【时事军事】最具雄心升级计划 使F-35变身全新猛兽

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【大纪元2023年03月11日讯】今日社会,武器和军队作用,被赋予比杀戮更深的意义。强大的军力,往往用作威慑,维持世界和平,及人类安全。战争,虽然变得隐蔽,但从未停止。【时事军事】带您到最前面,看清正邪之争的细节和真相。

洛克希德·马丁公司的F-35闪电II,也被称为联合攻击战斗机,正在迎来一次可能导致其能力被重新定义的高度保密的升级,使这种本来就是世界上能力最强的战斗机变得更加致命。新的改进涉及雷达,电子战以及全面升级的动力系统等等。

在其整个服役期间,F-35因技术挫折和预算超支,受到可能更多的是政界人士的批评,以至掩盖了其本身出色系统能力的光芒。实际上,它被军方赞誉为战术空中力量的革命。随着一连串新的改进开始服役,数据融合的F-35震撼世界的空战能力,将使所有争议的声音安静下来。

人们似乎不再怀疑联合攻击战斗机客观上是世界最先进和能力最强的飞机,它能够同时担当各种军用飞机角色,从情报、监视和侦察到电子战,再到战斗空间管理,它甚至可以被用作高级别的指挥控制节点,并拥有令人难以置信的生存力。

尽管今天的F-35已经拥有世界上能力最强的系统,但是技术的发展还是打破了其现有的系统架构,推动它跟上未来20年可能出现的挑战步伐。F-35项目办公室未雨绸缪,推出了“技术更新3”(TR-3)和区块4(Block 4)升级计划。区块4升级预计需要6到10年时间,花费约150亿美元,包括一长串秘密甚至机密的改进,有些情况局外人可能永远不会知道。

技术更新3是为大规模升级奠定基础,某种程度上,这项工作可以被理解为是一次大脑移植,它主要是提供巨大的计算能力和内存,构建新的系统框架,为进一步集成创造条件。

全面提升核心计算能力的技术更新3,其硬件和软件几乎影响了飞机的所有功能,它使F-35的数据处理能力提高了25倍。按照国防承包商L3哈里斯公司(l3 Harris)的说法,最终当它与后续的升级结合在一起时,计算能力将增加到惊人的37倍。这种处理器的升级将影响所有机载系统,包括雷达处理、分布式孔径系统、电子战套件、通信、制导以及其它。为了支持所有这些新的能力,数据存储也增加了20倍。

一些新系统已经随着现在生产的第15批F-35战斗机下线,从明年生产的第16批开始,将配备一个改进的电子战处理器,其功率是现有系统的3倍。从2025年开始生产的第17批F-35战斗机,将配备不少于20个电子战接收器,能够探测和定位敌人的雷达和其它信号传输,比目前只携带五个同类接收器的F-35战斗机增加了3倍。尽管所有这些重大升级令人印象深刻。但它们实际上也只是为今后更多的实质性升级打下基础。

技术更新3也被界内人士广泛描述为F-35区块4升级的骨干,区块4升级大约包括75个主要项目。F-35族系A/B/C三个变体都将进行升级,但系统的改进和能力的增强是如此巨大,以致可能需要重新命名这些新的先进战斗机以区别它们能力较弱的前辈。

现在,区块4的大部分内容仍然笼罩在神秘的气氛中。参与项目的承包商不愿意透露任何细节。多达75个升级项目,将以区块4的一系列4.1、4.2、4.3版本推出,其中许多能力是在软件开发的基础上挖掘和提高现有硬件的能力集成。联合项目办公室已经将区块4描述为F-35战斗机出现以来最雄心勃勃的升级计划。从以下介绍可见一斑。

区块4升级的一个重要部分是新的武器集成,这些武器包括联合攻击导弹、远距离猎杀敌方防空系统的AGM-88G增程型先进反辐射导弹(AARGM-ER),以及能力强大的欧洲流星空对空导弹。除了传统的动能武器之外,区块4升级还包含一些尚未披露的全新电子战能力。

在这些升级中,也许最重要的是扩展F-35的机载武器系统。目前的F-35在不破坏隐身外形的情况下,最多只能在内部弹舱携带四种弹药,内部载弹量少一直是F-35最大的尴尬。区块4把内部弹舱容量增加到可携带六种弹药,使其在投入战斗时拥有更大的攻击能力。

目前F-35使用诺斯罗普·格鲁曼公司的AN/APG-81有源电子扫描阵列雷达,这是被誉为有史以来在战斗机上安装的最强大的雷达系统。它是如此强大,以至于不仅可以用来识别和跟踪地面和空中目标,它甚至可以在这样做的同时,对敌人雷达进行电子干扰。就是这样一个有能力系统也将被更强大的AN/APG-85所取代。这种最新技术的雷达系统,将确保空中优势。

