引到其中的一个院子,便请先生下马,卸下行李,并嘱咐他说:“先生就在这里歇息,千万不要乱走,要是饿了或者渴了,只要叫我们就可以了。我家主人明天就会来见你。”

北京紫禁城──明清皇帝的皇宫,天子奉天承运治理天下的地方。(Fotolia)

第二天,这家主人果然带了一个小孩子,向先生行拜师礼,他看这个弟子年纪很小,头发刚刚覆额,但看起来却是见过大世面的。主人对他说:“家嫂对此子颇为溺爱,先生千万不要责罚他。”于是这个小弟子便每天午后到这里读书,此子倒是比寻常儿童要聪颖许多,他也尽心尽力地教他,相处颇安。该家主人给先生供奉甚丰,有时候也会过来聊聊天,给先生解解闷。至于给他的报酬,从来不经他之手,都是由该家主人代为寄送到他家,到年底时,他便收到家书报平安,并说:“已收银若干。”就这样,他在这个院子里一待便是三年。

一天晚上主人过来,他便对主人说,今年马上就要大考了,想辞去教职参加科考。主人不肯答应,呵呵笑道:“先生不用担心,日后一定会飞黄腾达的,姑且再教吾家这个孩子三年吧。”他无可奈何,这样又过了三年,不免有些怨望之辞。于是主人过来道谢,说:“吾家孩子承蒙先生教导,如今已能自立成人,先生急于求功名,不敢再留,当敬送先生而去。”

他大喜,便收拾好东西准备离去。一天晚上,仆人又引导他到了一处,说:“先生姑且先在这里等待一会,等天亮了就带你出去。”不久,便听到殿外传呼召见,立即进来几个穿着太监衣服的人过来引导,所过之处都是金碧辉煌的森严宫殿。他没见过这架势,惊得不由自主,好不容易走到了一殿,殿上有人高踞在龙座之上。他偷偷看了看,不看倒罢,一看被吓得魂飞魄散,上面坐着的正是自己教了六年的弟子,原来他就是当今皇上康熙,他吓得赶紧俯伏在地。随后,小皇帝传命先生可起立,赐先生为词林官。先生拜谢后步出宫殿,已经汗流浃背,衣服全都湿了。

史书没有记载这位先生的名字,只称为“南士”。

资料来源:《清宫遗闻》@*#

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责任编辑:古容

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