“太阳能放牧”模式展现科技与动物共存

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【大纪元2023年07月03日讯】(大纪元专题部记者吴瑞昌编译报导)人们在追求科技带来的便利同时,也希望周遭的生物能与之共存。近期一些清洁能源公司利用绵羊群来保持太阳能设备不被杂草“攻击”,让羊群吃草省去割草的费用,同时让羊群能站在太阳能板下面乘凉避暑。

美国太阳能产业迅速增长,预计今年会新增近30吉瓦(GW)的装机容量,能够为数千万户家庭供电,但这些成长是用土地换来的。因此,人们担心全球正处于缺水、缺粮状况,若大量土地被建筑物、道路或光伏装置覆盖,未来会没有足够的耕地和牧地。

据非营利组织美国农田信托基金(American Farmland Trust)最新报告估计,美国的额外损失农业用地从2016年至2040年将达到惊人的1840万英亩,这些额外损失的面积几乎与美国南卡罗来纳州的大小相当。

不过,世界各地有越来越多的农民与新能源公司合作,希望透过“太阳能放牧”的新做法来改善农地单纯只被用来放置太阳能板的情况。

太阳能放牧”新能源公司会先付钱给农民,让农民把绵羊运到他们的太阳能发电厂,而羊群吃设备附近的杂草,或其它可能会遮挡到阳光照射的植物。这种做法给再生能源行业和陷入困境的美国羊肉行业都带来一定的经济效益。

目前,在美国中西部和美东的新英格兰区域实行“太阳能放牧”的可再生能源公司标准太阳能(Standard Solar),每年在美国利用太阳能发电超过350兆瓦,但他们希望能够让畜牧业与之共存,减少科技带给环境的压力。

该公司的总监杰伊·史密斯(Jay Smith)告诉彭博社,“太阳能设备放在草地上必须经常除草,因为它存在火灾隐患,但与传统割草机相比,绵羊更能胜任该项任务,且能够支持生物多样性。”

史密斯去年8月在公司博客上解释为何选用绵羊而不是其它动物。他说:“绵羊比奶牛体型更小,这让它们能更好地在太阳能面板下行走吃那些有害植物,减少对人工割草和除草剂的需求,还能清理那些难以达到的区域。绵羊比山羊更好,原因是山羊会跳跃、攀爬到太阳能板上,并咀嚼电线——这都会破坏器材。”

他解释道:“这是一种高质量、经济高效的替代方案,可以有效地保留农业生产用地,还为开发商和资产所有者提供了一种可行的方案,来证明他们可以保护中西部、北部的农业遗产。”

太阳能放牧给养羊户带来希望

另外,这种做法能给原本萧条的美国羊肉产业和牧羊人带来新的收入和希望。

据美国农业部统计数据显示,美国每年绵羊宰杀数量和需求逐年下降和疲软,如今绵羊宰杀数量只剩每年二百多万头。尽管犹太教等在节日上对于羊肉的需求量增加,但这些需求仍不足让这些养羊户维持生计。

另外,美国农业部的报告还显示,自1960年代以来,人均羊肉消费量已从近5磅下降至仅约1磅。原因是越来越多的美国人对于羊肉的接受度下降,以及来自家禽、猪肉和牛肉等其它肉类的竞争,再加上澳洲和新西兰便宜的羊肉价格,都使得美国养羊户在经营上变得更加困难。

今年27岁的乔西·特罗普尔(Josie Trople)与丈夫阿洛·哈克(Arlo Hark)一同在明尼苏达州经营坎农谷牧羊场(Cannon Valley Graziers)。特罗普尔对彭博社表示,选择与太阳能公司合作,是希望能够保留他们的产业,因为畜牧业生产商的利润率是出了名的微薄。

她还表示,先前家族公司拥有一百多只朗布依埃羊,但他们贩卖的羊肉和羊毛并不足以支撑和保留他们的产业,若想继续做这项工作,就必须做出相应的改变。

全球新兴海洋风力发电牧场

另外,与生物共存的新兴发电模式也在海洋中兴起。该种模式利用海上的风力发电装置,在附近装上箱网养鱼或藻类等。

近年,有科学家提出,不影响风电场维护和运营的前提下,在海上风电场范围内建立网箱养殖系统,使“海洋养殖工厂化”变得可行。他们认为,将海上风电和传统渔业转变为一平方公里范围内的合作开发,能帮助渔民转型为可持续渔业。

据联合国粮食及农业组织说,2017年世界海洋渔业中约34%的鱼类资源消耗速度太快,使物种无法自我恢复和更新,而1974年鱼类资源消耗仅10%。

因此,有不少人认为这种“海洋养殖工厂化”能够减少陆地上淡水源枯竭、海洋鱼源枯竭等问题,且有利于维持海洋生态的平衡,为人类提供足够的海洋鱼货。

另外,近海养殖场的深海位置也被视为一个优势,由于更强的海流可能会侵蚀沿岸,这种做法可以避免海湾和河口的养鱼场出现常见的沿岸退化现象,还可缓解野生鱼类被捕捞过度的可能性。

另外,2019年的一项研究在巴拿马海岸附近的水下鱼笼附近收集了水样,得出的结论是,如果位置适当,近海养殖场可以产生相对较小的污染足迹。此前一项研究报告表示,将近海和靠近海岸的一万五千多条南方蓝鳍金枪鱼进行了比较,发现近海养殖的南方蓝鳍金枪鱼死亡率较低,而且不易感染海虱。◇

责任编辑:连书华 #

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