【内幕】拜登如何在新能源和抗共之间找平衡

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【大纪元2023年05月21日讯】(大纪元记者程雯综合报导)“中国(中共)不是环境合作伙伴,它是全球第一大威胁。”美国国会众议院“美国与中共战略竞争特别委员会”主席、众议员迈克‧加拉格尔(Mike Gallagher)这样驳斥美国与共产中国之间就气候与环境问题进行合作的可能。

“这是一个简单的选择:你是站在中国共产党一边,还是站在美国工人一边?”民主党籍参议员谢罗德‧布朗(Sherrod Brown)也反对拜登政府为进口中国产太阳能设备开绿灯的做法。

中共对电池和太阳能电池板背后的技术的控制使拜登政府和极左民主党人想尽快从化石燃料过渡到“新能源”(也称“绿色能源”或“清洁能源”)的努力复杂化。

如何在军事、高科技和经济领域对抗中共的同时,又要在气候议题上与在新能源领域占据主导地位的共产中国合作,这已变成让拜登政府越来越头痛的事情。

拜登政府在气候议题上处境两难

白宫官员一直坚称,他们希望是美国而不是共产中国主导未来清洁能源的技术。

但是“政客”(Politico)新闻网站报导说,美国财政部长珍妮特‧耶伦(Janet Yellen)、白宫国家安全顾问杰克‧沙利文(Jake Sullivan)和美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)最近都试图淡化美国正在做出与共产中国经济“脱钩”的战略决定——此前二十多年美国给予中国最惠国待遇已经导致两国在经济领域深度挂钩。

一些试图维护美中关系的倡导者认为,美中之间相互对抗的敌意有可能扼杀两国在清洁能源方面的合作。

白宫国家安全委员会一位不希望透露姓名的发言人对“政客”谈论美中关系时说:“气候是一个与中国利益相关的问题,这就是为什么我们(美中两国)将继续共同努力实现更清洁的能源转型并应对气候危机。”

美国抵制使用来自中国的技术或矿产也可能使拜登要实现到2030年将美国碳污染减半的目标变得更加困难。

去年,拜登政府通过一项《降低通货膨胀法案》(Inflation Reduction Act, IRA),该法案也被称为“气候法案”,因为该法案为清洁能源提供了3,690亿美元补贴,还提出确保美国或其最亲密的贸易伙伴为电动汽车电池提供关键矿物的目标,并禁止使用来自“外国关注实体”(即共产中国)的电池组件,以致力于打造美国本土新能源产业。

但是,这不是短期内就能达到的。目前,美国和中国之间的贸易仍然不平衡,而且仍然有利于进口中国产品。两国在2022年的贸易额接近7,000亿美元,其中包括太阳能电池板和电池组件向美国的进口,这一创纪录的数字也再次引起共和党人对拜登及民主党气候政策的批评。

众议员加拉格尔将共产中国在太阳能制造领域的主导地位与中共在新疆的强迫劳动集中营及其它人权迫害联系起来,他特别指出,美国和中共陷入了“关于21世纪生活会是什么样子的生死存亡之争”。

共和党和部分民主党议员主张抵制中共垄断新能源供应链

过去一个月,众议院和参议院的21名民主党人与所有共和党人一起投票取消拜登政府暂停两年对来自马来西亚、泰国、柬埔寨和越南的太阳能设备征收关税的命令,商务部指责这些国家充当了中国产品的销售渠道。

拜登在本周否决了国会决议,让暂停关税的命令继续有效,并争辩说征收关税会“给美国企业带来很大的不确定性”。这是拜登政府对美国太阳能公司请求的回应,这些公司表示对从东南亚进口产品的惩罚将摧毁他们的行业并威胁到拜登总统的气候目标。

美国太阳能行业协会(Solar Energy Industries Association)主席阿比盖尔‧罗斯‧霍珀(Abigail Ross Hopper)在一份声明中说:“太阳能和储能行业必须在美国建立更多的制造能力,两年的关税暂停为我们做到这一点提供了桥梁,在这个关键时刻限制供应将伤害美国企业,并阻止我们在短期内部署清洁、可靠的能源。”

大部分共和党人和少部分民主党人都对气候议题及其减碳措施持怀疑态度,美国前总统川普公开指责气候议题实际上是一个“骗局”,意在削弱美国能源工业和经济发展。

民主党籍参议员谢罗德‧布朗(Sherrod Brown)是拜登劳工议程的最热心支持者之一,他也反对拜登暂停对太阳能设备的进口关税,他反问说:“最终,这是一个简单的选择:你是站在中国共产党一边,还是站在美国工人一边?”

