拜登当局要打破中共电池制造产业堡垒

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【大纪元2023年07月02日讯】(大纪元记者林岑心采访报导)美国政府去年通过的《通货膨胀削减法案》正在改变美国汽车业产业和供应链,吸引多家知名车厂在美设置电池厂,并且结合盟友使得竞争延伸到矿业之争,目的是打破中共在电池制造产业的优势地位。

政策补贴带动美国汽车行业投资风潮

近期,美国能源部贷款计划办公室向福特汽车旗下的BlueOval SK提供92亿美元的有条件贷款,该公司是福特和韩国SK On成立的合资公司,打算在肯塔基州和田纳西州建设3座新的电池工厂,为福特电动车提供电池,2026年,预估电动车年产量达100万辆。

消费者购买一台本土制造电池的福特电动汽车或休旅车,将有资格获得《通货膨胀削减法案》(IRA)中的购车补贴,最高可获7500美元退税。

看准激励措施,加大在美投资,福特并非特例。彭博社报导,自从IRA推出后,美国已经宣布或在建的电池和电动汽车生产项目超过100个,总投资2000亿美元。行业人士说,这是汽车行业百年以来,从没有见过的投资潮。

若细看IRA的退税补贴,分为电池矿物原料、模组两个部分,前者在电池锂、镍和钴等矿物原料上,规定40%以上必须在美国或与美国有自由贸易协定的国家进行开采、加工或回收利用,后者在电池的实际生产地上,规定一半的零部件须在北美制造或组装。美国车厂如果想要符合补助条件,采用中国制造的电池几乎不可能。

美国波士顿东北大学财务金融系教授邱万钧告诉大纪元,美国IRA法案政策激励下,电池产业逐渐从国外、特别是从中国,回到美国本土生产,包括密西根州等原本汽车产业重镇,近期迎来多笔投资计划,对于重振美国汽车产业有相当助益。

“美国的目标不只限于发展锂离子电池,而是希望藉由电动车的发展,带动工业创新,并且推动再生能源、自动驾驶技术、汽车制造等产业。”

在相关激励政策带动美国本土汽车产业的同时,美国政府也在扩大解释适用范围。邱万钧解释,除了墨西哥、加拿大等与美国签有自由贸易协定的20国,以及与日本签署关键矿产自由贸易协议,皆符合美国“友岸生产”(Friend-shoring)的概念,因此符合补贴范围。

拜登当局誓破中共电池制造产业堡垒

过去十年,在北京当局的补贴政策下,中国企业在磷酸铁锂电池(LFP)方面,占有全球大部分市场。SNE Research调查显示,今年首季全球动力电池安装量中,宁德时代加上比亚迪,市占率超过50%,若加上其它陆厂,在全球前十大厂商中市占规模达61%。

拜登当局从内阁官员到国会议员,都表示要打破中共在这方面的垄断优势。

密歇根州民主党众议员史蒂文斯(Haley Stevens)将赢得这场电动汽车电池制造竞赛,比拟为“21世纪的登月计划”,称国会须加大激励力度,帮助美国发展自己的电池行业。

美国交通部长皮特‧布蒂吉格(Pete Buttigieg)近日也表示,美国必须采取措施,削弱中国在电动汽车电池方面的优势。

中华经济研究院第二研究所副研究员戴志言告诉大纪元,从成本结构来看,电池占一辆电动车成本的30%~50%,从技术角度来看,电池不仅作为能量储存、也扮演动力输出的角色,因此是相当关键的零组件。

戴志言说,美国的补贴政策,相当于是从需求端拉动供应链回流,达到在地生产的效果。“IRA法案通过后,原先很多的电池厂不符合补助标准,逼使更多车厂到美国投资,降低对中国供应链的依赖,因为如果少了7500美元的补贴,或只能拿到一半,消费者的购车诱因下降。”

