【未解之谜】不翼而飞的绝密文件

谁拿走了绝密文件?令美国总统害怕的悬案,至今无解,却终结了两位美国高层人士的政治生涯。(《未解之谜》提供)
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大家好,我是扶摇,欢迎和我一起探索未解之谜

1953年1月7日的早晨,在一列开往华盛顿特区的豪华卧铺火车上,发生了令人惊讶的一幕。在火车一头的男性洗手间内,美国最顶尖的物理学家之一约翰‧惠勒(John Wheeler)正踩着洗手池,紧紧盯着旁边隔间中,正坐在马桶上的一位男子的一举一动。

惠勒这么做真是太冒险了。想想看,如果消息传出去,人们不把他当作有怪癖的偷窥狂才怪呢。那时,他在普林斯顿大学卓著的声望,在美国科学界崇高无上的地位,都将毁于一旦。

现在,惠勒身旁两名使用洗手池的男子已经向他投去诧异的眼光了,然而惠勒根本顾不上这些。在抽水马桶管道和墙之间有一个棕色文件袋,他一定要原封不动地拿回那个文件袋,因为里面装着能震惊整个世界的重大秘密,而不小心将文件袋遗忘在那里的人,就是惠勒他自己。

马特宏B计划

说起惠勒,可能有些观众朋友对他并不太了解。但是“黑洞”这个名词,大家应该都有所耳闻吧,惠勒就是创造“黑洞”这一名词的人。此外,“虫洞”“量子泡沫”等词也是他提出来的。看看他研究的内容:天体物理、量子力学,就知道他多么牛了吧?

不过,当41岁的惠勒踩在洗手池上时,他最主要的研究方向是核物理,他和另一位物理界大牛波耳揭示了核裂变机制,是研制原子弹的曼哈顿计划(Manhattan Project)的关键人物,并成为了美国氢弹项目──马特宏B计划(Project Matterhorn B)的负责人。

关于马特宏B计划,我们多说几句。曼哈顿计划之后,在日本广岛和长崎上空爆炸的原子弹让世界看到了核武器的恐怖与强大威力。美国的军事竞争对手苏联也下大力气研究核武器,并在1949年引爆了第一颗原子弹。

这下美国手中没有什么重大军事优势了,怎么办呢?美国科学界分成了两大派。以爱德华‧泰勒(Edward Teller)和欧内斯特·劳伦斯(Ernest Lawrence)为首的一些物理学家认为,解决方案是制造一种新型核武器:依靠核聚变而不是裂变来实现毁灭性爆炸的氢弹。而曼哈顿计划前负责人罗伯特‧奥本海默(J. Robert Oppenheimer)在见证原子弹造下的生灵涂炭的悲剧后,坚定地站在了反对研发氢弹的一边。

面对奥本海默等人的反对,泰勒等支持派给出的理由是,美国不研发,苏联也会研发,到时候美国将陷于被动,全世界都可能陷入苏共的魔爪之中。最后,当时的美国总统哈里‧杜鲁门站在了泰勒等人的一边支持氢弹研,这才有了马特宏B计划。这里的B是Bomb炸弹的缩写。

1951年3月,泰勒和斯坦尼斯瓦夫‧乌拉姆(Stanislaw Ulam)提出了一种氢弹设计,并在1952年11月成功引爆了代号为“常春藤麦克”的实验热核装置。美国国会原子能联合委员会 (Joint Committee on Atomic Energy)将当时试验氢弹时的全部数据资料以及历史文件汇总成一个长达91页的文件,并从中摘录出6页最核心,也是最敏感的部分,送到普林斯顿的惠勒手上,以便他检查技术细节。

而在这个环节,原子能联合委员会出现了一个致命的疏忽,最终导致委员会负责人被开除。他们做错了什么呢?我们后面说。先说惠勒这边。

开往华盛顿DC的火车

惠勒拿到氢弹文件的第二天,也就是1月6日,就带着这封绝密文件出差了。而他的保密方法是,将其放入一个白色信封,再和另一个机密文件一起放入一个棕色的马尼拉信封,接着将马尼拉信封装入手提箱,这就算一切搞定了。只能说,惠勒的安保意识真的不太强啊。

