深陷职场负面关系 工作效率低且伤心又伤身

作者: 艾美.嘉露( Amy Gallo) 译者: 朱静女

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研究验证了我们的亲身经历──不健康的关系所造成的伤害,有时候比我们意识到的还要严重。

负面关系会阻碍绩效并损害创造力

《礼貌的力量》(Mastering Civility: A Manifesto for the Workplace)的作者克莉丝汀.波拉斯(Christine Porath)几十年来一直在研究职场上的不文明现象。过去的二十年里,在她所调查的人当中,有九八%的人在工作上曾经遇到粗鲁的行为,而有九九%的人即使不是自己亲身经历也亲眼目睹过职场的无礼行为。

她的研究显示,这种不文明行为的影响既强烈又深远,尤其是对我们的工作表现影响最大。在那些遭受不当对待的人当中,波拉斯的调查跨越十七种行业,她发现:

● 四八%的人会故意降低对工作的投入。
● 四七%的人会故意减少工作的时间。
● 三八%的人会故意降低工作的品质。
● 六六%的人表示他们的表现会变差。
● 七八%的人表示他们对组织的承诺会降低。
● 二五%的受访者承认会把他们的挫败感发泄在客户身上。
● 一二%的人表示他们因为不文明的对待而离职。

跟粗鲁或是负面的同事奋战,这时要完成任务、保持专注以及达成高品质的工作就会变得困难许多。(Shutterstock)

当我们必须跟粗鲁或是负面的同事奋战,这时要完成任务、保持专注以及达成高品质的工作就会变得困难许多。针对以色列新生儿重症加护病房的医生和护士团队所进行的一项实验告诉我们,在职场上受到侮辱的代价有多大。

在这项研究中,一位来访的专家告诉其中一些团队,他们所做的工作品质无法得到他的尊重。在受到这种批评之后,受到指责的团队所做的诊断,准确率降低了二○%,而他们执行程序的效率降低了一五%。

而且,受到粗鲁的对待很不利于创造性思维,因为它会导致“认知干扰”。换句话说,跟对你刻薄的同事一起工作—他们要嘛喜欢被动攻击,要嘛抢走你的功劳,要嘛发表不友善的评论──都会抑制你淸晰思考的能力。

我们的健康也会受到影响

负面关系会造成压力,这可能不会特别令人感到惊讶,但是压力通常会对我们的健康造成严重的后果。不幸的是,就算知道会这样,也没有促使我们,包括我自己,好好去处理这个问题。

例如,科学家已经确认:“与难应付的人一起工作”跟“罹患心脏病”,两者之间有直接的关联。一组瑞典科学家在三年内追踪了三千名工人,询问他们觉得自己的主管能力如何。认为自己的主管愈不适任的人,遇到心脏问题的风险愈高。

在另一项研究中,研究人员针对人际关系对于伤口复原所需时间的影响进行研究。他们与四十二对已婚夫妇合作,在参与者的手臂上制造一些小伤口,然后测量伤口愈合的速度。

自述在婚姻关系中存有敌意的夫妻身上的伤口,需要两倍的时间才能愈合。这项结果告诉我们,负面的互动所造成的压力,会阻碍身体自我修复的能力。跟难相处的同事一起工作会让你生病,而且在你生病或受伤时,也会让你更不容易康复。

负面关系对我们的同事和组织都不利

当你跟某个同事不和,会产生一些连锁反应。属于你这一挂的人会受到你怒火四射的“情绪流弹”影响。其中包括直接目睹这份敌意的同事,还可能涵盖抱着同情心,听你诉说并想帮你分担压力的朋友和家人们。

在我的先生为一个不成熟、什么芝麻蒜皮小事都要管的老板工作时,我的情绪和工作效率也跟着受冲击,但我甚至连这个主管本人都没见过。

密西根大学教授珍.达顿(Jane Dutton)在她的著作《为你的工作场所倾注活力》(Energize Your Workplace)中谈到这个现象。

她写道:“粗鲁无礼的行为很少被遏制。它在工作组织的界限内盘旋、扩散,与此同时还蔓延进人们工作以外的生活……有一项研究针对超过一万两千名受访者,询问他们在工作场合所遭遇到的无礼对待的经历,几乎每一个受到无礼对待的受众,都表示他们曾把这样的经历告诉别人。当无礼事件的消息传播开来,将会促使人们预期这些行为是稀松平常的,从而进一步增加它们的发生率。”

组织承受的风险显然很高。一个粗鲁的人,或者一种以无礼为标志的动态关系,可能会伤害整个团队──甚至就连只是看到或听到紧张互动的人,也可能受到伤害。如果员工分心、压力大、难以集中注意力、失误还有身心不健康,工作成果就会受到影响。

各种规模的组织都可能发生这样的情况。哈佛商学院教授诺姆.华瑟曼(Noam Wasserman)在《创办人的两难》(The Founder’s Dilemma)一书中,研究了一万名的企业创办人,发现六五%的新创公司之所以会失败,源自于创办人间的冲突。

波拉斯针对一家工程公司的研究发现,那些认为同事难相处的人,离职的可能性增加一倍,其中又以顶尖人才的离职风险最高。

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努力改善与同事之间的负面关系非常重要。(shutterstock)

负面关系的影响比正面关系的影响还要强大

努力改善负面关系之所以这么重要,部分原因在于,负面关系对我们的工作经验所造成的影响,实在大得不成比例,就如同我在上面所列举的。波斯拉发现,失去活力的关系对我们幸福感的影响,与充满活力的正面关系相比,大了四到七倍。

然而,不见得是负面,甚至是有毒的关系,才会对我们产生有害的影响。当我回想我曾经共事过的难相处的人时,在我脑海中浮现的人当中,有许多人其实并不是永远都是那么难相处的。

例如,我有一个同事,我姑且称之为塔拉(Tara)。我们从来都没有真正成为朋友,但是我们乐于在会议开始前聊聊天,而在社交聚会上,她和我也会经常分享我们的同龄孩子的事情。我发现她很幽默,举止文雅优美,并且在“大多时候”。

当我鼓起勇气问另一位同事,他会不会在某些时候也觉得塔拉难以理解时,他的回答完美地阐述了我心中的想法:“你永远不知道你会遇到哪一种面目的塔拉。‘好塔拉’真的很好,感觉上好像会挺你。但是‘坏塔拉’的脾气暴躁,只专注在她自己的事业,而且会毫无悬念地陷你于不义。”

我们大多数的工作关系,都无法单纯地被归类为“好的”,或是“坏的”,即始我们的大脑很希望进行这样的分类。这些矛盾的关系—亦即那些有时候让人觉得是正面的,或大部分时候是中立的,但有时会变得令人担忧──通常跟明确的负面关系一样,是有问题的。

一些研究显示,这些模糊的关系实际上对我们的生理危害更大。

当然,亦敌亦友的伙伴总比单纯敌对的关系来得好,而且这些矛盾的关系也是有好处的:有时候这种状态会激励我们更加努力去维系这段关系,只因我们大多时候可能会把单纯的正面关系视为理所当然,反之当我们必须努力去理解对方时,我们却更愿意尝试从对方的角度来看待事物。⊙

<本文摘自《不内伤、不纠结,面对8种棘手同事》,天下杂志出版社提供>

(天下杂志出版社提供)

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责任编辑:曾臻

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