目前已有多家车厂与电池大厂承诺在美国投资磷酸铁锂电池工厂,包括韩国电池大厂LGES(LG Energy Solution)、挪威电池初创公司 Freyr、台湾立凯电携手以色列化工集团ICL Group等,以及特斯拉和 Rivian等其他公司也在考虑类似投资。

中企参与建造美国电池厂 遭质疑

今年以来,福特与宁德时代(CATL)宣布在美建造一座锂电池工厂,引起不小喧嚣。1月,弗吉尼亚州州长杨金(Glenn Youngkin)称此计划为中国的“特洛伊木马”,退出选址,工厂最后决定落脚于密歇根州,福特将以全资子公司方式拥有新厂,宁德时代承诺不参股仅授权技术,但仍遭遇两党议员强硬表态,要求严审。

调研机构统计,2022年宁德时代全球动力电池使用量市占率为37.0%,连续六年排名全球第一。图为2023年4月20日,宁德时代于上海国际汽车工业展。(HECTOR RETAMAL/AFP via Getty Images)

6月20日,美国众议院与中共战略竞争特设委员会4名议员前往底特律,对福特与宁德时代合作计划表达担忧,议员质疑宁德时代与中共关系密切,接受中国政府的补贴,才能削价竞争,击垮美国同业。

戴志言说,中共过去花20年在电池产业上布局,但美国毕竟是一大市场,未来还有很大的发展潜力。

戴志言认为,这会让中国厂商开始面临到一个难题,为了能到欧洲、美国生产,要不要也跟着美国政策去中化?需不需要摆脱与中共的关系?这个现象蛮有趣的,而且已在发酵中。

美国及盟友调整与电池有关的关键矿物供应链

中共长期瞄准全球关键矿产,在攸关动力电池的锂矿产业也不例外,在“中国制造2025”设定的目标中,要求新能源车下一代锂离子电动力电池领域,须建立“自主可控”的产业链。

据《华尔街日报》报导,中共为了保持锂矿精炼领域的领先地位,大举囤积矿产权益。莱斯塔德能源和Benchmark统计,过去两年,中国企业以45亿美元收购近20个锂矿的股权,这些矿产多数位于拉丁美洲和非洲。

中共大举收购矿权的举动,引起部分西方国家的反制,并开始建立不包括中企的供应链。

2022年全球第一大锂生产国是澳大利亚,过去这些矿产几乎全部销往中国。近期,澳大利亚最大的独立锂矿生产商皮尔巴拉矿业公司(Pilbara Minerals)准备在距离锂的开采地更近的地方对矿石进行加工,然后出售给美国和韩国等盟国。

智利是全球第二大锂生产国,仅次于澳大利亚。2023年4月,智利政府宣布将锂矿资源收归国有。图为智利阿塔卡马盐湖,拥有丰富的锂矿。(John Moore/Getty Images)

全球第二大锂生产国智利4月宣布将锂矿收归国有。而锂蕴藏量居世界第10位的墨西哥,去年也宣布将锂矿国有化,并尝试与中南美其它国家组成联盟。

加拿大拥有许多关键矿物,如锂、钴和镍等,锂矿储量在全球排名第五。政府正在寻求帮助生产商和加工商扩大生产规模、投资锂矿提炼厂。

加拿大政府在为北美电池产业建立锂供应链的同时,去年10月宣布限制外国公司参与“关键矿产”的生产,3家中企被要求剥离其在加国的锂矿投资。

邱万钧提到,矿产的竞争已经不单纯是经济行为,牵涉到美中政治上的角力,“因为中国(中共)已经把经济行为武器化了,特别是对锂矿等稀有金属的开采,引起西方国家的警觉。”

此外,值得关注的是,邱万钧说,在加州墨西哥边境以北约40英里处的内陆湖泊索尔顿湖(Salton Sea),因为发现了大量的锂矿,成了“锂湖”,足以供给美国超过半数以上的汽车锂电池的生产,带来美国自给自足、同时与中共电池产业抗衡的新希望。◇

责任编辑:高静#

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