中西两大阵营矿物之争来龙去脉 一文看懂

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【大纪元2023年06月03日讯】(大纪元记者吴馨综合报导)五月中旬,以美国为首的“印太经济框架”(IPEF)谈判代表讨论了如何减少对中国矿物供应的依赖;另一个成立不到一年的“矿产安全伙伴关系”(Mineral Security Partnership)倡议也召开了首次会议,目标是确保“关键矿物”供应。

中共对“关键矿物”供应链的控制让西方世界开始担忧,因为他们看到了在中共病毒(新冠病毒)疫情中,中共通过政治手段掐断了很多物资的供应链。而“关键矿物”是低碳经济转型的重要物资。

那么,到底什么是关键矿物?如何保护低碳经济供应链不受中共影响?欧美等西方国家正在做什么样的努力?

1. 什么是关键矿物?

目前围绕低碳经济的主要产品包括电动汽车电池、太阳能电池板和风力涡轮机磁铁等,这些产品都使用了“关键矿物”。

美国和欧盟将约50种金属元素列为“关键矿物”,它们的共同特点就是能在低碳经济中发挥作用。这些材料包括:锂、石墨、钴、镍、锰、硅、锡、铜和稀土,主要用于电动汽车电池、智能电网、电表、太阳能电池板、风力涡轮机磁铁、风电场设备及其它电子产品等领域。

2. 为什么采购关键矿物成为挑战?

虽然在全球范围内发现了大量关键矿物资源,但开采和提炼的成本高昂,技术上存在挑战,能源消耗密集,并会造成污染。2023年,欧盟将铜和镍也列为关键矿物。虽然铜并非稀有金属,但对其需求大幅增长的预测,令欧盟担心可能没有足够的资源可供使用。

图为南非的一个稀土矿。(Rodger Bosch/AFP via Getty Images)

3. 中共长臂

90年代初,中共开始引进外资,逐渐把中国发展成为世界工厂。随着经济增长加快,中国国内矿产资源无法满足面向全球的商品生产,投资海外矿产成为趋势。中企开始逐渐主导几乎所有工业商品的提炼和加工。

根据欧盟的一项分析,就稀土元素镝而言,中企负责84%的矿产供应和100%的提炼生产。中国生产的锂、钴和锰等电池金属占世界产量的一半以上。

全球钴储量最多的三个国家分别为刚果民主共和国、澳大利亚和印度尼西亚。其中,刚果(金)的钴产量占世界总量的70%。但截至2020年,刚果(金)19个钴矿中有15个被中国公司拥有或资助。

整个非洲大陆都发现了锂储量,津巴布韦、纳米比亚、加纳、刚果民主共和国和马里都有大量的锂储量。2022年12月,津巴布韦通过了《基础矿产出口管制法》,禁止原锂出口。但是,正在津巴布韦开发矿山或加工的公司却不受此禁令的约束,这其中包括中国公司浙江华友钴业、中矿资源集团和诚信锂业集团。

即使在智利,锂的生产由美国矿业公司雅宝(Albemarle)和智利化学品和矿业公司SQM主导,但也没有避开北京的长臂。中国矿业公司天齐公司持有SQM公司超过五分之一的股份。

今年1月,世界锂资源排名第一的南美国家玻利维亚选择与中国的三家企业签订协议,合作开采该国的锂矿资源。

4. 为何依赖中国是个问题?

在中共病毒席卷全球之前,经济全球化仍然是世界各国津津乐道的事情。但过度依赖中国风险很大,除了中国电力危机、流行病、社会动荡等引起的生产中断,现在美中关系的紧张,随时会出现涉及惩罚性关税或出口限制的全面贸易战。

疫情期间,西方国家对依赖中国的苦果至今记忆犹新:在中共病毒(冠状病毒)大流行的早期阶段,中国的工业中心和物流网络停滞不前,危及许多工业商品的全球供应,并导致价格飙升;当电力限制削减了中国的硅产量时,2021年准金属价格在不到两个月的时间内上涨了300%,并导致汽车制造和化工等行业的买家出现动荡。

在2022年经历了俄罗斯天然气勒索事件后,清洁能源供应链所面临的危险倍受关注。例如,如果中共攻打台湾,北京是否会以切断对欧洲稀土供应相要胁?这将对欧洲新兴的绿色产业、电动汽车制造商、能源安全等会造成什么影响?

专家分析,中共在贸易战中若打稀土牌,伤不了美国,反而伤了自己。
图为一名男子正在江苏省连云港码头装载稀土矿物。(STR/AFP)

5. 西方国家摆脱依赖有何进展?