有人猜测,新的雷达将采用基于氮化镓(GaN)的发射/接收模块(TRM)。这些新的模块有超强的导热效率,将大幅度提高功率传输和清晰度,这些技术为目标捕获和电子战任务注入更大的功率。其结果是使F-35的目标探测范围在相同的功率输出和同样大小的阵列下增加一倍,使F-35在超视距交战中,对其它战斗机形成不可逾越的优势。

为了给所有这些新系统提供足够的动力,F-35需要一台更强大的动力装置,尽管它现在装备的普惠公司(Pratt & Whitney)的F135发动机已经是世界上单发战斗机中推力最大的发动机了。这个话题推动了发动机制造商通用电气公司与普拉特-惠特尼公司之间的竞争。就在上周,五角大楼与普惠公司敲定了一项协议,继续为F-35提供动力装置,直到第17批。这使普惠公司的发动机延伸到区块4的升级,表明普惠公司在为区块4升级版提供改进动力装置的竞争中已经保持领先。

普惠公司为F-35战斗机提出的建议更便宜,改进更温和。而通用电气公司推销的是为下一代先进战斗机设计的自适应循环发动机,可能在航程、推力等方面提供重大技术飞跃,但价格也更高。

普惠公司的进化型发动机核心升级(ECU),将把现有的F135发动机的推力提高10%,同时把燃油效率提高5%,从而使航程增加7%。而通用电气的XA100自适应循环发动机,燃油效率提高25%,推力提高20%,热管理提高两倍,航程增加35%。

尽管通用电气的自适应循环发动机可能给F-35带来更加令人振奋的性能提升,但通用电气的建议可能存在相较于成熟技术潜在周期和经费风险,这就足以动摇决策层对通用电气方案的信心,而倾向普惠公司更友好和适度的改进。

美国空战司令部(ACC)负责人马克·凯利(Mark D. Kelly)将军对F-35区块4的大规模升级计划的解释是,首要目标是获得新的电子战能力。隐形战斗机在未来高端冲突中的存在可能就取决于此。能否在电磁频谱中占据主导地位将成为决定战场胜负的绝对因素。

以往第四代战斗机驾驶员重点关注四件事,编队、雷达、能源和通信(FREC),也就是飞行员看到的传感器信号,飞机的高度、速度和推力。然而,这种理念对于F-35来说已经没有那么重要。

凯利说,F-35的编队是分散的,以使传感器能力最大化,雷达可以自动运行,能量可以通过自动油门控制,通信更多的是数据传输,而不是语音对话。因此,第五代飞行员需要关注的东西已经大不一样,他们需要管理数据和时间线。意思是说,在情报系统的数字管理下,你只需要把飞机准时带到它应该出现的地方。

总之,区块4的最终目标是为F-35战斗机及其飞行员配备他们在电磁波谱上打仗和生存所需的资源和工具。稳健和强大的电子战能力将是实现这一雄心的关键。

美国空军部长肯德尔一直关心中国在电子战方面的进展,他曾表示,中国一直专注于增加库存和武器的复杂性,并支持他们的武器杀伤链冗余系统的现代化。

凯利也有类似的看法。二战时期蒙哥马利曾说,如果输掉空中的战争,就会输掉整个战争,而且会很快输掉。凯利说,多年后,今天的情况是,如果我们在电磁频谱上输掉战争,我们将输掉整个战争,而且输得很快。E-7楔尾、EC-37罗盘呼叫(Compass Call)、鹰式被动预警生存系统(EPAWSS)和F-35区块4背后的力量,是美国空军必须努力的方向。

凯利提到了E-7和EC-37。E-7是最新的预警与控制飞机,它可以对多领域的威胁提供360度覆盖。而EC-37的任务主要是提供对峙的电子战支持以及情报收集功能。F-15的鹰式被动预警生存系统,是一个强大的电子战套件,它为F-15E/EX提供了自我保护、先进的态势感知和额外的力量倍增功能。

洛克希德·马丁公司希望从第5批到第14批的所有F-35战斗机都加装技术更新3。如果一切按计划进行,将从第17批F-35战斗机开始引入区块4。全部升级工作预计到2029年结束。凯利认为,相比这些系统的重要性,区块4升级的发展周期已经足够快了。

撰文:夏洛山(《大纪元时报》记者,曾经历过十几年的军队生活,主要从事军队的教学和一些技术管理工作)
制作:时事军事制作组
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责任编辑:连书华

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