火星探测器拍到神秘怪石 形状似“甜甜圈”

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【大纪元2023年06月30日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)周四(6月29日),美国宇航局喷射推进实验室发布新闻稿说,6月22日,即第832个火星日,NASA毅力号火星探测器拍摄的图像显示,火星表面有一块神秘的甜甜圈形状岩石。

据NASA称,毅力号火星车于2020年7月发射,探索火星28英里宽(45公里宽)的杰泽罗(Jezero)陨石坑,寻找古代微生物生命的迹象。火星车收集岩石、破碎岩石和土壤(称为风化层)样本,以便在未来火星任务时将样本送回地球。

火星“甜甜圈”是毅力号SuperCam远程微型成像仪(SuperCam Remote Micro-Imager)在距杰泽罗陨石坑三角洲约100米(328英尺)处拍摄到的最新物体之一,SuperCam远程微型成像仪是火星车的相机之一,帮助科学家观察火星表面的情况。

CNN报导,亚利桑那州立大学地球与太空探索学院助理研究科学家吉姆·赖斯(Jim Rice)表示,毅力号团队尚未让火星车靠近甜甜圈形状的岩石进行检查或取样,因此这块岩石的确切构成和起源尚不清楚。赖斯是毅力号火星车Mastcam-Z成像团队的成员,他于6月14日首次发现了这块岩石。

科学家们对于这块岩石的来源有一些不同的假设。

赖斯说:“我不能绝对或100%确定它不是陨石,但我认为这非常不太可能(是陨石)。”“我之所以这么说,是因为我们所在的这个地区,我们看到很多岩石的内部都是空心的。”

赖斯说,该地区的典型岩石是沉积砂岩,可能已有数十亿年历史。“这些是由洪水经由内雷特瓦山谷(Neretva Vallis)这条大河道带来的——这条河道将所有的水、岩石和沉积物带到了那里。”

他补充说,河道很可能是从另一个地区运来甜甜圈形状的岩石。赖斯说,这块岩石的宽度超过25厘米(近10英寸),但具体有多大还不得而知。

他补充说,在天气侵蚀岩石并留下空洞之前,另一块岩石可能已嵌入环形岩石的中心。风化还会逐渐扩大已经存在的小凹坑或空洞,或者岩石中心部分可能比较脆弱。

“真的,从科学角度来说,这没什么特别的。”赖斯说。

NASA在新闻稿中表示,无论是在地球还是火星上,形状奇特的岩石并不罕见。这种特殊的岩石可能是在其中心附近的一块较小岩石(或多块岩石)受到侵蚀后形成的。在岩石中心留下一个空洞,后来经由风化扩大。

SETI研究所(寻找外星智慧研究所)的高级行星科学家帕斯卡·李(Pascal Lee)表示,考虑到过去在火星上发现过陨石,以及火星靠近小行星带以及保存陨石的能力,他认为这块岩石可能是一块陨石。

岩石周围环绕着较小的岩石或碎片,“所以(它)可能是一块在着陆时破裂的陨石。”李说。他补充说,在这种情况下,环形形状可能是由岩石中较弱材料在进入火星大气层时受到侵蚀而形成的。

火星甜甜圈并不是这颗红色星球上发现的唯一糕点状岩石。李说,2014年,美国宇航局机遇号火星车发现了一块外部白色、内部红色的小岩石,就像一个果冻甜甜圈。

NASA表示,未来将与欧洲航天局(ESA)合作,将航天器发送到火星,从火星表面收集这些密封样本,并将其带回地球进行深入分析。◇

责任编辑:叶紫微#

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