当天晚上,惠勒登上了前往华盛顿DC的卧铺火车,他准备一觉睡起来之后,在1月7日与美国海军研究实验室的代表就一个项目会面。他还准备顺便与原子能联合委员会的人员会面,亲自把自己对6页氢弹文件的评论和更正交给对方。

也许大家会问,惠勒为什么选择坐夜间火车?答案是他觉得入住一天酒店很麻烦,也多一笔开销。不过,可以想像,他后来一定为自己的这个决定后悔万分。

上了火车后,惠勒来到了分配给他的9号下铺的位置。睡觉前,他把氢弹文件拿了出来,一边阅读一边做笔记,准备第二天和原子能联合委员会的会面。

6页文件对于惠勒这样的专业大牛来说不算多,他很快就看完将文件放回白信封、马尼拉信封、手提箱,再将手提箱放在自己和墙中间,然后脱衣服睡觉。

第二天早上,搬运工按要求在火车到站之前叫醒了惠勒。他带着手提包去男士洗手间洗漱。在进入厕所隔间之前,惠勒将手提箱放在洗手池上,从中拿出了马尼拉信封随身携带。在厕所隔间中,他发现没地方可以放信封,于是就将它插在水管与墙壁之间,然后彻底将其抛在脑后,直到他出来后洗手时,才意识到:糟糕,信封丢在厕所隔间里了!这时,已经有另一位男士进入隔间使用厕所,于是,就出现了我们节目开头所描述的那一幕。惠勒站在洗手池上,眼巴巴地盯着里面男士的一举一动。

文件不翼而飞

好在惠勒确定,那位男士没有发现信封,什么都没动。等厕所隔间的门打开之后,惠勒就冲了进去,一把拿起信封,长长地舒了一口气。之后,他继续梳洗、剃须,在自己看起来精神抖擞之后回到了卧铺,开始准备下车。

就在他打开马尼拉信封准备检查一下氢弹文件时,他突然觉得浑身的血液都要凝固住了,因为那个白色信封不见了!马尼拉信封只剩下另一份机密文件,而氢弹文件不翼而飞。

惠勒惊慌失措,他绝望地搜遍了自己的铺位和整列火车,连厕所和垃圾袋都不放过,他还冲到华盛顿联合车站的候车室、休息室、餐厅,试图找到当时也在厕所的乘客,然而一切都是徒劳。

没办法,惠勒只能向原子能联合委员会报告氢弹文件失踪,委员会的三名成员立刻赶到火车站和惠勒一起搜寻,结果还是一无所获。

原子能联合委员会负责人威廉·博登(William Borden)开始感到惊慌,这不仅意味着他的职业生涯可能要到头了,而且对核秘密处理不当,在法律上可以被判刑入狱、罚款,甚至在极端情况下,能被判处死刑。思前想后,博登向FBI寻求帮助。

这个装有氢弹文件的白色信封怎么会消失的呢?包括惠勒在内,大家首先想到的是苏联特工窃取了文件。负责调查事件的FBI探员首先查清1月7日上午所有苏联外交人员的动向,然后开始调查跟惠勒搭乘同一列火车的“激进派代表团”成员。这些人是准备去白宫门前集会示威,敦促总统下令赦免罗森伯格夫妇(Julius Rosenberg,Ethel Greenglass Rosenberg)的死刑的。罗森伯格夫妇是美国的共产主义者,他们因向苏联出卖美国原子弹情报而被捕,并被判处死刑。

抗议期间FBI探员拍摄了许多“激进派代表团”成员的照片和画面,让惠勒仔细看,找找有没有和他一起乘坐火车的旅客。惠勒一个人也没认出来,这条线索算是断了。

与此同时,FBI也没有放过火车本身的每一个细节,包括了解火车上纸类垃圾的处理,最后甚至将整列火车都拆除了。当时FBI还准备让探员按照火车的行驶路线,从费城走到华盛顿DC,看看在沿途能否发现什么,不过这个疯狂的想法,最终还是被打消了。

爆炸性内容

大家可能会好奇,那6页纸上到底记载了什么?能让所有人如此大费周章地去寻找它?