根据“彭博新能源财经”(BloombergNEF)汇编的数据,中国在太阳能电池板的核心部件——多晶硅、太阳能晶片和太阳能电池——以及某些类别的太阳能面板的生产中占据主导地位。在过去的十五年里,中共还投入了大量资金来建立中国的能源技术公司,从而扭曲了全球市场。

中国和与它接壤的亚洲国家向全世界输送了全球所需的大部分太阳能设备。“彭博新能源财经”的分析师伊桑‧辛德勒(Ethan Zindler)说:“这一切的发生并非完全偶然。中国企业可以获得成本非常低甚至零成本的资本,而且中央政府大力推动这些行业的规模扩大。”

实际上,如果美国想从印度尼西亚等地进口某些种类的电池矿物,中国公司一定会参与其中。

彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)高级研究员库伦‧亨德里克斯(Cullen Hendrix)说:“问题实际上在于,我们可以在多大程度上有效地将中国——中华人民共和国——然后是中国公司分开。”

美中在新能源领域有小规模冲突

美国国土安全部上周突击搜查了晶科能源控股有限公司(Jinko Solar Holding Co. Ltd.)在美国运营的工厂,晶科能源是仅有的几家在美国本土开设工厂的中国太阳能电池板制造商之一。

在德克萨斯州,州参议院上个月投票禁止中国公民拥有德州土地。德州议会去年也采取了类似措施,拒绝一位中国富商在劳克林(Laughlin)空军基地附近购买14万英亩(567平方公里)土地建设风力发电场。

弗吉尼亚州的共和党籍州长格伦‧扬金(Glenn Youngkin)拒绝了让福特公司将电动汽车电池厂建在他所在的州,因为该电池厂是福特与总部位于中国的宁德时代新能源科技股份有限公司(Contemporary Amperex Technology Co. Ltd,CATL)的技术合作厂。今年1月份接受彭博社采访时,扬金称这家电池制造商宁德时代是“一家由中国共产党控制的公司的幌子”。

福特的电池厂是众多受益于拜登《气候法案》补贴的项目之一,其中包括对北美生产的电动汽车的联邦税减免。密歇根州州长、民主党人格雷琴‧惠特默(Gretchen Whitmer)随后接收了福特与宁德时代有交易的35亿美元的电池厂。

密歇根州此举立即遭到了国会议员们的批评,其中包括参议院情报委员会的最高级别共和党参议员马克‧卢比奥(Marco Rubio),以及参议院能源和自然资源委员会主席、民主党人乔‧曼钦(Joe Manchin)。

本月早些时候,卢比奥还敦促拜登政府调查福特与一家中国公司合作在印度尼西亚建设镍加工厂的另一项交易。镍是电动汽车电池的关键矿物。卢比奥写信给美国海关与边境保护局(CBP)代理局长说,这种合作安排引发了人们对“福特汽车公司可能参与(中共)人口贩运和强迫劳动的担忧”。

福特发言人否认了卢比奥的指控,称福特公司对其供应商有行为准则要求,包括在人权等问题上。

共和党国会议员们还要求美国能源部根据获两党广泛支持的1.2万亿美元的2021年《基础设施法案》,终止向微宏控股有限公司(Microvast Holdings Inc.)提供2亿美元赠款。微宏控股是一家总部位于德克萨斯州的电池技术公司,但在中国开展业务。一些民主党人也对这些赠款交易提出质疑。能源部表示仍在审查这些赠款。

微宏的高管们称这些担忧是错误的,还称他们的目标是帮助美国竞争并维持全球供应链。

起草《气候法案》美国国内要求的曼钦参议员表示,他不反对美国和中国公司共同开展业务,但是他表示,美国不能允许中国控制对某些关键资源的访问。

他对“政客”说:“他们(中共)在许多本不应该发生的领域占据主导地位。”

中共有意缓和气候对话 拜登政府布局全球供应链

美国和中国自去年8月以来就没有举行双边气候谈判,因为当时中共冻结了中美气候合作以报复前众议院议长南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)访问台湾。目前可能正在缓慢解冻——美国气候特使约翰‧克里(John Kerry)本月早些时候表示,中国已邀请他回到北京重新开始讨论。

绿色和平组织东亚全球政策顾问李硕(Li Shuo)表示,中国(中共)向克里示好可能标志着重新转向对话。

在前总统奥巴马的第二个任期后期,中美两国关系开始广泛降温。在前总统川普时期,这一降温趋势继续加速,川普从2018年开始提高了对中国商品的关税和贸易壁垒。作为报复,中共也提高了对某些美国产品的壁垒。

在拜登的领导下,美国采取了更有针对性的方法,同时在包括技术在内的主要经济领域加强对抗中共的市场力量。去年10月,拜登政府采取行动限制向中国出口先进半导体和芯片制造设备,因为这类产品和设备会有利于中共的军工建设。

新冠病毒(COVID-19)大流行和由此导致的全球供应链中断也加深了世界对共产中国的不信任。由于中共主张武统台湾、在新疆和其它地区侵犯人权,以及今年2月中共高空间谍气球侵入美国大陆上空,都在加剧中美紧张局势。

与此同时,白宫正在推动美国与印太地区的盟友建立更紧密的关系,以确保用于电池和其它能源技术的矿产以及作为中国境外制造基地的安全,这一概念被称为“友谊外包”。

彼得森国际经济研究所的亨德里克斯对此表示赞同,他表示,与其寻求夺回中国(中共)对重要资源的控制权,美国不如将重点放在扩大其全球供应链上。他认为,在中国境外建立贸易关系网络比将中国赶出美国经济网络会更有成效。

这或许是拜登在坚持抗共和继续新能源政策之间寻找平衡的一种方式。◇

责任编辑:李琳#

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