美国总统拜登于2022年通过的《降低通胀法案》,旨在通过投资可再生能源和电动汽车帮助美国实现其气候目标,抑制转型所需原材料的价格,并减轻对不可靠或敌对的海外供应商的依赖。

在该法案框架下,美洲锂矿业公司准备开采美国的矿山,已吸引了通用公司6.5亿美元的投资。美洲锂也向美国能源部申请了资金,该部已拨款数亿美元用于电池金属项目。这迫使美洲锂于去年11月将其阿根廷和北美的部门拆分为两个独立的实体,以便切断与中企赣锋锂业的关系。2017年,中国赣锋锂业集团与美洲锂矿业公司合作,帮助开发阿根廷的矿业,赣锋锂业集团有限公司成为美洲锂矿业公司的最大股东之一。

去年12月,欧盟的贸易谈判代表与智利达成了一项新的协议,分析家们说智利拥有世界上最丰富的高品质锂供应。接下来的一个月,德国总理奥拉夫‧朔尔茨(Olaf Scholz)去南美做了为期四天的访问,期间在圣地亚哥停留。回来时,他提出了“德国-智利在采矿、原材料和循环经济方面重新建立伙伴关系”。

欧盟于3月启动的《关键原材料法案》旨在为新的采矿和提炼项目放宽融资和许可,并建立贸易联盟以减少欧盟对中国供应商的依赖。华盛顿正在制定临时贸易协定,以确保其促进国内生产的激励措施不会最终将欧盟和日本的友好供应商拒之门外。

加拿大联邦政府已批准Galaxy Lithium (Canada) inc.在魁北克省建造一个新锂矿。在批准魁省新的锂矿开发项目的同时,总理特鲁多今年1月16日访问了萨省稀土工厂。加拿大正努力在关键矿产行业抗衡中共国企的垄断威胁。

美国和欧洲也在寻求建立“买方俱乐部”,与生产国达成供应协议和投资伙伴关系。锂是锂离子电池的关键组成部分,在过去三年中需求猛增。尽管储量丰富,但锂分布不均且不可再生。目前澳大利亚的锂产量是世界第一,美国希望澳大利亚加入其“支持供应链的伙伴”行列。

阿根廷目前在全球锂资源排名中位居第二,比智利和澳大利亚的总和还多,但其产量占资源量的比重,与全球主要生产国相去甚远。以美国为首的全球大国联盟“矿产安全伙伴关系”(Mineral Security Partnership,简称MSP)于5月12日启动召开了第一次会议,阿根廷应邀参加。该大国联盟的目标是确保“关键矿物的供应链”。MSP成员包括:美国、澳大利亚、加拿大、法国、德国、日本、芬兰、韩国、瑞典、英国和欧盟委员会。

以美国为首的印太经济框架(IPEF)谈判也在5月8日至15日在新加坡举行了第四次会议,讨论如何为矿产和半导体等产品建立更强大、更稳定的供应链,以减少对中国的依赖。IPEF成员包括美国、日本、韩国、印度尼西亚、印度、澳大利亚、文莱、斐济、马来西亚、新西兰、菲律宾、新加坡、泰国和越南。

在4月份的七国集团会议上,七国部长们同意承诺提供130亿美元资助新的采矿项目。德国正计划设立一个价值高达20亿欧元的类似基金。

2023年1月12日,瑞典国有矿业公司LKAB在瑞典最北端城市基律纳(Kiruna)的铁矿风光。该公司表示,在本国最北部发现了欧洲最大的已知稀土元素矿藏。(Jonas Ekstromer/TT News Agency/AFP via Getty Images)

6. 中西两大阵营在非洲稀土矿之争

在非洲,中共已经将原材料开采作为其“一带一路”投资战略的关键支柱。去年12月,美国总统拜登欢迎49位非洲领导人来到华盛顿特区,参加第二次美非领导人峰会。拜登表示:“美国全力关注非洲的未来。”

欧盟的协助全球发展中国家兴建铁路等基础设施的《全球门户》(Global Gateway)计划,将告诉非洲大陆,欧盟27国才是其“最可靠的”全球伙伴。

今年2月,南非开普敦举办了世界上最大的矿业投资大会,与会行业专家表示,美中正在竞争关键矿物——比如钴和锂。

非洲各国政府现在正努力争取最好协议。纳米比亚矿业部长汤姆‧阿尔文多(Tom Alweendo)在大会上告诉路透社,纳米比亚坚持所有在纳米比亚开采的锂都必须在该国加工。

中国大部分的钴来自刚果民主共和国,该国钴产量约占世界总量的70%。大会的主要发言人之一、刚果民主共和国总统菲利克斯‧齐塞克迪(Felix Tshisekedi)数年来一直要求中国提供更好的条款。齐塞克迪在1月表示,前任总统与中国签署的价值62亿美元以矿产交换基础设施的合同没有让刚果(金)获益。

齐塞克迪在达沃斯世界经济论坛上告诉彭博社:“中国从这份合同中赚了很多钱,获得了很多利润。刚果民主共和国没有从中获益,没有任何实际利益。我要说的是,对我们的民众来说,它没有产生任何积极的影响。”

他补充道:“现在我们只是需要以双赢的方式进行再平衡。”

美国负责经济增长、能源和环境的副国务卿何塞‧费尔南德斯(Jose Fernandez)在矿业大会上暗示,“我不需要提醒你们当供应链崩溃或当我们依赖单一供应者时会发生什么。我们在COVID大流行期间经历过这种情况,这是一个我们需要共同解决的薄弱点。”

总部设在德国的墨卡托中国研究所(Mercator Institute for China Studies)的雅各布‧冈特(Jacob Gunter)说:“希望美国和欧洲能够发挥更大的作用,成为采矿项目投资的可靠替代者”,“这样各国就不会去找中国(中共)。”◇

责任编辑:林妍#

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