说实话,那份文件的完整内容至今还是高级机密,我们也不知道。不过惠勒在接受FBI问询时列举了一些笔记要点,可以让大家了解个大概。其中包括:

1. 美国的热核武器研究正走向成功。
2. 有几种热核武器被认为是有实用性的。
3. 锂6作为固体核聚变燃料是有用的。
4. 压缩是有用的。
5. 辐射加热提供了一种获得压缩的方法。

惠勒相信锂6和辐射内爆的内容对于苏联的核物理研究人员来说是重要的信息。

总统震怒

这份文件丢失的时机实在太敏感,正值美苏冷战的关键时期,共产主义渗透美国政府的说法也甚嚣尘上,整个美国都陷入一种恐慌和担忧之中。

美国第34任总统德怀特·艾森豪威尔(Dwight Eisenhower)刚刚上任一个月,就接到了这样一个烫手山芋,他的焦虑和愤怒是难以掩盖的,他在一次国会俱乐部活动中,对参议员威廉·诺兰(William Knowland,R-CA)吐槽惠勒粗心大意酿成大麻烦,坦言自己很害怕。诺兰之后说,从没有见过总统如此激动过。

而令艾森豪威尔恼怒不已的事件之一就是,他不明白为何原子能联合委员会将文件交给惠勒时,不是将文件标为“最高机密”,而仅仅是“机密”。如果文件是“最高机密”就会由武装警卫亲自送到惠勒手中,而不是通过普通挂号信被送到惠勒所在普林斯顿大学。或许,前者能唤起惠勒更多的安全意识。

总之,总统很生气,后果很严重。总有人得负起责任,原子能联合委员会负责人博登就是那个人。在一次会议中,博登表示愿意接受惩罚,无论是枪毙他还是解雇他,原子能联合委员会选择了比较不暴力的方式,很快开除了他。

而丢失了氢弹文件的惠勒则被原子能委员会(Atomic Energy Commission)主席戈登‧迪恩(Gordon Dean)狠狠地公开痛批一顿,然后全身而退。作为美国最顶尖的核物理学家之一,惠勒可以说有了免死金牌,就如迪恩自己说的,惠勒对于氢弹项目太重要了,不能惩罚他。不过,后来每次惠勒续签安全许可时,FBI都要重新再将这次事件完整挖掘一遍,倒是令他颇伤自尊。

躺枪的奥本海默

在这次事件中,最倒楣的莫过于原子能联合委员会负责人博登,原本大好的前程被惠勒的粗心大意给毁了。但是博登没有怪惠勒,而是把气撒在了奥本海默身上。这又是为什么呢?

我们之前介绍过,奥本海默是坚定反对研发氢弹的。博登被解雇后,一直陷入一种阴谋论中,怀疑文件丢失是原子能委员会的氢弹反对派在幕后操纵的,而奥本海默就是这个幕后黑手。博登在1953年给时任FBI局长埃德加‧胡佛(Edgar Hoover)写了一封信,说经过多年的研究,如果让他选择奥本海默是或者不是苏联特务,他觉得“是”的可能性更大。

看过今年暑期热门电影的朋友都知道奥本海默因被怀疑是苏联特务,参加了一次安全许可听证会,虽然他没有被认定为是特务,但是却被吊销了安全许可证,奥本海默之后无法接触机密文件,这也彻底终结了他的政治影响力。而推动这场听证会的力量之一,就是博登给胡佛的那封信。

文件的下落

可能大家也都很关心,这份文件最后找到了没有。答案是没有。

FBI在进行了非常彻底的调查之后,还是没有找到那个白色信封。最后大家认为最大的可能是,惠勒晚上看完氢弹文件后并没有把它放入信封中收好,而是不小心掉在地上,被当作废纸处理掉了。虽然惠勒一开始坚称自己妥善放好了氢弹文件,到最后他自己也困惑了,难道自己记错了?是做梦梦见自己把文件装好了?

在氢弹文件失踪七个月后,也就是1953 8月,苏联在哈萨克斯坦东北部的草原上测试了自己的氢弹原型机。这完全是苏联自主研发,还是有美国丢失的技术,人们不得而知。或许在未来某一天,人们能够解开这个未解之谜

好了,今天的故事就和大家分享到这里。未解之谜,我是扶摇,我们下期见。

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责任编辑:李梅#

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