“能量比拜登更大” 美消费者成功抵制涨价

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【大纪元2024年02月25日讯】(大纪元记者李言综合报导)通货膨胀改变了许多美国人的购物方式。现在,这些消费习惯的改变正在帮助降低通货膨胀。

皮尤研究中心1月16日至21日进行的一项调查显示,日常用品的成本是美国人最担心的经济问题。72%的受访者表示,他们“非常”担心食品和消费品的价格。

价格仍比中共病毒疫情前平均高出约19%之际,消费者已经忍无可忍,开始反击。在杂货店,他们从名牌商品转向商店自由品牌,或转身去了折扣店,或者干脆减少零食或美食等商品采购。

近几个月来,消费者的抵制已经产生效果,大型食品公司纷纷作出反应,大幅放缓与过去三年最高点相比的价格上涨速度。整体通胀率已从2022年的峰值9.1%大幅降至3.1%。

民众对价格的不满已成为乔·拜登总统竞选连任的核心议题。民调显示,尽管通膨大幅下降,但许多消费者对价格仍远高于2021年通膨开始加速之前的水平感到不满。

美国主要抗通膨机构联准会的官员表示,消费者越来越不愿意支付高价,这是他们预期通膨率将稳定回落至2%年度目标的关键原因。

这些趋势表明,在拜登最近攻击哄抬价格之前,企业已经在放缓价格上涨的步伐。

SAHM Consulting创始人、前联准会经济学家克劳蒂亚·萨姆(Claudia Sahm)表示,“消费者比拜登总统更强大。”

尽管价格总体仍在上涨,但某些地区的购物者已经松了一口气。例如,消费性电子产品、二手车和其它一些类别的日用商品的价格下跌。薪资也持续上涨,减轻了一些物价居高不下的打击。

商店自有品牌

据美联社报导,37岁的斯图尔特·莱顿(Stuart Dryden)是一家银行的商业承销人,家住弗吉尼亚州阿灵顿。他在自己经常光顾的杂货店买东西时,发现卡夫亨氏品牌的产品与商店自有品牌的同类产品价格相差很大。

例如,一桶12盎司的卡夫费城奶油奶酪售价6.69美元。而商店品牌仅售3.19美元;24包卡夫单一芝士售价7.69美元,商店品牌仅售2.99美元;一瓶32盎司的亨氏番茄酱售价为6.29美元,而替代品只需1.69美元。类似价格差异也存在于其它产品中。

根据德莱顿的计算,上述几种替代品的价格还不到品牌产品价格的一半,而且“品质是一样的”。这就是为什么他现在选择买商店自有品牌。

德莱顿还采取了其它措施来省钱:一年前,在之前的房东把他的房租提高大约50%后,他搬进了新公寓。他之前的公寓紧邻一家价格相对较高的杂货店——全食超市(Whole Foods)。现在,他在附近的亚马逊生鲜超市(Amazon Fresh)购物,并开始每隔几周去一次折扣杂货店阿尔迪(Aldi)。

上周,卡夫亨氏表示,由于越来越多的消费者转向更便宜的品牌,去年最后三个月的销售额有所下降。

卡夫亨氏发言人亚历克斯·亚伯拉罕(Alex Abraham)表示,去年最后三个月,该公司成本上涨了3%,但公司自己的价格仅上涨了1%。

亚伯拉罕说:“我们正在尽一切可能提高工厂和其它业务部门的效率,以抵消和减轻价格的进一步上涨。”

联合利华最近将欧洲销售业绩不佳归因于“(商店)自有品牌份额损失”。

麦当劳高层表示,收入低于45,000美元的消费者光顾的次数和消费都在减少,并表示该公司计划突出其低价产品。

该公司首席财务官伊恩·博登(Ian Borden)对投资者表示:“消费者对定价更加谨慎和厌倦,我们将继续以消费者为主导做出定价决策。”

“不再奏效”

拜登最近回应了许多左翼经济学家的批评,即企业抬高价格的幅度超过了弥补自身成本增加所需的幅度,从而使自己的利润得以提高。白宫还抨击了“通货紧缩”(shrinkflation),即公司不是提高产品价格,而是缩小包装内产品的数量。在“超级碗”周日发布的一段视频中,拜登谴责“通胀紧缩​​”是一种“宰客行为”。

科尔布公司(Korb)的投资策略师塞缪尔·林斯(Samuel Rines)说,百事可乐、金佰利、宝洁和其它许多食品和包装消费品公司利用供应链中断和俄罗斯入侵乌克兰造成的投入成本上升,在2021年和2022年大幅提高了价格,增加了利润。

其中一个原因是,数百万美国人的工资有了可观的增长,并收到了经济刺激支票和其它政府援助,使他们更容易支付更高的价格。

然而从去年年底开始,许多公司发现这一策略不再奏效。现在,大多数消费者早已花掉了他们在疫情期间的积蓄。

尤其是低收入消费者,信用卡债务不断增加,而且拖欠付款。整体而言,美国人支出更加谨慎。咨询公司安永(EY)首席经济学家格雷戈里·达科(Gregory Daco)指出,假日购物季的整体销售额仅增长了4%,其中大部分反映了价格上涨,而不是消费者实际购买了更多商品。

林斯以联合利华为例,该公司生产的产品包括赫曼蛋黄酱、班杰瑞冰淇淋和多芬肥皂。2022年,联合利华旗下各品牌价格平均上涨13.3%,但当年销量却下降了3.6%。作为回应,去年该公司仅将价格提高2.8%,销售额增长1.8%。

“我们开始看到消费者不再愿意接受更高的定价。”莱恩斯说,“因此,公司开始对价格驱动收入的能力持怀疑态度。他们必须让销量回升,但消费者的反应并不令他们满意。”

美国主要抗通膨机构联准会的官员表示,消费者越来越不愿意支付高价,这是他们预期通膨率将稳定回落至2%年度目标的关键原因。

“企业告诉我们,现在价格敏感度要高得多。”旧金山联邦储备银行行长兼美联储利率制定委员会成员玛丽·戴利(Mary Daly)上周表示,“除非看到10%的折扣,否则消费者不会愿意购买⋯⋯这是消费者在抑制通货膨胀方面所发挥作用的重大改善。”

美联储地区银行的调查发现,各行业的公司预计今年的价格涨幅将较小。纽约联邦储备银行表示,该地区的企业计划今年平均涨价约3%,低于2023年的约5%,2022年的涨幅高达7%至9%。

越来越多的美国人也转向购买二手车,而不是新车,一些经销商不得不再次为新车提供折扣。◇

责任编辑:李宇圆#

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