柏林动物园的大象吃香蕉会剥皮 太熟的拒吃

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【大纪元2023年04月14日讯】(大纪元记者陈俊村报导)有别于一般大象香蕉时连皮一起吃,德国柏林动物园(Berlin Zoo)的一头大象学会用象鼻替香蕉剥皮,但它只针对特定的香蕉剥皮,而且会拒吃太熟的香蕉。它的奇特行为引起科学家的关注,进而成为一项科学研究的对象。

据美国有线电视新闻网(CNN)报导,这只名叫潘帕(Pang Pha)的母象于1987年抵达柏林动物园,当时它还是一头幼象。饲养员喂它吃香蕉,就像其他大象一样。

然而,潘帕受到饲养员们的宠爱。有一名饲养员会先替它剥掉香蕉皮再喂它。几年后,它学会了如何自己剥香蕉皮。

柏林洪堡大学(Humboldt University in Berlin)神经生物学教授布莱希特(Michael Brecht)从事大象如何操控象鼻的研究。在饲养员的通知之下,布莱希特与其团队开始研究潘帕如何用象鼻剥香蕉皮。

布莱希特表示,他们发现,如果是黄色的香蕉,潘帕会直接吃进去,不会剥皮。只有近棕色的香蕉,它才会剥皮。但如果是深棕色、过于成熟的香蕉,它会把它丢到一边,拒绝食用。

当潘帕替香蕉剥皮时,它不是像人一样先把香蕉果柄弄破,再把香蕉皮一片一片剥下来。它是先把香蕉皮弄破,再丢到地上,让香蕉果肉掉出来。

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布莱希特提到,当潘帕与其他大象一起被喂食香蕉时,它会连皮带肉一起吃下去,而不会浪费时间剥皮,甚至近棕色的香蕉也是如此。只有在剩下一根香蕉的情况下,它才会保留下来,再慢慢剥皮来吃。

至于潘帕为什么会替香蕉剥皮,从事大象认知能力研究的美国亨特学院(Hunter College)心理学助理教授普洛尼克(Joshua Plotnik)认为,这可能是它学来的,它可能在吃了很多香蕉之后得知,剥皮的香蕉比较好吃。

没有参与这项研究的普洛尼克说,他先前看过其他大象剥香蕉皮,这种行为展现了象鼻的灵巧与觅食行为的弹性。他对大象能在人类掌控的土地上很好地适应环境特别感兴趣。

布莱希特说,大象适应环境的能力与它们很长的寿命有关。它们有时候可以活到80多岁。为了能够活这么久,它们必须记住新的生活经验并做出回应。

上述研究成果于4月10日发表在《当代生物学》(Current Biology)期刊上。◇

责任编辑:李明

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